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5 Août 1884 – Pose de la première pierre de la statue de la Liberté

Peut être une image de monumentLa première pierre de la Statue de la Liberté est posée à l’entrée du port de New York aux Etats-Unis d’Amérique.August 5: The Statue of Liberty's Connecticut Cornerstone – Today in Connecticut HistoryPierre angulaire de la Statue de la Liberté posée sur l’île de Bedloe (NYC)Guide to Visiting the Statue of LibertyLa première pierre de la Statue de la Liberté est posée à l’entrée du port de New York aux Etats-Unis d’Amérique. Ce geste symbolique apparait 5 ans après le dépôt du brevet pour la statue par Bartholdi, le 18 février 1879.https://media.sudouest.fr/4464704/1000x500/sudouest-photo-1-26277419.jpg?v=1627980884Elle fut remise aux États-Unis officiellement le 4 juillet 1884 à Paris, démontée, transportée par la frégate « Isère », puis remontée à son emplacement définitif.

Piédestal de la statue de la Liberté

Le socle avait pour but, au XIXe siècle, de magnifier la statue de la Liberté. Mais ses concepteurs n’ont pas pu s’empêcher d’essayer d’en faire une œuvre d’art à part entière, c’est pourquoi elle est relativement impressionnante aujourd’hui. Le style néoclassique est cohérent avec la statue elle-même de ce style.

Sélection du site et parties prenantes La Statue De La Liberté et Son Histoire | New York City (EPI 4e)L’histoire du socle est indissociable de celle de la statue elle-même. Le site d’implantation, choisi officieusement par Auguste Bartholdien 1871, lorsqu’elle est venue pour la première fois aux États-Unis pour nouer des liens avec les États-Unis, n’a été officiellement sélectionné qu’en 1877, lorsque la statue a semblé prendre une véritable existence pour les membres du Congrès. Ce sont eux qui l’ont autorisé à mettre de côté le terrain où se trouvait le fort Bedloe pour y ériger la statue, assurant du même coup son entretien futur. Le général WT Sherman fut nommé pour sélectionner officiellement le site et ce dernier, selon la volonté de Bartholdi choisit l’île Bedloe. Puis le général Charles P. Stone, ingénieur de l’armée, fut nommé ingénieur en chef par le comité américain. Stone était une connaissance de Hunt, ils avaient déjà eu l’occasion de travailler ensemble. D’ailleurs, il commença au service du Khédive égyptien dans les années 1860, lorsque Bartholdi avait offert sa statue monumentale, les prémices de la Statue de la Liberté.

Il choisit une équipe, en bons termes avec la société de coopération franco-américaine. Les noms sortent d’eux-mêmes : L’architecte est Morris Hunt, un architecte bien connu sur la côte est des États-Unis. Il fut le premier Américain à suivre les cours des Beaux-Arts de Paris, et de retour à Paris, il fonda une école basée sur les mêmes principes. Il faisait partie de l’Union League Club, le partenariat de coopération entre les deux pays, et avait travaillé sur de nombreux projets majeurs. La principale consistait à concevoir de grandes demeures pour des familles fortunées des États du Rhode Island, du New Jersey, du Massachusetts, où il obtenait ses meilleurs clients. Mais il avait aussi travaillé pour le Trésor américain, des banques, etc.

L’un des premiers problèmes auxquels se heurta Morris Hunt fut de choisir le style et la taille du socle de la statue de la Liberté. Intéressé par l’Egypte ancienne comme Bartholdi, il s’est d’abord tourné vers un socle de style antique. Son modèle était le phare d’Alexandrie, une autre des 7 merveilles du monde. Hunt a conçu un socle cylindrique en maçonnerie, de grande taille, mais il a dû se rendre à l’évidence : il ne convenait pas comme support de la statue. Il lui fallut plusieurs essais avant de comprendre son erreur. Pour dessiner le phare d’Alexandrie, qu’il concevait comme des œuvres autonomes, or on demandait une œuvre qui devait magnifier la statue, et non se magnifier. Hunt a ensuite répondu à l’un des plans qui lui convenait le mieux et il en a réduit les proportions. Devenue plus pudique, exhiba de son socle la statue : C’est donc lui qui fut adopté.La statue de la Liberté : l'une des plus grandes créations de l'Homme - DOCUMENTAIRE - Vidéo DailymotionEn tant qu’ingénieur, Charles P. Stone, il a été confronté à un autre problème : lorsqu’il a commencé à creuser la fondation, il est tombé sur de lourdes masses de maçonnerie de pierre et de béton qui étaient cachées sous la surface de l’île, et qui servaient d’abri contre les réservoirs ou bombes. Ces abris étaient de petites salles souterraines voûtées, très massives. Mais ces éléments architecturaux n’étaient pas forcément tous indiqués sur les plans dont disposait l’ingénieur en chef, d’où la nécessité pour lui de faire preuve d’initiative et d’adaptabilité pour les enlever sans prendre de retard dans la construction des fondations.

