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18 juillet 2000 – Gigantesque marée noire au Brésil

Iguacu River Oil SpillLe Brésil se bat pour contenir la marée noireOil spills: A major marine ecosystem threat | National Oceanic and Atmospheric AdministrationBrésil : hypocrisie environnementale ou idiotie politique ?ImageExclusif : Chevron fera face à des accusations pour le déversement au BrésilImageDes caisses mystérieuses échouées sur les plages du BrésilImageLe Brésil se bat pour contenir la marée noireImageHier, des travailleurs du sud du Brésil installaient des barrières sur la rivière Iguaçu et creusaient des canaux de ruissellement pour empêcher la pire marée noire du pays d’atteindre les villes et les pittoresques chutes d’Iguaçu.

Environ 1 million de gallons de pétrole brut se sont déversés d’un tuyau de raffinerie de pétrole éclaté dans un affluent de l’Iguaçu dimanche, mettant en danger l’eau potable, les terres agricoles et la vie animale alors que le courant de la rivière a conduit la nappe à 25 milles en moins de deux jours.

Il s’agit du deuxième déversement majeur cette année dans des raffineries exploitées par la compagnie pétrolière publique Petrobas. En janvier, environ un tiers de million de gallons se sont déversés dans la baie de Guanabara, près de Rio de Janeiro.Image« C’est de la négligence absolue », a déclaré le ministre de l’Environnement, Jose Sarney Filho. « Nous ne pouvons pas permettre à une entreprise de la taille de Petrobras de s’en tirer avec au moins deux accidents graves en moins d’un an. »

Le déversement de la rivière était plus difficile à contrôler en raison du courant persistant, a déclaré Jose Antonio Andreguetto, président de l’agence environnementale de l’État du Parana. Les écologistes ont déclaré que leur objectif était d’empêcher le déversement d’atteindre Uniao da Vitoria, une ville de 70 000 habitants sur la rivière Iguacu, à environ 200 km en aval. La ville dépend de la rivière pour l’eau potable.Brazil environment: Clean-up on beaches affected by oil spill - BBC NewsLa menace que le pétrole puisse atteindre les chutes d’Iguaçu, à 400 miles de là, était éloignée, a déclaré M. Andreguetto, ajoutant : « Mais la possibilité ne peut être écartée ».

Le déversement a touché plus de 10 000 riverains, à qui on a dit d’arrêter d’irriguer les cultures et de cuisiner avec l’eau de la rivière. Des poissons, des oiseaux et des mammifères morts s’échouent sur les rives de l’Iguaçu.

Trois barrières ont été installées sur la rivière de 150 pieds de large au-dessus d’Uniao da Vitoria. S’ils ne parviennent pas à arrêter le pétrole, un barrage et un réservoir en aval tentent de collecter tout ce qui passe.ImageFernando Gabeira, militant et membre du Congrès fédéral du Parti vert, a déclaré que Petrobas manquait de contrôles d’urgence pour arrêter le déversement, qui a duré deux heures dimanche après-midi. « L’équipe qui travaillait ce jour-là n’était pas formée pour éviter ce type d’accident, et n’avait pas non plus l’équipement nécessaire », a-t-il déclaré.

Le président de l’entreprise, Henri Phillipe Reichstuhl, a déclaré qu’il acceptait l’entière responsabilité de l’accident.

Brésil : hypocrisie environnementale ou idiotie politique ?Image2 400 barils déversés

En novembre 2011, un puits en eau profonde dans le champ Frade exploité par Chevron au large du Brésil a laissé échapper 2 400 barils de pétrole du fond marin. La fuite a été stoppée en 4 jours et le pétrole n’a pas atteint le rivage. La cause du déversement de Frade et l’intervention en cas de déversement qui a suivi font toujours l’objet d’une enquête, mais aucun des facteurs initiaux ne semble indiquer une négligence grave, et de tous les témoignages, l’intervention en cas de déversement a été très efficace et appropriée pour éviter des dommages environnementaux importants.

