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8 Janvier1952 – Décès d’Antonia Maury, astronome américaine

Hertzsprung-Russell DiagramAntonia Maury : le combat d’une femme astronome pour la reconnaissanceImageElle a publié un important catalogue de types spectraux des étoiles et elle a découvert des étoiles supergéantes, géantes et nainesLife cycle of massive star, illustration - Stock Image - C050/7642 - Science Photo LibraryElle a découvert que Zeta Ursae Majoris, l’une des étoiles de la Grande Ourse, était en fait composée de deux étoiles, appelées étoile doubleLecture 13: The Stars – Shows the winter triangle, from the upper left is Procyon (in Canis Minor, little dog), upper right (reddish star) is Betelgeuse. - ppt downloadL’astronome Antonia Maury (1866-1952) est née avec les étoiles dans le sang le 21 mars 1866. Son grand-père, John William Draper, avait été le premier astronome à photographier la Lune, et son oncle Henry Draper était l’un des astronomes les plus célèbres de son époque ; Maury et ses frères et sœurs ont grandi dans son orbite.  « La petite Antonia est réputée pour avoir aidé son oncle, Henry Draper, dans son laboratoire en lui remettant le tube à essai qu’il demandait dans ses expériences chimiques », a écrit l’astronome et historien Dorritt Hoffleit .  Du côté de sa mère, son cousin le commandant Matthew Fontaine Maury est devenu le premier directeur de l’Observatoire naval des États-Unis. Il semblait presque inévitable que les trois frères et sœurs Maury poursuivent des carrières scientifiques, sans se laisser décourager par le fait que deux d’entre eux étaient des femmes à la fin du XIXe siècle. John William Maury, du nom de son grand-père, est devenu médecin et chirurgien. Carlotta Maury, la plus fondée des trois, est devenue géologue et paléontologue. Et Antonia Maury est devenue astronome.

