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7 août 1966 – Émeute raciale à Lansing Michigan

** ADVANCE FOR WEEKEND JULY 21-22 FILE **A National Guardsman stands at the ready at a Detroit intersection during the summer riots of 1967. A terrible new slogan had replaced the South's "We shall overcome." It was "Burn, baby, burn." And frustration and despair erupted from the sidewalks of the northern cities where blacks saw little change following the Voting Rights Act of 1965. (AP Photo, file)Troubles raciaux : 109 villes américaines confrontées à la violence en 1967Image«Ça peut arriver à Lansing»ImageÉmeute raciale à Lansing MichiganImage«Ça peut arriver à Lansing»August 7th, 1966 - Facts, Nostalgia and EventsSe souvenir de deux nuits d’émeutes du côté ouest en 1966Race Troubles: 109 U.S. Cities Faced Violence in 1967Des troubles civils ont éclaté dans des dizaines de villes américaines dans les années 1960. Il y a cinquante ans cette semaine, les 7 et 8 août 1966, c’était au tour de Lansing.

Deux jours de chaos sur le côté ouest proche de Lansing sont passés des jets de pierres aux coups de feu et aux cocktails Molotov volants, attirant une petite armée de 300 flics de Lansing, East Lansing, MSU et d’autres unités dans le quartier.The 2020 rebellion has deep roots — and it can't be resolved by electing Joe Biden | Salon.comBradford Jess Dothard, un officier militaire à la retraite, faisait partie d’une poignée de personnes arrêtées.

Dothard, un militaire à la retraite, vit toujours à Lansing. Il était senior à Sexton High en 1966. Cet été-là, il a purgé 30 jours de prison pour des infractions liées à des émeutes. Un an plus tard, il est enrôlé et sert dans l’infanterie au Vietnam. Toute la période se fond dans une tranche de vie qu’il préfère oublier.The Strike That Brought MLK to Memphis | History| Smithsonian Magazine« Beaucoup de ces choses font encore mal après 50 ans », a-t-il déclaré.

Le Lansing State Journal a rapporté que Dothard avait plaidé coupable de coups et blessures, mais il s’en souvient différemment.

« Beaucoup de ces choses sont floues », a-t-il déclaré. « Les choses se sont passées si vite. J’ai été accusé d’incitation à l’émeute. C’est ce dont ils ont accusé tout le monde. J’étais juste là. »

Ce qui a déclenché l’émeute n’est pas clair. Des groupes de jeunes noirs et blancs sont tous deux impliqués dans des articles de presse. Selon des articles du Journal et du Chicago Tribune, les pillages ont commencé vers minuit dimanche, en commençant par Bill and Don’s Grocery sur Butler Boulevard et Kalamazoo Street. Des fenêtres ont été brisées à la station-service Shell des rues Main et Logan.1966 Race Riot | Dayton Arena ProjectLe chef de la police Charles Stragler a signalé qu’environ 150 jeunes blancs se rassemblaient près de Washington Avenue et Genesee Street vers 21h30, lançant des bâtons et d’autres objets. La police a dispersé la foule. Tard dimanche, un groupe de jeunes noirs s’est déplacé vers le sud le long de Logan Street, jetant des pierres sur des voitures.

Un peu plus tard, des jeunes blancs et noirs se sont affrontés dans une salle de danse du bloc 400 de North Washington Avenue. La police a interrompu la danse. Vers 23 heures, un grand groupe de jeunes noirs s’est rassemblé dans le bloc 1100 de West Michigan Avenue et s’est dirigé vers le centre-ville.Civil rights movement - WikipediaL’inspecteur Thomas O’Toole a signalé des gangs de jeunes blancs errant dans le centre-ville de Washington Avenue « gâchant pour une bagarre ».

Les articles de presse brossent le tableau d’une poussée spontanée et non organisée. C’est ainsi que Dothard s’en souvient.

« C’était du bouche à oreille », a-t-il dit. « Les gens se sont mis en colère. Certaines personnes étaient curieuses de savoir ce qui se passait. Ils ont été balayés. Si vous alliez à contre-courant, vous alliez vous blesser, alors vous vous contentiez de suivre le courant. »

Lundi, les troubles ont repris vers 20 heures, cette fois avec des coups de feu dans le mélange. Quatre personnes ont été blessées par des tirs de snipers et deux voitures de police ont été touchées par des balles. Un officier a été hospitalisé après avoir été frappé à l’oreille avec une brique. Plus de 30 voitures ont été endommagées.ImageUne voiture pleine de jeunes a franchi les lignes de police et a frappé le restaurant Sully’s Drive-In à Waverly Road et Saginaw Street, brisant des vitres et endommageant des voitures. Plusieurs cocktails Molotov ont été lancés, sans grand effet. Des coups de feu sporadiques ont pu être entendus toute la nuit.