Cependant, les responsables brésiliens exigent actuellement des milliards de dollars en dommages environnementaux et en amendes. Voici une ventilation :Image

  • 27 millions de dollars américains – Amende initiale de l’Institut brésilien de l’environnement et des ressources naturelles renouvelables (IBAMA). Amende pour infraction présumée à la réglementation environnementale due au déversement d’huile.
  • 81 millions de dollars américains – Poursuite environnementale de l’État de Rio. La poursuite appelle trois choses : une ordonnance pour que la société mène un large effort de deux ans pour surveiller, y compris par satellite, bateaux et hélicoptères, ses activités de production pétrolière au Brésil ; une injonction à l’entreprise de financer un audit environnemental selon les normes internationales de toutes ses activités au Brésil ; et une ordonnance obligeant la société à payer 81 millions de dollars pour les dommages causés par la marée noire.
  • 5,4 millions de dollars américains – Amende ultérieure de l’IBAMA concernant des lacunes présumées dans le plan d’intervention d’urgence
  • 10,8 milliards de dollars américains  – Poursuite du procureur fédéral à Campos concernant des réclamations pour dommages environnementaux

Ce n’est jamais une bonne journée lorsque du pétrole est déversé dans la mer, mais ce n’était en aucun cas une catastrophe catastrophique pour l’environnement. Les opérateurs offshore peuvent-ils s’attendre à voir des amendes similaires infligées aux champs exploités par Petrobras ?ImageOu est-ce une tactique politique pour essayer d’obtenir un financement pour leurs Jeux olympiques de 2016, ou peut-être pour nettoyer et réparer des catastrophes environnementales passées telles que…

26 mars 1975, 70 000 barils déversés

Le 26 mars 1975, alors qu’il entrait dans le terminal de Sao Sebastiao à Santos, au Brésil,  le M/T Tarik Ibn Ziyad  s’est échoué, déversant environ 70 000 barils de pétrole dans la baie de Guanabara. Ce fut la pire marée noire de l’histoire du Brésil. CAUSE : Erreur humaine

18 janvier 2000, 8 176 barils déversés

8 176 barils de mazout se sont déversés d’un pipeline sous-marin exploité par Petrobras dans un marais adjacent à la baie de Guanabara au Brésil. Une amende de 28 millions de dollars a été infligée et plus de 200 millions de dollars ont été investis au cours de la dernière décennie dans des projets environnementaux et sociaux dans la baie de Guanabara. CAUSE : Négligence et erreur humaine.

16 juillet 2000, 34 000 barils déversés

Un joint de dilatation rompu à la raffinerie d’Araucaria de Petrobras a provoqué un déversement de 34 000 barils dans les rivières intérieures et les zones humides de l’État brésilien de Parano. Le tuyau a coulé pendant 2 heures avant que les travailleurs ne puissent arrêter le flux de pétrole. Une amende d’au moins 56 millions de dollars a été infligée. CAUSE : Négligence et erreur humaine.

Exclusif : Chevron fera face à des accusations pour le déversement au Brésil

Un procureur brésilien prévoit de déposer des accusations criminelles contre Chevron Corp et certains de ses dirigeants locaux dans quelques semaines, ajoutant la menace de peines de prison à une poursuite civile de 11 milliards de dollars en guise de punition pour une marée noire en novembre.

Le dépôt devant le tribunal fédéral de Campos, au Brésil, comprendra probablement une demande d’inculpation pénale de George Buck, directeur général de l’unité brésilienne de Chevron, ainsi que d’autres membres du personnel, ont déclaré à Reuters trois responsables du gouvernement brésilien impliqués dans l’affaire.ImageTransocean Ltd, dont la plate-forme a été utilisée dans l’opération, et certains de ses employés au Brésil devraient également être inculpés, selon les responsables, qui ont requis l’anonymat car l’affaire n’a pas été présentée à un juge. Il appartient à un juge de déterminer s’il convient d’accepter les accusations et de procéder à des actes d’accusation.

La réaction contre le déversement de Chevron a mis en évidence les risques auxquels sont confrontées les sociétés énergétiques alors qu’elles se précipitent pour obtenir une part de la manne pétrolière du Brésil. Les problèmes juridiques de Chevron surviennent alors que les nouvelles règles pétrolières donnent au gouvernement brésilien plus de contrôle sur les vastes richesses pétrolières du pays. La refonte réglementaire a également retardé les projets d’investissement et les nouvelles licences de forage.How Does Oil Get into the Ocean? | response.restoration.noaa.govBuck et Chevron ont agi de « manière négligente et irresponsable », a déclaré à Reuters un responsable qui a enquêté sur le déversement de 2 400 barils.