Mais si sa famille remarquablement scientifique a contribué à façonner sa trajectoire dans la vie, Maury s’est également retrouvée largement dans l’ombre des hommes célèbres qui l’entouraient. Le cratère sur la Lune qui porte maintenant son nom a été nommé à l’origine en l’honneur de son cousin Matthew, et aujourd’hui, ils partagent techniquement l’honneur. Lorsqu’elle a pris son premier emploi après avoir obtenu son diplôme du Vassar College en 1887, elle est allée travailler au Harvard College Observatory sur un catalogue d’étoiles destiné à honorer son défunt oncle Henry Draper. Et comme toutes ses collègues féminines à l’observatoire, Maury a travaillé sous l’égide du directeur de l’observatoire, Edward Charles Pickering.  Fraîchement sortie de l’université, Maury est devenue l’une des Harvard Computers, un groupe de femmes qui ont analysé et catalogué les données des télescopes de l’Observatoire. À l’époque, les femmes – dont plusieurs détenaient des diplômes d’études supérieures en astronomie et en physique – n’étaient pas autorisées à accéder aux télescopes pour leurs propres observations, mais elles passaient leurs journées à se pencher sur des photographies, des spectres stellaires et d’autres données sur le stars – et vous ne pouvez pas remettre à une salle pleine de femmes brillantes des piles et des piles de données sans vous attendre à ce qu’elles fassent des découvertes fantastiques.Lecture 18: Evolution of High Mass StarsMaury a travaillé aux côtés d’ Henrietta Leavitt, dont les travaux sur les étoiles variables ont donné aux astronomes leur premier outil pour calculer la distance aux autres galaxies ; Cecilia Payne, qui a découvert que le Soleil est principalement composé d’hydrogène ; et Annie Jump Cannon, qui a aidé à développer le système que les astronomes utilisent maintenant pour classer les étoiles. Maury a également contribué à ce système de classification et a également publié le premier catalogue de spectres stellaires – des bandes de lumière, divisées en leurs longueurs d’onde constitutives, qui révèlent la composition chimique d’une étoile. Mais cela n’a presque pas eu lieu. Les Harvard Computers travaillaient dans l’ombre de l’ego de Pickering et du sexisme du tournant du siècle. Malgré leurs qualifications et leur travail, la plupart d’entre eux ne recevaient que 25 à 50 cents de l’heure – ce à quoi un employé de bureau de l’époque pouvait s’attendre, et environ la moitié du salaire des hommes scientifiques effectuant un travail similaire. C’est pourquoi Pickering a embauché des femmes pour son laboratoire, en fait ; ils étaient une source de main-d’œuvre beaucoup moins chère. Même ainsi, les ordinateurs de Harvard offraient l’un des meilleurs emplois qu’une femme astronome pouvait espérer à la fin des années 1800. C’était vrai même si chaque femme du laboratoire savait que Pickering publierait la plupart de ses travaux sous son propre nom.Hertzsprung–Russell diagram - WikipediaLors d’une réunion de 1890 sur les progrès du projet commémoratif Draper, Pickering a présenté les résultats sous son propre nom, mentionnant seulement en passant qu ‘«une étude approfondie des résultats a été faite par Mlle AC Maury, une nièce du Dr Draper». La plupart du travail, bien sûr, avait été de Maury. Les choses ont culminé en 1891, lorsque Pickering a exprimé son désaccord avec la façon dont Maury avait classé les étoiles dans sa partie du catalogue (une approche qui a formé la base du système que les astronomes utilisent encore aujourd’hui).  Maury a remarqué que certaines étoiles du catalogue étaient beaucoup plus brillantes que d’autres étoiles de la même couleur. Elle a classé ces étoiles plus brillantes dans une catégorie différente de leurs frères moins lumineux, même si elles semblaient avoir des spectres similaires. (Cannon n’a pas fait cette distinction dans sa partie du catalogue, mais elle a inclus des notes sur les différences de luminosité.) Mais Pickering et un autre ordinateur de Harvard, l’astronome Willamina Fleming, avaient développé leur propre système de classification qui ne dérangeait pas le tri. par la luminosité — et il n’aimait pas être mis au défi.Neutron Star Interior – Astronomy News« Pickering, fâchée d’avoir mis en place son propre système de classification indépendant plutôt que d’accepter aveuglément le système Pickering-Fleming, a fermement soutenu que les spectres qu’elle examinait n’étaient pas d’assez bonne qualité pour révéler de telles distinctions ! » a écrit Hoffleit. Marre du conflit et du manque de crédit pour son propre travail, Maury a quitté Harvard pour occuper un poste d’enseignante. Pickering lui a demandé de revenir, mais il a fallu attendre 1893 pour la convaincre – puis elle n’est revenue que pour un bref passage, assez longtemps pour terminer le catalogue des étoiles du nord, dont la page de titre mentionnait l’ouvrage comme « Discuté par Antonia C. Maury sous la direction d’Edward Charles Pickering, ce qui en fait le premier catalogue d’étoiles jamais publié sous le nom d’une femme, et le premier catalogue publié de spectres stellaires. . Au moment où il a été publié en 1897, Maury était reparti, enseignant la chimie à un école de filles à New York.  Maury enseignait encore la chimie lorsque l’astronome Einjar Hertzpsrung, travaillant sur son propre projet de classification des étoiles en 1905, remarqua la même chose qu’elle : certaines étoiles avaient des couleurs très similaires mais une luminosité très différente. Lorsqu’il a découvert que Maury en avait tenu compte dans son catalogue, il l’a utilisé comme référence pour son travail – qui est finalement devenu le diagramme Hertzsprung-Russell, un système de classification des étoiles qui trace leur luminosité sur l’axe Y d’un graphique et leur couleur sur l’axe X.

Mais Maury ne pouvait pas rester à l’écart de l’astronomie pour toujours. C’était, après tout, dans son sang. Elle est retournée à l’Observatoire du Harvard College en 1918, cette fois en tant que professeur auxiliaire. Grâce à la combinaison de la nouvelle directrice de l’Observatoire, Harlow Shapley, et du début d’un changement progressif d’attitude envers les femmes dans le domaine scientifique, cette phase de la carrière de Maury a été particulièrement différente : ses travaux ont commencé à être publiés sans équivoque sous son propre nom, y compris sa découverte de la première étoile binaire jamais identifiée en regardant son spectre, Mizon A dans la constellation de la Grande Ourse. Elle est restée à l’observatoire pendant 30 ans jusqu’à sa retraite en 1948.