De retour de vacances d’été, le maire Max Murningham a blâmé les « influences extérieures » dimanche, mais il a déclaré que les troubles de lundi étaient « purement locaux ». Il a repris ses vacances le lendemain.

Le gouverneur George Romney a publié une déclaration sévère et a menacé d’appeler la Garde nationale.

Dothard ne se souvient d’aucun incident ou grief particulier à l’origine des émeutes, mais il y avait beaucoup d’amadou qui traînaient, prêts pour un match.

« Les gens se fâchaient parce qu’ils n’avaient pas un bon travail, ils ne pouvaient pas déménager où ils voulaient », a-t-il dit. « Des choses qui remontent à 400 ans. »ImageIl semblait n’avoir aucun problème avec Lansing en particulier. « Je ne savais même pas ce qu’étaient les préjugés jusqu’en 1967, quand nous sommes allés vers le sud avec l’armée », a-t-il déclaré.

Joel Ferguson était directeur de terrain de jeux à la Main Street School en 1966. Le rôle de Ferguson dans l’aide à calmer les émeutes a préparé le terrain pour sa longue carrière politique qui l’a mené du conseil municipal de Lansing à un grand développeur, président du conseil d’administration de MSU et un courtier en puissance du Parti démocrate national.

« Je suis allé là-bas au milieu », se souvient Ferguson. « Tout le monde était dans la rue, j’ai reçu un coup de téléphone et je suis descendu là-bas. »

Dothard se souvient bien de Ferguson.This Is How Disturbing The 1967 Detroit Riots Really Were« Il était mon entraîneur de basket-ball, entraîneur de softball, mentor », a déclaré Dothard. « M’a emmené à l’hôpital quand une balle de softball m’a fendu la main. »

À la Main Street School, Ferguson a mis un filet dans le bord nu du panier de basket et a recouvert le terrain de gravier où Earvin Johnson a ensuite fait ses débuts.

« Il était respecté par beaucoup de gens », a déclaré Dothard. « Bien sûr, certaines personnes l’appelaient Oncle Tom, mais il a essayé de changer les choses pour le mieux. Il nous a beaucoup appris aux jeunes hommes noirs. »

Ferguson a déclaré que la ségrégation avait ouvert la voie à des étés chauds dans tout le pays dans les années 1960, y compris Lansing.

Il se souvient du break du Lansing Country Club, parcourant les zones noires de la ville, y compris sa propre maison sur Chelsea Street, ramassant des employés noirs et les emmenant travailler au club entièrement blanc.

« C’était comme une plantation », a déclaré Ferguson.

Il ignore tout crédit pour avoir réprimé l’émeute.

« Les émeutes s’arrêtent », a-t-il dit. « Vous ne pouvez pas sortir et soulever un tas d’enfer pendant des jours. »On this day: Detroit riot photos from July 24, 1967 - mlive.comAu lendemain des émeutes, Ferguson a été le porte-parole d’un comité de jeunes noirs qui a rencontré des responsables de la ville début août. Le besoin de plus d’activités estivales, avec plus d’apports d’étudiants, était en tête de l’ordre du jour. Ferguson pousse toujours à investir davantage dans ce qu’il appelle « le côté avant de la vie ».

« Au lieu de construire plus de prisons – l’arrière de la vie – nous devrions améliorer les écoles, les parcs, avoir plus d’activités pour les jeunes », a-t-il déclaré.

Le clergé de Lansing a joué un rôle de premier plan. Quelque 40 pasteurs et ministres sont descendus dans les rues pour verser de l’huile sur les eaux troubles, et plusieurs ont pris la parole lors de réunions ultérieures. Le révérend Kenneth Faiver de l’église catholique Cristo Rey s’est plaint que la brutalité policière « donne à l’officier une image déplorable en ce qui concerne le nègre ».This Is How Disturbing The 1967 Detroit Riots Really WereAprès une réunion communautaire avec le maire Murningham, les dirigeants civiques et le clergé, tenue après la première nuit d’émeutes, la police a cessé d’utiliser des baïonnettes pour contrôler les foules.

La position de Faiver contre la brutalité policière ne l’a pas fait aimer des autorités.

« Partout où il se tient, 30 ou 40 enfants l’entourent et nous avons de nouveau une foule », a déclaré un policier en colère cité par l’Associated Press.

L’évêque SC Cole de l’Église de Dieu en Christ a déclaré que les Noirs avaient besoin d’une plus grande représentation à l’hôtel de ville. Un an plus tard, en 1967, Ferguson est devenu le premier conseiller municipal noir de la ville et la plus jeune personne élue au conseil jusque-là.In 1967, they watched their city erupt. Fifty years on, how has Detroit changed? | Detroit | The GuardianCependant, Ferguson ne se souvenait d’aucun changement spécifique apporté dans le sillage immédiat des émeutes. Dothard non plus.