Le responsable a déclaré qu’il était peu probable que les personnes inculpées soient arrêtées à court terme ou qu’elles se voient interdire de quitter le Brésil. Cependant, à mesure que l’affaire avance et que davantage de preuves sont recueillies, de telles mesures pourraient être appliquées, a ajouté le responsable.

Lorsque Reuters a informé Chevron que des accusations étaient en instance, le porte-parole de la société, Kurt Glaubitz, a déclaré que « Chevron pense que les accusations sont sans fondement ».Massive sponge created to soak up oil spills in the ocean | Euronews« Chevron est convaincu qu’une fois que tous les faits auront été pleinement examinés, ils démontreront que Chevron a réagi de manière appropriée et responsable à l’incident », a-t-il ajouté.

Le porte-parole de Transocean, R. Thaddeus Vayda, a refusé de commenter. Transocean est le plus grand opérateur de plates-formes pétrolières offshore au monde.

Les procureurs brésiliens sont devenus plus actifs dans la poursuite des pollueurs présumés, portant parfois des accusations agressives pour encourager les contrevenants à régler les affaires. Ils se déplacent beaucoup plus rapidement que leurs homologues américains : le déversement de BP en 2010 dans le golfe du Mexique, plus de 1 000 fois plus important en termes de pétrole, n’a encore donné lieu à aucune accusation criminelle.

Au Brésil, les accusations dans des cas comme ceux-ci peuvent prendre une décennie avant que tous les recours ne soient épuisés. Cela pourrait imposer à Chevron et Transocean des années de litiges coûteux, a déclaré Paulo Augusto Silva Novaes, avocat du cabinet Benjo, Garcia, Souto & Novaes de Rio de Janeiro.

Les accusations interviendraient plus d’un mois après qu’un enquêteur de la police fédérale eut soumis un rapport indiquant que Chevron et Transocean avaient pris des risques « inacceptables » dans le champ pétrolifère de Frade au large de la côte sud du Brésil, et recommandait l’inculpation de 17 personnes.

Pas moins de 12 de ces personnes sont de Chevron, selon des documents juridiques examinés par Reuters.Caixas misteriosas no litoral nordestino são de navio alemão naufragado na 2ª Guerra Mundial, dizem pesquisadores | Ceará | G1Chevron se bat également contre une poursuite distincte de 20 milliards de reals (11 milliards de dollars) intentée par les mêmes procureurs fédéraux brésiliens. Chevron conteste également un jugement de 18 milliards de dollars en Équateur lié à la contamination de l’environnement de 1964 à 1992 par Texaco, que Chevron a acheté en 2001.

COUP DE PRESSION

Le 7 novembre, un puits foré par Chevron à l’aide d’une plate-forme Transocean à 107 kilomètres (73 miles) de la côte de l’État de Rio de Janeiro, a subi un « coup de pied » de pression après avoir puisé dans un réservoir de pétrole à Frade.

Un obturateur d’urgence a été activé, bouchant le puits à 1 200 mètres (3 937 pieds) sous la surface de l’océan. Mais quelques jours plus tard, Chevron a découvert des suintements de pétrole du fond marin à des centaines de mètres du puits bouché. La pression a provoqué une brèche dans la paroi du puits loin sous le fond marin, permettant au pétrole de s’infiltrer dans la roche environnante et de se frayer un chemin dans l’océan, a déclaré Chevron.

La police et les procureurs allèguent que Chevron savait qu’elle forait dans une zone à haute pression et que les structures rocheuses au-dessus du réservoir étaient fragiles, des facteurs qui ont entraîné le déversement et auraient dû inciter à plus de prudence.Vehicles, instrumentation and techniques used to detect oil following... | Download Scientific Diagram« Ce puits n’aurait pas pu et n’aurait pas dû être foré », a déclaré la police fédérale dans un rapport du 20 décembre.

Chevron nie avoir pris des risques indus et affirme que les autorités brésiliennes ont approuvé ses plans de forage.