Antonia Maury

L’astronome américaine Antonia Maury (1866-1952) se distingue autant par son refus de se soumettre à l’obscurité que par ses précieuses recherches. L’importance de son travail n’a été pleinement reconnue que tard dans sa vie. À l’âge de 77 ans, Maury a reçu le prix Annie J. Cannon de l’American Astronomical Society. Maury était une femme en avance sur son temps. Elle était motivée par ses convictions plutôt que par l’agenda établi par la communauté scientifique. Maury a exigé d’être reconnue comme l’auteur de son travail, un geste communément refusé aux femmes scientifiques contemporaines. Passant de longues heures à l’observation fastidieuse et minutieuse des émissions spectrales des étoiles, elle inventa son propre système de classification des étoiles qui fut ignoré comme encombrant par ses contemporains de Harvard. Cependant, son système a été le tremplin vers des découvertes qui constituent le fondement même de l’astrophysique stellaire moderne.RASC Calgary Centre - The Solar SpectrumAntonia Maury est née à Cold-Spring-on Hudson, New York, le 21 mars 1866, dans une famille distinguée. Elle était la fille aînée du révérend Mytton Maury et de sa femme Virginia Draper. Son oncle maternel était l’astronome respecté de Harvard, Henry Draper. L’historien et physicien John William Draper était son grand-père maternel. Les ancêtres de son père étaient des huguenots français, tandis que sa mère était issue de la noblesse portugaise. Maury a fait ses études à la maison avec son frère et sa sœur cadette jusqu’à son adolescence. Son père, ministre épiscopalien, était son principal tuteur. Elle a poursuivi ses études à Vassar et a obtenu un baccalauréat en 1887, obtenant les honneurs en astronomie et en physique.

À la mort d’Henry Draper, l’astronome Edward Charles Pickering de l’Observatoire de Harvard a repris son projet de catalogage et de classification des étoiles selon leur spectre. La lumière d’une étoile, vue à travers un prisme et agrandie, apparaît comme une bande de couleurs ponctuée de bandes plus sombres. Celles-ci sont appelées raies spectrales et représentent une empreinte distinctive pour chaque étoile. L’analyse de ces raies donne un aperçu de la température, de la composition chimique et du mouvement de l’étoile. Un an après avoir obtenu son diplôme, Maury a rejoint l’équipe de femmes « ordinateurs » de Pickering pour aider à terminer l’immense travail d’observation et de classification des étoiles pour le catalogue Draper. En tant que directeur de l’Observatoire de Harvard depuis 1876, Pickering a été le premier à inclure des femmes dans son personnel, en tant que bénévoles et assistantes salariées. Ceci, cependant, semble avoir été plus un acte de pragmatisme économique que d’esprit progressiste. Malgré le faible salaire, d’environ 10,50 dollars par semaine en moyenne, soit environ 25 cents de l’heure, les candidatures de femmes ont afflué du monde entier. Harlow Shapley, un directeur de l’observatoire après Pickering, a été cité comme disant : « Heureusement, le Harvard College grouillait d’assistants bon marché; c’est ainsi que nous avons fait avancer les choses. » L’ensemble du travail de classification des quelque 250 000 étoiles a pris 40 ans. Cela n’aurait pas pu être accompli sans le groupe de femmes que certains ont appelé le « harem de Pickering ». Au premier rang d’entre eux étaient Antonia Maury, Williamina Fleming et Annie Cannon.Spectroscope - Griffith Observatory - Southern California's gateway to the cosmos!Apporté l’individualité au projet