« C’était stupide », a déclaré Dothard. « Cela n’a pas apporté de changement, de meilleures installations. De meilleures installations sont venues de personnes essayant d’améliorer les choses. »

L’expérience a appris à Lansing au moins une chose. La présidente de la commission scolaire de Lansing, Nellie Nussdorfer, a parlé au nom d’une ville secouée lors d’une des réunions communautaires après les émeutes.

« Des événements récents ont montré que de nombreuses personnes qui avaient la tête dans le sable réalisent maintenant que cela peut arriver à Lansing », a déclaré Nussdorfer.

Occuper la villeDes agents du DPD avec des fusils de chasse dans un quartier résidentiel. Le DPD et les gardes nationaux ont envahi de nombreuses maisons privées à la recherche de « tireurs d’élite » et de « pilleurs ».

« Lorsque la 101e Airborne est arrivée en ville, c’était vraiment un moment déterminant, car je pense qu’à ce moment-là, les gens avaient le sentiment que les États-Unis d’Amérique avaient déclaré la guerre à la communauté noire de Detroit » – Thom Armstead, résident afro-américain de Detroit en 1967 « Ce n’était pas le Vietnam de la télévision, c’était le Vietnam de mon quartier » – Geoffrey Jacques, résident afro-américain de Detroit en 19671967 Detroit riots, 'resistance' then and now | Human Rights | Al JazeeraÉtat d’urgence

Environ 17 000 agents des forces de l’ordre et troupes militaires ont occupé et patrouillé la ville de Detroit, et plus particulièrement les sections afro-américaines et le quartier des affaires du centre-ville de Detroit, pendant le soulèvement de six jours du 23 au 28 juillet 1967. Ceux-ci comprenaient :

  • Département de police de Detroit (police anti-émeute, agents en uniforme, patrouilleurs et unités d’infiltration)
  • Police de l’État du Michigan (une majorité de la force de l’État)
  • Garde nationale du Michigan, 46e division d’infanterie (environ 8 000 soldats)
  • Armée américaine, 82e et 101e divisions aéroportées (environ 5 000 hommes)

CAAM | #blackhistory: On May 31, 1921, the Tulsa Race Riot erupts in Tulsa, Oklahoma. Hundreds of African Americans are killed, and the thriving black neighborhood of Greenwood is razedPresque tous les forces de l’ordre et les troupes militaires étaient des hommes blancs. Presque tous les civils qu’ils ont tués, tirés sur, arrêtés et autrement cherché à pacifier et à contrôler étaient des Afro-Américains, en particulier des adolescents et de jeunes adultes. Le DPD était à 92% blanc en 1967 et la division de la Garde nationale était à 99% blanche. La police de l’État du Michigan était à 100 % blanche. Seules les divisions de l’armée américaine étaient significativement intégrées : environ un quart des parachutistes étaient des Afro-Américains.

Plus important encore, les différentes agences et unités ont opéré sous différents ordres de recours à la force pendant un état d’urgence déclaré avec un couvre-feu dans toute la ville. L’administration Cavanagh et la hiérarchie du DPD ont informé ses officiers de « faire preuve de discrétion » et de « jugement professionnel » pour décider de tirer sur les pillards, et les forces de police de la ville ont tué au moins 22 personnes et blessé et brutalisé bien plus. Malgré des arrestations massives et des niveaux élevés de violence policière, en particulier les deuxième et troisième jours, le DPD s’est avéré incapable de contenir les troubles civils sans renforts militaires.The Summer of Rage: Lessons from the Race Riots in Detroit and Newark 50 Years Ago | KQEDLa division de la Garde nationale du Michigan, qui se composait principalement d’hommes blancs jeunes et inexpérimentés des zones rurales et suburbaines, s’est déployée avec l’ordre de «tirer sur toute personne vue en train de piller». Les gardes nationaux ont tué au moins onze personnes et, selon de nombreux rapports, ont souvent tiré sauvagement sur des « tireurs d’élite » imaginaires et, ce faisant, ont tiré non seulement sur des civils, mais également sur d’autres unités chargées de l’application des lois, ou les unes sur les autres, par accident. La police de l’État du Michigan n’a tué qu’une seule personne (que notre projet a identifié jusqu’à présent), probablement parce que son personnel s’est en grande partie retiré pour patrouiller dans d’autres villes du Michigan après l’arrivée des militaires.