« La pression a été estimée à l’aide d’une modélisation complexe et des données obtenues à partir des 50 puits de forage précédemment forés sur le projet Frade », a déclaré Glaubitz de Chevron dans un communiqué. « Cependant, il n’est pas rare de rencontrer des conditions ou des pressions différentes lors des opérations de forage par rapport à celles rencontrées auparavant. »

Chevron a déclaré avoir agi rapidement et correctement pour colmater la fuite du fond marin en quatre jours. Ses opérations et sa lutte contre les déversements ont adhéré aux « meilleures pratiques » de l’industrie pétrolière, a déclaré la société.

Les procureurs brésiliens ont l’indépendance pour engager des poursuites pénales et civiles contre les entreprises et leurs employés pour dommages environnementaux, a déclaré Gustavo Trindade, qui était conseiller juridique en chef de Marina Silva, ancienne ministre brésilienne de l’environnement et candidate à la présidentielle.

Ces affaires aboutissent rarement à des condamnations, à de lourdes amendes ou à des peines de prison, a déclaré Novaes, expert en droit des sociétés.

Par exemple, la compagnie pétrolière publique Petrobras, partenaire de Chevron à Frade, fait toujours appel des condamnations et de plus de 100 millions de reais de dommages résultant d’un accident de plate-forme pétrolière offshore en 2001 et d’une marée noire géante à Rio en 2000.

Le pétrole de la récente fuite de Chevron n’a pas atteint le rivage et représentait moins de 0,1% des 4,9 millions de barils de déversement de BP dans le golfe du Mexique en 2010. La fuite de Frade était également beaucoup plus petite que plusieurs déversements précédents au Brésil par Petrobras.

Petrobras détient 30 % de Frade. Chevron détient 52 % et est responsable de la gestion sur le terrain. Le reste appartient à Frade Japao, une unité du japonais Inpex.

Le régulateur pétrolier brésilien, l’ANP, a suspendu la licence de forage de Chevron à Frade. L’ANP et l’agence brésilienne de protection de l’environnement Ibama ont infligé à Chevron une amende de plus de 50 millions de dollars à la suite du déversement.

Chevron dit qu’il n’y a aucune preuve que la fuite de Frade, que les procureurs estiment être plus proche de 3 000 barils, ait eu un impact sur la vie aquatique ou sur les humains.

Le pétrole fuit toujours du fond de la mer, ont déclaré des responsables gouvernementaux. Le pétrole a fui à un taux moyen de 1,4 litre par jour la semaine dernière et est capturé par des pièges sous-marins, a déclaré Chevron.

Les survols récents n’ont pas détecté de pétrole à la surface de l’océan, a ajouté Chevron.

La nouvelle richesse pétrolière du Brésil – dont au moins 15 milliards de barils de découvertes en eaux profondes depuis 2007 – place le pays parmi les frontières pétrolières les plus prometteuses au monde. Depuis les nouvelles découvertes, le gouvernement a arrêté les enchères de concessions pétrolières dans ses zones offshore les plus riches.

Petrobras sera l’opérateur et détiendra une participation d’au moins 30 % dans tous les futurs projets pétroliers dans ces régions. Dans un nouveau système, les producteurs de pétrole doivent partager leur production avec le gouvernement.

Chevron, basée à San Ramon, en Californie, opère au Brésil depuis près de 100 ans. Il a investi environ 2 milliards de dollars dans le pays et prévoit de dépenser plusieurs milliards de plus pour de futurs projets.

Les actions de Chevron ont augmenté de 0,37% à 108,10 dollars jeudi à New York. Les actions de Transocean ont augmenté de 3,62% à 44,39 francs suisses (46,73 dollars) en Suisse.

Des caisses mystérieuses échouées sur les plages du Brésil

Les marées noires affligent la côte nord du Brésil depuis des semaines. Mais avant cela, un autre mystère avait intrigué les scientifiques locaux : des caisses d’expédition, supposées provenir d’un navire allemand qui a coulé en 1944.

Lors d’une promenade le long de Praia Bela, littéralement une « belle plage » dans l’État de Ceara, au nord du Brésil, Carlos Teixeira tombe sur une caisse étrange. Ce n’est pas la première fois que le chercheur marin de l’université d’État de Ceara en voit un.