Maury La première mission du projet Maury pour Pickering était de déterminer la période orbitale du binaire spectroscopique, Zeta Ursae Majoris, également appelé Mizar, découvert pour la première fois par Pickering en 1887. Les binaires sont des étoiles qui orbitent si près les unes des autres qu’elles ne peuvent pas être détectées sauf par spectroscope. Lorsqu’elles sont examinées, les raies spectrales se déplacent régulièrement d’avant en arrière lorsque les étoiles tournent les unes autour des autres. En 1889, Maury découvrit indépendamment le deuxième binaire, Beta Aurigae et détermina sa période orbitale. Les binaires ont continué à fasciner Maury tout au long de sa carrière. La principale mission de Maury pour le catalogue Draper était d’observer un groupe d’étoiles brillantes du Nord sélectionnées. Ceux-ci ont été photographiés avec un télescope plus puissant équipé de prismes supplémentaires. Au fur et à mesure qu’elle agrandissait et étudiait les spectres au microscope, ils se sont révélés beaucoup plus complexes qu’on ne l’avait jamais imaginé auparavant. Fleming avait conçu un système alphabétique de classification où les étoiles étaient regroupées en catégories alphabétiques : OBAFGKM – dont on se souvenait à travers le mnémonique « Oh Be A Fine Girl, Kiss Me ». Maury a estimé que ce système était trop simpliste, alors elle l’a remplacé par son propre système de 22 groupes basé sur une séquence de température descendante.SPECTROSCOPYAu sein de chacun de ces groupes, cependant, Maury a remarqué que deux étoiles ayant le même motif de lignes et de couleur affichaient des différences dans la largeur et la netteté des lignes. Elle a décidé d’introduire trois autres subdivisions qui reconnaissaient ces caractéristiques, estimant qu’elles signalaient une propriété encore à découvrir.

Le système de Maury l’a mise en conflit direct avec Pickering, qui ne voyait pas la nécessité que l’ensemble du projet prenne du retard pour qu’elle puisse effectuer ses mesures minutieusement méticuleuses de largeur et de netteté. Maury était toujours encline à résoudre les problèmes ou les énigmes qu’elle rencontrait et avait tendance à prendre du retard par rapport au calendrier établi par Pickering pour la collecte de données. Enfin, le penseur original de Maury ne pouvait plus supporter la vision tunnel de Pickering. Elle quitta son groupe en 1892 sans terminer l’étude.

Pierre angulaire de l’astrophysique C.3 Absorption spectra of stars (SL) - YouTubeUne personne a remarqué la classification de Maury. Bien qu’il parle moins couramment l’anglais, le célèbre astrophysicien danois Ejnar Hertzprung s’est fortement opposé à l’omission de la classification de Maury dans le catalogue complet. Il a écrit : « A mon avis, la séparation par Antonia Maury des étoiles c et ac est l’avancée la plus importante dans la classification stellaire depuis les essais de Vogel et Secchi. Négliger les propriétés c dans les spectres solaires, je pense, est presque la même chose que si le zoologiste, qui avait décelé les différences décisives entre une baleine et un poisson, continuait à les classer ensemble. » Le travail de Maury était essentiel dans la formulation de Hertzprung, connue sous le nom de diagramme de Hertzprung-Russel. Cela a ouvert la porte à un tout nouveau niveau de compréhension des caractéristiques et de l’évolution des étoiles. En 1905, Hertzprung avait remarqué que certaines étoiles rouges étaient très brillantes, tandis que d’autres semblaient faibles. Il était sûr que ces deux types d’étoiles montreraient des différences dans leurs spectres. De tous les catalogues publiés, seul le classement de Maury offrait la distinction qu’il recherchait.

Bien que Pickering ait continué à minimiser l’importance du travail de Maury, sa contribution à l’analyse spectrale a finalement été reconnue en 1922. Cette année-là, l’Union astronomique internationale a modifié son système de classification officiel basé sur le système d’Annie Cannon pour inclure le préfixe c-à un certain type spectral défini par des lignes étroites et nettes.