Les parachutistes de l’armée américaine ont opéré sous l’ordre d’utiliser la «force minimale» et ont joué un rôle clé dans la répression du soulèvement et la stabilisation des troubles civils dans la ville sans recourir à la violence extrême et souvent aveugle du DPD et de la Garde nationale. Les troupes de l’armée ont même patrouillé avec des armes déchargées et avaient pour instruction d’intensifier la force d’utiliser des gaz lacrymogènes avant de charger leurs fusils pour tirer sur qui que ce soit.Civil Rights History Project | National Museum of African American History and CultureDépartement de police de Detroit : une « force d’occupation »

« Dans les années 60, le service de police était considéré comme cette force d’occupation » – Isaiah McKinnon, officier afro-américain du DPD en 1967

Le DPD était un département à 92% blanc dans une ville avec une population noire à 40% en 1967, les résidents blancs continuant à se déplacer vers les banlieues plutôt que de vivre dans des quartiers intégrés. Les officiers de base du DPD étaient pour la plupart des hommes blancs de la classe ouvrière qui partageaient les perspectives politiques et raciales de leurs homologues de la population blanche en général. De nombreux résidents afro-américains considéraient le DPD comme une « force d’occupation », comme l’explique Isaiah (Ike) McKinnon, un vétéran militaire afro-américain qui a rejoint le département en 1965.A Nearly Forgotten Moment in Civil Rights History | BU Today | Boston UniversityLes commandants au niveau de l’enceinte du DPD et ses officiers dans la rue avaient largement résisté aux nombreuses  promesses de l’administration Cavanagh de réforme libérale  et de police axée sur la communauté , tout en poussant et en adoptant l’approche militarisée et dure du maire  qui s’est accélérée avec la guerre contre le crime et la montée du pouvoir noir au milieu des années 1960. Sur le terrain, les agents du DPD ont agi avec une quasi-impunité, enhardis par des politiques qui ont officialisé la police discrétionnaire , leur permettant d’arrêter presque n’importe qui pour presque n’importe quelle raison, et pleinement conscients que la brutalité et l’inconduite contre les citoyens afro-américains feraient rarement l’objet d’une enquête approfondie et n’entraîneraient presque jamais de sanction d’aucune sorte.

Plusieurs études ont révélé que l’officier blanc moyen du DPD était ouvertement hostile envers les Afro-Américains, stéréotypant largement les résidents noirs à faible revenu en particulier comme des «criminels» et assimilant l’activisme des droits civiques à l’agitation de «militants» violents. Dans une enquête menée peu de temps après la fin de «l’émeute» (voir à droite), les trois quarts des patrouilleurs blancs de base pensaient que les troubles civils de 1967 avaient été «planifiés à l’avance» par les radicaux du pouvoir noir (la majorité des officiers supérieurs du DPD ne partageaient pas ce point de vue). L’enquête a également révélé que les agents blancs du DPD n’étaient pas d’accord sur le fait que la communauté noire était confrontée à une discrimination raciale et que beaucoup pensaient que les politiques sociales favorisaient en fait les Afro-Américains par rapport aux Blancs. L’étude a conclu:

« Le point de vue de la plupart des officiers blancs des échelons inférieurs sur la communauté noire est celui de la méfiance et de la peur. La plupart sont au mieux antipathiques et au pire hostiles. . . . L’opinion majoritaire de la communauté noire est qu’elle est . . . déficiente en matière de respect de la loi et de l’ordre et prête à recourir à la violence » – extrait de « The Police Interpretation of the Detroit Riot of 1967 »

La violence et la brutalité du DPD, principalement contre des civils afro-américains non armés, résultaient des politiques du gouvernement et du service de police de la ville ainsi que des attitudes raciales des officiers individuels et de la culture de la force dans son ensemble. Contrairement au gouverneur Romney, le maire Cavanagh a hésité à approuver explicitement la menace d’une force meurtrière contre les pillards, mais il a également précisé que les agents individuels du DPD avaient le pouvoir discrétionnaire de prendre leurs propres décisions, ce qui a conduit à la compréhension au niveau de la rue qu’il était  » bien d’ouvrir le feu.  » Le 24 juillet, Cavanagh a déclaré: « à aucun moment un ordre n’a été émis interdisant à la police d’utiliser les armes à sa disposition. » (Ce double négatif alambiqué semble être un effort du maire pour autoriser l’utilisation d’une force meurtrière sans assumer la responsabilité des décès qui en résultent).

Des rumeurs sauvages de tireurs d’élite ont également exacerbé la situation déjà tendue et violente, telle que promue par les forces de l’ordre et la Garde nationale, et médiatisée par les médias grand public souvent irresponsables. Le 28 juillet, pour un seul exemple, le  Detroit News  a fourni une plate-forme non critique aux affirmations infondées des responsables de l’application des lois selon lesquelles « cette activité de tireurs d’élite fait partie du réseau du mouvement Black Power » et « très bien organisée » (à droite). Le commissaire de police Ray Girardin a également approuvé cette théorie du complot. Le  Detroit News  a même transmis l’avertissement du DPD selon lequel ses officiers étaient confrontés à une insurrection de guérilla avec pour mission « d’attirer un grand nombre de policiers dans une zone où ils peuvent être assassinés et où ils peuvent être coincés pour faciliter le pillage, l’incendie,

Il ne devrait donc pas être surprenant qu’une majorité de résidents blancs de Detroit et de sa banlieue aient également considéré les troubles civils comme une conspiration de militants noirs violents. Le département de police de Detroit était une extension, et non une déviation, du sentiment majoritaire des Blancs qui s’opposait à une commission d’examen civile , exigeait une police d’arrêt et de fouille de Black Detroit et approuvait la violence policière contre les «pilleurs» et les «émeutiers».