« Ils se présentent le long de la côte du nord-est du Brésil depuis octobre 2018 », a-t-il déclaré à DW. « Nous ne savons tout simplement pas d’où ils viennent. »

Entre 200 et 300 caisses de ce type sont apparues depuis lors, a déclaré Teixeira, peut-être à partir d’un naufrage, mais cela n’a pas été confirmé.

L’intérêt pour les caisses a augmenté lorsque le pétrole a commencé à s’échouer le long des mêmes plages en septembre. « J’ai dit à mes collègues que cela ne pouvait pas être une coïncidence », a-t-il déclaré. C’est alors que Teixeira a commencé à examiner de plus près les caisses, qui auraient transporté du « caoutchouc brut en balles ». Une caisse était marquée « Indochine française », la colonie d’Asie du Sud-Est qui a cessé d’exister après 1954.

L’épave la plus profonde du monde

Peu de temps après, Teixeira a trouvé des informations en ligne sur le coureur de blocus allemand, le SS Rio Grande. Il naviguait du Japon vers l’Europe en janvier 1944 lorsque des navires alliés l’ont intercepté et coulé au large des côtes brésiliennes. Sa cargaison : du caoutchouc brut en balles.

L’emplacement de l’épave est connu depuis 1996. Blue Water Recoveries l’a trouvé à 540 milles marins (1 000 kilomètres) au large de la côte nord-est du Brésil à une profondeur de 5 762 mètres (18 904 pieds). Cela en fait l’épave la plus profonde du monde découverte à ce jour.

Blue Water Recoveries a envoyé à Teixeira des images de l’épave, et il a identifié des objets ressemblant à des caisses similaires à ceux qui se sont échoués sur le rivage. Puis il a entrepris de voir si de telles caisses auraient pu se rendre au Brésil. Pour cela, il a construit une simulation avec « des points provenant du site du naufrage. Ces points sont venus sur la côte nord-est. Cela me porte à croire que l’épave est la source des caisses. »

Teixeira voit en outre un lien entre les caisses et l’huile.

« L’épave était l’une des hypothèses sur la provenance du pétrole », comme l’avaient rapporté les médias. « Mais nous avons parlé avec Petrobras (la compagnie pétrolière nationale), et ils ont dit que le pétrole était neuf. Si le pétrole provenait de l’épave, il aurait plus de 70 ans. De plus, le pétrole est brut, pas du carburant. »

« Loin du rivage »

Bien que la source du pétrole reste un mystère , Teixeira appuie sa simulation des courants, ajoutant quelle que soit la source, elle doit être à proximité de l’épave.

« Je pense qu’il est venu d’une latitude même avec l’état de Pernambuco, entre 500 et 1 000 kilomètres de la côte. » Ce serait près de l’épave. « Parce que le pétrole est vraiment répandu. Si le pétrole venait de plus près du rivage, il ne serait pas dans autant de zones à la fois. »Brazil environment: Clean-up on beaches affected by oil spill - BBC NewsLe pétrole est apparu le long d’une bande côtière de 2 000 kilomètres (1 200 milles). Une théorie l’a attribué à un accident survenu dans une raffinerie de Petrobras à Pernambuca en août. Mais Teixeira note que le pétrole se trouve dans la mer loin de la côte, ce qui suggère que sa présence n’est pas due à un accident survenu à l’installation de Petrobras.

« Les courants n’auraient pas amené le pétrole vers le nord. Il doit venir loin du rivage », a-t-il déclaré.

Une question est de savoir quoi faire des caisses qui se sont échouées sur le rivage. « Certains ont été jetés. D’autres ont été laissés sur la plage. Personne n’a parlé de les mettre dans un musée », a déclaré Teixeira. Et comme chaque caisse pèse entre 80 et plus de 100 kilogrammes (176 à 220 livres), « elles ne sont pas si faciles à emporter ».The Orange County Oil Spill. Everything We Know So Far | LAist

Brazil: Environmental Hypocrisy or Political Idiocy?

https://www.dw.com/en/mysterious-crates-washing-up-on-brazils-oil-stained-beaches/a-50847638

https://www.theguardian.com/environment/2000/jul/19/oilspills.internationalnews

https://www.reuters.com/article/us-chevron-brazil-idINTRE80P22M20120127

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