Déterminé à être reconnu Stellar classification - WikipediaAprès avoir quitté l’Observatoire de Harvard, Maury a continué à travailler par intermittence sur le projet. Pickering l’a exhortée à terminer le travail ou à accepter de le confier à quelqu’un d’autre. Bien qu’elle ait hâte de terminer, à la fois pour sa réputation et pour honorer la mémoire de son défunt oncle, Maury avait une condition de base : elle devait être reconnue sans ambiguïté comme son auteur. Dans une lettre à Pickering, elle a déclaré : « Je ne pense pas qu’il soit juste que je passe le travail entre d’autres mains jusqu’à ce qu’il puisse être considéré comme un travail effectué par moi. J’ai élaboré la théorie au prix de beaucoup de réflexion et de comparaisons élaborées. et je pense que je devrais avoir tout le crédit pour ma théorie des relations des spectres d’étoiles et aussi pour mes théories concernant Beta Lyrae. »

Pickering a répondu quelque peu froidement que c’était la pratique habituelle de l’Observatoire de reconnaître les auteurs de « parties particulières ». Maury ne se contenterait pas de la reconnaissance standard. Au final, elle a réalisé son vœu. Son catalogue, apparaissant dans le volume 28 des Annales de Harvard en 1897, fut le premier numéro à avoir le nom d’une femme sur la page de titre. L’étude de Maury était basée sur quelque 4 800 photographies. 681 étoiles du nord ont été classées selon son système.Aucune description de photo disponible.Suite de l’examen des binaires

Bien que Maury ne soit pas retournée à Harvard pendant plus d’une décennie après la publication de son catalogue, elle a continué à rechercher des étoiles binaires spectroscopiques. Elle a porté son attention sur le binaire spectroscopique complexe, Beta Lyrae, en l’étudiant pendant de nombreuses années. Maury aurait examiné près de 300 spectres de cette étoile. Elle publie ses conclusions dans un traité publié dans les Harvard Annals en 1933. Maury occupe divers postes d’enseignement dans les années 1890. Elle a d’abord enseigné à la Gilman School de Cambridge, Massachusetts, puis à l’école Miss Mason à Tarrytown, New York. Elle a également donné des conférences sur l’astronomie à Cornell et ailleurs, à la fois à un public professionnel et à des profanes. Elle est retournée à Harvard en 1918 en tant que professeur auxiliaire. Pickering mourut en 1919 et Maury se trouva capable de mieux travailler avec son successeur, Harlow Shapley. Elle a continué à examiner les spectres déroutants de Beta Lyrae jusqu’à sa retraite officielle en 1948.Aucune description de photo disponible.Maury était également un ornithologue accompli et un défenseur de l’environnement passionné qui s’est battu pour sauver les forêts de séquoias de l’Ouest lorsqu’elles alimentaient les scieries pour répondre aux besoins en bois de guerre. Elle était membre de l’American Astronomical Society, de la Royal Astronomical Society et de la National Audubon Society. Pendant plusieurs années après sa retraite, Maury a été conservatrice du Draper Park Museum à Hastings-on Hudson. Elle est décédée le 8 janvier 1952 dans un hôpital de Dobbs Ferry, New York. Cecilia Payne-Gaposchkin, qui a commencé à travailler à l’Observatoire de Harvard en 1923, a parlé de ses impressions sur Maury : « Bien sûr, je ne l’ai connue que lorsqu’elle était vieille. Je l’aimais beaucoup, mais elle parlait, parlait, parlait et Vous ne pouviez pas faire de travail parce qu’elle voulait tellement parler. C’était juste qu’elle avait besoin d’un exutoire, elle avait besoin de discuter. Personne ne l’avait jamais écoutée, personne n’avait jamais répondu à ses questions scientifiques, je pense.Aucune description de photo disponible.Maury faisait partie d’un groupe de femmes brillantes connues sous le nom de «Harvard Computers»