« Le nombre de tirs embusqués attribués aux émeutiers – par les responsables de l’application des lois ainsi que par la presse – était très exagéré. . .

Bien qu’il y ait probablement eu quelques cas individuels de coups de feu visant les forces de l’ordre, ce cadre national hautement organisé d ‘«attaques de tireurs d’élite» était un mythe dangereux et en fait un fantasme racial blanc. Comme l’ a documenté la Commission Kerner , l’alarme concernant les tireurs d’élite promue par la police et les médias d’information était « très exagérée » et, dans la plupart des cas, les forces de l’ordre confondaient les coups de feu d’autres unités d’application de la loi avec des tirs de tireurs d’élite. La principale menace pour la vie des agents du DPD et des gardes nationaux provenait d’autres policiers et gardes qui tiraient sauvagement dans la peur et la panique des attaques de tireurs d’élite. Et les seuls cas documentés de meurtre prémédité de sang-froid impliquant les forces de l’ordre ont été commis par des agents blancs du DPD eux-mêmes .

Les agents du DPD ont également fait des descentes dans de nombreuses maisons privées et mené d’innombrables perquisitions dans les rues à la poursuite de « snipers » et de « pilleurs ». De nombreux agents du DPD, peut-être la plupart, ont également retiré leurs badges et autres informations d’identification pendant le soulèvement, ce qui signifie qu’ils ont pu opérer en toute impunité en s’attendant à ne pas être tenus individuellement responsables. Ces opérations ont entraîné une avalanche d’allégations de brutalités policières de la part de résidents afro-américains de Detroit. Alors que les journaux blancs ont largement présenté « l’émeute » du point de vue de la police, le Michigan Chronicle , le principal hebdomadaire afro-américain de Detroit, a adopté une position beaucoup plus critique et a qualifié de nombreuses actions du DPD de manifestement inconstitutionnelles. La  Chroniquea souligné que les perquisitions de quartiers entiers sans mandat de perquisition ni cause probable étaient illégales et a cité un avocat qui a souligné que la police « n’a pas le droit de fouiller chaque maison à moins qu’elle n’ait des motifs raisonnables de soupçonner que des biens volés se trouvent dans chaque maison ».

L’expérience de Charles Estus et de sa famille fournit un exemple typique de la vie dans la communauté noire de Detroit sous un état d’urgence légal qui fonctionnait comme l’équivalent illégal de la loi martiale. Il a raconté l’histoire dans une lettre (à droite) envoyée à la NAACP, au maire Cavanagh et au gouverneur Romney, entre autres, pour protester contre « l’injustice, l’humilité et l’indignité subies par ma famille ». Estus était un enseignant dans une école publique et un « citoyen respectueux des lois » autoproclamé. Le 26 juillet, à 9 heures du matin, son fils de 11 ans a sonné l’alarme qu’un char et des hommes avec des fusils dégainés se trouvaient devant leur maison. Sans aucun avertissement, ils ont défoncé la porte et tenu Estus et sa famille sous la menace d’une arme. Un assortiment d’officiers du DPD et de la police de l’État du Michigan, rejoints par des gardes nationaux, a fouillé sa maison « de fond en comble » et a gravement endommagé ses biens et ses biens. Ils n’ont fourni aucune explication et n’ont répondu à aucune question sur ce qu’ils faisaient ou pourquoi. Ils sont partis sans excuses. « Vous ne pouvez pas imaginer la peur que nous avons subie », a écrit Estes, « à moins que cela ne vous arrive. » Il a continué:

« En tant que citoyen respectueux des lois, on aurait dû me demander d’ouvrir la porte. Nous n’avions reçu aucune communication indiquant que la loi martiale avait été déclarée… Vous ne saurez jamais les effets que ce cauchemar aura sur ma famille pendant des années. J’ai vraiment le sentiment que nous ne serons plus jamais les mêmes » – Charles Estus, 8 août 1967

Isaiah (Ike) McKinnon, un officier du DPD à la retraite, raconte une histoire de son expérience en tant qu’homme afro-américain lors du soulèvement de 1967 qui est un exemple révélateur de l’extrême violence et du danger auxquels les membres de la communauté noire ont été confrontés pendant ces six jours en juillet. Lorsque McKinnon, comme cité ci-dessus, a qualifié son propre département de « force d’occupation » dans les quartiers noirs de Detroit, il voulait dire que de nombreux Afro-Américains se sentaient ainsi non seulement pendant le soulèvement, mais comme une condition permanente des relations entre la police et la communauté pendant les années 1950 et 1960 (pour le contexte, voir l’histoire de McKinnon de son passage à tabac sans provocation) .par la police à l’adolescence en 1957). Le 23 juillet, le premier jour du soulèvement, McKinnon rentrait chez lui après avoir travaillé 16 heures lorsque des officiers blancs l’ont arrêté avec leurs armes à la main. Il portait toujours son uniforme de policier, mais ils n’ont vu qu’un homme noir au volant. L’un des officiers blancs a dit, « ce soir, tu vas mourir, n—–, » et a commencé à tirer. McKinnon a sauté dans sa voiture et s’est enfui, échappant à peine à sa vie. Lorsqu’il est rentré chez lui, il a appelé son sergent pour signaler l’incident, mais il n’y a pas eu d’enquête et rien ne s’est passé.

Garde nationale du Michigan : violence injustifiée

« Un grand nombre de gardes nationaux n’ont pas obéi aux ordres concernant le retrait des munitions de leurs armes » – Mémorandum pour le secrétaire à la Défense, 5 septembre 1967, dans les dossiers d’enquête de la Commission Kerner

Le gouverneur George Romney a déployé la Garde nationale du Michigan dans l’après-midi du 23 juillet, à peine douze heures après le raid sur le cochon aveugle, à la demande du maire Jerome Cavanagh et avec le soutien de la direction noire traditionnelle de Detroit.Michigan National Guard : Unjustified Violence

La division de la Garde nationale du Michigan a intensifié la violence sans contribuer à la solution. Beaucoup de ses membres se sont comportés de manière déplorable, mais la responsabilité en était institutionnelle. La 46e division d’infanterie, comme décrit ci-dessus, était presque entièrement blanche et déployée avec l’ordre de défendre la propriété et de « tirer sur toute personne vue en train de piller ». Les gardes nationaux étaient responsables de la mort d’au moins onze personnes , et probablement plus. Très peu de ces meurtres, voire aucun, semblent justifiés, même en vertu des ordres initialement très permissifs de recours à la force. Lorsque le président Johnson a envoyé l’armée américaine, tard dans la soirée du 24 juillet, il a également fédéralisé la garde nationale. Malgré cette nouvelle chaîne de commandement, de nombreux gardes nationaux ont soit refusé de se conformer, soit peut-être dans certains cas n’ont pas reçu, les ordres de l’armée d’utiliser «la force minimale» et de ne pas tirer sur des personnes non armées.

Les quatre décès d’hommes afro-américains du côté est de Detroit attribués à la Garde nationale semblent injustifiés . Des gardes « nerveux » et « heureux de la gâchette » ont tiré et tué par erreur un agent de sécurité privé qui défendait un magasin; un homme qui s’est arrêté comme indiqué à un poste de contrôle; un homme se rendant au travail qu’ils ont qualifié à tort de pilleur dans le cadre d’une tentative de dissimulation ; et un homme dans une voiture dont les occupants ont décrit le coup de feu soudain comme une « embuscade ».

La seule personne armée tuée par un garde national était un homme blanc qui vivait dans une zone de transition raciale près du centre-ville et défendait sa propriété et était pris pour un tireur d’élite.Les cinq autres décès par les gardes nationaux incluent une femme blanche de 51 ans prise pour un tireur d’élite; un garde national blanc tué accidentellement par des membres de sa propre unité, qui a ensuite cherché à piéger trois adolescents noirs; un homme afro-américain non armé tué à l’intérieur de sa maison lors d’une chasse au tireur d’élite, également encadré dans une tentative de dissimulation; un homme afro-américain de 20 ans abattu sans motif alors qu’il marchait dans la rue; et une fillette afro-américaine de 4 ans tuée par une unité de chars à l’intérieur de sa propre maison.

Pour cette mort de Tonia Blanding, 4 ans, la Garde nationale du Michigan a commandé une enquête pour justifier l’utilisation de la force meurtrière contre une famille noire blottie dans la peur à l’intérieur de leur appartement au milieu de la nuit, basée sur la crainte « raisonnable » que les gardes soient sous le feu des tireurs d’élite. Le rapport fournit un exemple clair de la façon dont la Garde nationale a perçu son occupation de Black Detroit comme l’équivalent d’une zone de guerre. Le communiqué officiel raconte ainsi les actions du commandant de char, un homme blanc de 41 ans qui a servi au combat pendant la Seconde Guerre mondiale :« Il a tiré avec une mitrailleuse de calibre 50 montée sur un char sur les fenêtres de l’étage supérieur de l’immeuble… Il tirait sur les fenêtres de l’étage supérieur de l’immeuble du 12 et d’Euclide pour couvrir le retrait d’un camion de deux tonnes et demie, situé près de l’intersection, que les gardes nationaux de l’armée croyaient être sous le feu des tireurs d’élite » – Rapport d’incident de la Garde nationale du Michigan, 3 août 1967