Antonia Maury est née le 21 mars 1866 dans une vraie famille scientifique. Son grand-père et son oncle étaient tous deux des scientifiques renommés. Elle aidait son oncle, Henry Draper, dans son laboratoire dès l’âge de quatre ans. Elle a été chargée de lui remettre les tubes à essai dont il avait besoin pour son expérience de chimie. Au moment où elle est allée au Vassar College, elle était prête à réussir en sciences. Antonia Maury était l’une des femmes connues sous le nom de Harvard Computers, aux côtés d’autres astronomes influents, tels que Henrietta Leavitt, Cecilia Payne et Annie Jump Cannon. Ces femmes ont été embauchées par l’astronome Edward Charles Pickering pour classer les observations faites par les astronomes masculins du Harvard College. C’était à la fin des années 1800 et au début des années 1900, et dans le reflet de la façon dont les femmes soucieuses de la science étaient traitées à l’époque, elles étaient également appelées «Pickering’s Harem».Peut être une image de 1 personneCes femmes brillantes ont été embauchées comme main-d’œuvre bon marché, travaillant pour aussi peu que 25 cents de l’heure. Mais les réalisations d’Antonia Maury reflètent la profondeur du talent de ces femmes : elle était une scientifique créative et indépendante qui a apporté une contribution majeure à l’astronomie, malgré les défis de travailler – et parfois, d’être traitée comme – un ordinateur humain. Le travail de Maury consistait à travailler sur un catalogue d’étoiles honorant son défunt oncle, le Henry Draper Memorial. Son oncle était un pionnier de l’astrophotographie et fut le premier à photographier une nébuleuse. Il a également pris de nombreuses photos de la lune, dont la première photo prise à travers un télescope. Draper mourut en 1882 et sa femme, Mary Anna Draper, donna de l’argent à l’Observatoire de Harvard pour créer le catalogue d’étoiles en son honneur.

Cela comprenait des étoiles brillantes dans l’hémisphère nord, que Maury a étudiées. Les hommes de l’observatoire pointaient leurs télescopes vers ces étoiles et obtenaient des spectres stellaires (une mesure de la lumière émise par une étoile). Selon la composition d’une étoile, elle n’émettra pas de lumière blanche pure, qui contient toutes les couleurs de l’arc-en-ciel. Au lieu de cela, seules certaines bandes de couleur apparaîtront sur le spectre. Les couleurs qui apparaissent et qui n’apparaissent pas peuvent indiquer aux astronomes quelque chose sur la température et la taille des étoiles. Par exemple, deux lignes dans la partie jaune du spectre, appelées lignes D, indiquent qu’une étoile contient du sodium. Maury n’aimait pas le système de classification développé par Pickering et Fleming, qui ne comprenait que 12 types d’étoiles. Elle a décidé de fabriquer la sienne. Elle a réorganisé certaines de leurs classes et ajouté certaines des siennes, ce qui a abouti à une classification de 22 types d’étoiles différents, basée sur la combinaison de lignes colorées dans les spectres stellaires. La partie vraiment innovante de sa classification était l’ajout de classes lettrées, a, b et c, indiquant la luminosité et la largeur des lignes.

Elle a découvert que Zeta Ursae Majoris, l’une des étoiles de la Grande Ourse, était en fait composée de deux étoiles, appelées étoile double

Pendant son séjour à l’observatoire du Harvard College, Maury ne s’entendait pas bien avec Pickering, le directeur de l’observatoire et son patron. Il n’a pas aimé qu’elle ait créé son propre système de classification, lui enlevant du temps de son travail sur le Draper Memorial. Maury a été qualifiée de « renégat indépendant » par son collègue de l’observatoire Dorrit Hoffleit. Hoffleit a supposé qu’elle s’en était probablement tirée à cause de sa situation familiale, un avantage que les autres femmes qui travaillaient avec Pickering n’avaient pas nécessairement. Maury avait un problème supplémentaire avec Pickering : il s’attribuerait le mérite du travail des femmes, y compris le sien. Elle a découvert que Zeta Ursae Majoris, l’une des étoiles de la Grande Ourse, était en fait composée de deux étoiles, appelées étoile double. Elle l’a découvert grâce à la spectroscopie, la première fois que cette méthode avait été utilisée pour découvrir une étoile double. Cependant, Pickering ne l’a pas nommée co-auteur de l’article décrivant cette réalisation, et ne la mentionne que très brièvement, en disant : « une étude approfondie des résultats a été faite par Mlle A. C. Maury, une nièce du Dr Draper. ”