Les gardes nationaux ont tiré sur un certain nombre d’autres personnes, de manière non mortelle, et ont tiré souvent et sauvagement sur des tireurs d’élite présumés et imaginaires. Lors d’un incident, un garde s’est retourné et a tiré sur un autre garde parce qu’il « a marché sur une boîte de conserve, faisant ainsi un bruit fort ». Il est peut-être surprenant que la Garde nationale n’ait pas tué plus de personnes, compte tenu de l’indiscipline évidente et de l’autorisation initialement permissive de recourir à la force. Dans le même temps, le ministère de la Défense a explicitement constaté que de nombreux gardes nationaux n’avaient pas suivi les ordres de l’armée de décharger leurs armes et d’utiliser un minimum de force (à droite) après être passés sous contrôle fédéral à partir du 25 juillet. Après la fin du soulèvement, le commandant de la garde nationale, le général de division Cecil Simmons, Les gardes nationaux ont également rejoint des officiers du DPD lors d’invasions de domicile et ont commis un certain nombre d’ actes de brutalité contre des habitants de Detroit. Voir également la  page Mise en scène de l’occupation militaire plus loin dans cette section pour une sélection de photographies de l’opération de relations publiques de la Garde nationale du Michigan, montrant de jeunes gardes blancs posant pour les caméras dans divers quartiers noirs et quartiers commerciaux dévastés et occupés à Detroit, comme s’ils étaient des touristes armés dans une zone de guerre étrangère.

Armée américaine : Occupation militaire de Black DetroitLe président Lyndon Johnson a ordonné à 5 000 parachutistes de l’armée américaine de se déployer dans la ville de Detroit tard dans la soirée du 24 juillet, le deuxième jour du soulèvement. Les deux divisions de l’armée américaine patrouillaient dans les quartiers afro-américains du côté est de Detroit, laissant le côté ouest, où le soulèvement avait commencé, à la Garde nationale du Michigan et au DPD.

Le gouverneur Romney et le maire Cavanagh avaient d’abord demandé l’intervention de l’armée américaine près de 24 heures plus tôt, à 3 heures du matin. Leur demande avait le soutien d’un large éventail de dirigeants afro-américains traditionnels à Detroit, y compris le membre du Congrès Charles Diggs, Jr. ; le juge Damon Keith, chef de la Commission des droits civils du Michigan ; et des ministres influents (les dirigeants du pouvoir noir tels que le révérend Albert Cleage n’ont pas été consultés). L’administration Johnson a d’abord répondu que les troupes fédérales n’étaient pas nécessaires, puis a demandé au gouverneur Romney de demander une autorisation écrite et d’admettre publiquement qu’il avait perdu le contrôle. Il s’agissait d’un calcul politique de l’administration démocrate, visant à placer la responsabilité de l’occupation militaire d’une ville américaine sur les responsables locaux et étatiques, en particulier le gouverneur républicain. En fin de matinée le 24 juillet, Romney a envoyé au président un télégramme demandant une intervention fédérale immédiate et déclarant :

« Il existe un doute raisonnable sur le fait que nous pouvons réprimer les pillages, les incendies criminels et les tireurs d’élite existants sans l’aide des troupes fédérales », a déclaré le gouverneur. George Romney au président Lyndon Johnson, 24 juillet 1967   Le président Johnson a annoncé l’intervention militaire dans un discours télévisé à l’échelle nationale vers minuit, après que Cyrus Vance, son délégué à Detroit, lui ait assuré que les forces de l’ordre locales avaient été débordées. Johnson a décrit les troubles civils comme une activité criminelle, sans rapport avec le mouvement pour la justice raciale, et n’a rien dit sur la brutalité policière ou toute autre cause profonde. Le président a dit à la nation :

  • « La loi et l’ordre sont tombés en panne à Detroit, dans le Michigan »
  • « Le pillage, le pillage, le meurtre et l’incendie criminel n’ont rien à voir avec les droits civils. Ce sont des actes criminels. »
  • « Nous ne tolérerons pas l’anarchie. Nous ne supporterons pas la violence. Peu importe par qui cela est fait ou sous quel slogan ou bannière. Cela ne sera pas toléré. Cette Nation fera tout ce qui est nécessaire pour réprimer et punir ceux qui s’y livrent. »

Le président Johnson a également cherché à préciser que l’écrasante majorité des Afro-Américains, ainsi que des Américains blancs, s’opposaient à ce qui se passait à Detroit et aussi à ce qui s’était passé si récemment à Newark .Image

  • « Je sais qu’à quelques exceptions près, les habitants de Detroit, et les habitants de Newark, et les habitants de Harlem, et de toutes nos villes américaines, aussi troublés soient-ils, déplorent et condamnent ces actes criminels. Je sais que la grande majorité des nègres et des blancs en sont choqués et indignés. »
  • « Votre président appelle tout notre peuple, dans toutes nos villes, à se joindre à un programme déterminé pour maintenir la loi et l’ordre – pour condamner et combattre l’anarchie sous toutes ses formes – et pour montrer fermement par la parole et par l’action que les émeutes, les pillages et les troubles publics ne seront tout simplement pas tolérés. »
  • « J’appelle les habitants des zones ravagées à rentrer chez eux, à quitter les rues et à permettre aux autorités de rétablir le calme et l’ordre sans autre perte de vie ou de dégâts matériels. Une fois cela fait, l’attention peut immédiatement être tournée vers les problèmes importants et urgents de réparation des dommages qui ont été causés ».

Troubles raciaux : 109 villes américaines confrontées à la violence en 1967

En plus de Detroit, plus de 100 autres villes américaines ont été touchées par la violence liée à la race, comme le détaille cet article de 1967 U.S. News & World Report.ImagePlus de 100 villes des États-Unis ont été touchées par la violence noire cette année. Au moins 177 personnes ont été tuées, des milliers blessées. Les dégâts matériels ont approché le milliard de dollars.

Les gardes nationaux ont été appelés plus de 20 fois pour aider la police, et une fois, à Detroit, aux États-Unis. Les troupes de l’armée ont été utilisées en plus de la garde nationale.

La saison des émeutes de cette année a commencé le 7 avril. Voici, par ordre chronologique, les villes qui ont été frappées par la violence jusqu’à présent en 1967, comme le rapportent United Press International et l’Associated Press :

EN AVRIL: Omaha, Nebr., 1er avril—Environ 200 jeunes Noirs ont brisé des vitres, pillé des magasins, endommagé des voitures de police ; 21 arrêtés.ImageRetour sur les émeutes raciales de 1967

Nashville, Tennessee, 8-10 avril – Des étudiants noirs ont déclenché des émeutes trois nuits de suite après un discours du leader du « black power », Stokely Carmichael. Plusieurs personnes sont blessées et près de 100 sont arrêtées.

Louisville (Ky.), du 11 avril à la mi-juin – Les manifestations de Noirs en faveur d’un logement ouvert sont harcelées par des Blancs qui lancent des pierres et des bouteilles. Près de 700 Blancs et Noirs sont arrêtés au cours de semaines de troubles répétés. Des gardes nationaux protègent le Kentucky Derby.ImageCleveland, 16 avril – Des jeunes noirs brisent des vitrines et pillent des magasins dans le quartier de Hough, théâtre des émeutes de 1966.

Massillon, Ohio, 17 avril – Une bataille entre adolescents noirs et blancs provoque 17 arrestations.

EN MAI : Wichita (Kansas), 2 et 3 mai – Des lycéens noirs se battent avec des étudiants blancs. 31 juillet – Des Noirs attaquent deux magasins à la bombe incendiaire, lapident la police et les automobilistes. 4 août – Reprise de la violence ; les Noirs marchent sur le poste de police et le palais de justice.

Jackson (Missouri), 12 mai – Les gardes nationaux rétablissent l’ordre après deux nuits d’émeutes près d’un collège à majorité noire. Un mort, plusieurs blessés.

San Francisco, 14 mai – Émeutes entre Noirs dans un parc d’attractions ; 14 blessés, 29 arrestations. 15 mai – Des Noirs pillent une bijouterie du centre-ville. 27 et 28 juillet – Deux nuits de violence avec délit de fuite ; de jeunes Blancs sont abattus par des Noirs.ImageHouston (Textile), 17 mai – Un policier tué, quatre personnes blessées lors d’une émeute sur le campus d’une université noire. Près de 500 étudiants sont arrêtés. 23 juillet – Des Noirs parcourent les rues en bandes et déclenchent trois incendies à l’aide de bombes incendiaires.

Vallejo (Californie), 21 mai – Des Noirs caillassent des voitures, des tireurs d’élite affrontent la police après qu’une course de dragsters a été interrompue.

San Diego (Californie), 21 mai – La police arrête 38 personnes pour mettre fin à une émeute lors d’un concert de rock-and-roll.

Chicago, 21 mai – Dix personnes, dont trois policiers, sont blessées dans une mêlée lors d’une cérémonie « nationaliste noire ». 30 mai – La police arrête 37 personnes lors d’une bataille raciale. À partir du 26 juillet, plusieurs nuits de vandalisme, d’incendie criminel et de pillage.

En juin : Boston, du 2 au 5 juin – quatre jours de violence, 100 blessés, 73 arrestations. Les dégâts sont estimés à 2 millions de dollars. La Garde nationale rétablit l’ordre…..Image

https://www.usnews.com/news/national-news/articles/2017-07-12/race-troubles-109-us-cities-faced-violence-in-1967

https://policing.umhistorylabs.lsa.umich.edu/s/detroitunderfire/page/city-state-federal-law-enforcement

https://www.lansingcitypulse.com/stories/it-can-happen-in-lansing,3357

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