Maury a quitté l’observatoire en 1891 pour un poste d’enseignante à Cambridge, Massachusetts, à la suite de ses désaccords avec Pickering. Mais ce n’était pas si facile de partir. Le catalogue commémoratif de son oncle n’était pas encore terminé. Sa veuve et sa tante, Mary Anna Draper, payaient le projet et voulaient qu’Antonia continue à y travailler. Les deux ne s’entendaient pas. Mary voulait qu’Antonia termine le travail, mais était heureuse de couper les ponts avec elle par la suite. Antonia est revenue terminer le travail à Harvard à deux reprises, en 1893 et ​​1895. Finalement, sa contribution au catalogue « Spectra of Bright Stars » a été publiée en 1897. Sur ce travail, Antonia a été répertoriée comme auteur et a finalement obtenu sa reconnaissance. Avec lui, elle a également été la première femme à publier un catalogue de stars. Au moment de la publication du catalogue, elle avait déjà quitté l’observatoire et repris l’enseignement. Cela restera le cas jusqu’en 1918, date à laquelle elle retourne à l’Observatoire de Harvard en tant que professeur auxiliaire.

Pickering mourut l’année suivante et Antonia s’entendait beaucoup mieux avec le nouveau directeur. Elle a publié plusieurs ouvrages sous son propre nom. Pendant ce temps, elle a étudié Beta Lyrae, un système stellaire de la constellation de la Lyre, et Upsilon Sagittarii, un système stellaire de la constellation du Sagittaire. Cecilia Payne, qui a travaillé avec Maury, se souvient : « Elle avait la passion de comprendre les choses. C’était typique d’elle qu’elle ait consacré des années aux mystères de Beta Lyrae et d’Upsilon Sagittarii, encore incomplètement résolus.

Antonia Maury a officiellement pris sa retraite plus de 50 ans après avoir commencé à travailler à l’Observatoire de Harvard, mais a poursuivi ses recherches – en plus d’étudier l’ornithologie, l’histoire naturelle et de faire campagne pour sauver les forêts de séquoias dans l’ouest des États-Unis lorsqu’elles étaient menacées par les entreprises forestières – même après ce. Elle est décédée en 1952.  Antonia Maury a publié de nombreux articles influents pendant son séjour à l’Observatoire, tels que son catalogue sur les étoiles du nord et son analyse de Beta Lyrae, et a eu un impact significatif sur le domaine de l’astronomie avec son travail. L’héritage durable de Maury est son système de classification : l’astronome danois Ejnar Hertzsprung a partiellement basé son diagramme Hertzsprung-Russell, le principal système de classification des étoiles des temps modernes, sur sa caractéristique c. Le système officiel de classification des étoiles adopté en 1922 par l’Union astronomique internationale utilisait également la lettre c, pour indiquer des lignes étroites et bien définies, une reconnaissance du travail de classification d’Antonia. Ce système, avec des modifications mineures, est toujours utilisé aujourd’hui.

Antonia Maury (1866-1952)

Antonia Coetana de Paiva Pereira Maury était une astronome américaine dont les classifications minutieuses des étoiles par leurs spectres comprenaient des travaux élaborés sur 681 étoiles brillantes du ciel nordique publiés dans Annals of Harvard College Observatory (1896), un important catalogue ancien. Pourtant, elle n’était pas appréciée par son directeur d’observatoire, Edward C. Pickering. Son travail a été important dans la vérification par Ejnar Hertzsprung de la distinction entre les étoiles naines et les étoiles géantes, comme on le voit maintenant dans le diagramme Hertzsprung-Russell. Après que Pickering ait découvert la première étoile binaire spectroscopique, Mizar, elle a été la première à mesurer sa période, 104 jours. En 1889, elle identifie elle-même la deuxième étoile binaire, Beta Aurigae, avec une période d’environ 4 jours. Antonia était la nièce de l’astronome Henry Draper et la petite-fille de John William Draper, pionnier dans l’utilisation de la photographie en astronomie.Mr Toogood Physics - Life cycle of Stars, Supernovae, black-holes, and neutron stars

https://www.forbes.com/sites/kionasmith/2019/03/22/antonia-maury-a-female-astronomers-fight-for-recognition/?sh=1a30f8a34625

https://massivesci.com/articles/antonia-maury-our-science-heroes-astronomy-harvard-star-classification/

https://biography.yourdictionary.com/antonia-maury

https://todayinsci.com/1/1_08.htm#death

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