La constructionAucune description de photo disponible.La construction eut lieu entre le 9 octobre 1983 et le 22 août 1886. Le 9 octobre 1883 marqua le début du creusement des fondations. Celles-ci sont achevées début août 1884 puisque la première pierre, symbolique, est officiellement posée le 5 août 1884, 10 mois après le début des travaux. Cela s’est passé un jour de pluie, en présence de nombreux officiels. Cette pierre était scellée en laissant un espace, une sorte de boîte dans laquelle on mettait différents objets appartenant aux membres présents à ce moment-là, mais aussi une copie de la Déclaration d’Indépendance des États-Unis. Cela s’est passé lors d’une cérémonie présidée par William A. Brodie, un franc-maçon notoire, Grand Maître de la Grande Loge de l’Etat de New York et a organisé à cette occasion une cérémonie maçonnique tout à fait conventionnelle. Cette cérémonie a été fortement critiquée les années suivantes.Aucune description de photo disponible.Courant 1884 la construction se déroule assez rapidement mais à l’automne, l’argent vient à manquer, le financement n’est plus assuré. Il faut dire que ce financement a été difficile à boucler, et il a fallu que le rédacteur en chef du journal « New York Today », un certain Joseph Pulitzer, finisse par provoquer une vague de dons de la classe moyenne pour assurer le financement intégral des personnes les plus riches de l’Est. côté ne souhaitant pas participer à la construction de la statue. (Voir Financement de la statue) Les travaux durent être interrompus jusqu’en 1885, date à laquelle il put reprendre. Pendant cette période de latence, seul un socle de 15 pieds a été construit (5 mètres)

Arrivés à 29 pieds, soit 9 mètres, les ouvriers ont scellé quatre énormes poutres reliées entre elles, formant une ceinture métallique à l’intérieur même du béton. Puis, à 55 pieds (26 mètres), quatre faisceaux ont été installés, mais cette fois verticalement. Ils ont été encastrés dans le béton jusqu’au sommet du socle, où ils ont été assemblés et fixés aux poutres métalliques formant la base de la structure Gustave Eiffel. On peut donc dire que le squelette de la Statue de la Liberté est directement scellé dans les murs de la base, eux-mêmes attachés aux lourdes fondations mêmes de l’île. L’ensemble est parfaitement fixé.

Tout au long de la construction de la base, et plus encore lorsqu’il a commencé à s’élever dans les airs, les New-Yorkais sont venus en nombre s’approcher de l’île de Bedloe. Ils étaient curieux de voir ces gros travaux, un projet colossal pour l’époque, et l’île était constamment entourée de curieux qui ne remplissaient jamais les bateaux à quai, bien sûr. L’année 1885 est celle de la construction du socle de la statue de la Liberté à New York.

Techniques de construction

L’ingénieur Stone a relevé un défi : parvenir à construire la base le plus rapidement possible afin que le site soit sur une île, à 2 kms du continent. Pour cela il avait construit un véritable petit village dans lequel les ouvriers pouvaient vivre de manière plus ou moins autonome sans avoir à les acheminer sur place tous les jours. Les matériaux, eux-mêmes, devaient être un approvisionnement constant, obligeant l’ingénieur à coordonner de nombreux corps de métier. Pour gérer tout cela, Stone a embauché un contremaître énergique, David H. King, qui a engagé un grand nombre de manœuvres italiennes. Ils étaient logés directement sur l’île dans une sorte de petit village créé pour l’occasion, avec de nombreuses cabanes en bois et les quelques éléments publics nécessaires à la vie sur place. Ce travail plutôt ingrat, effectué dans des conditions difficiles, était leurs billets aux États-Unis.L'histoire De La Statue De La Liberté | Boutique New YorkLe socle de la Statue de la Liberté était en béton, une technique particulièrement audacieuse pour l’époque elle était récente. Jusqu’à ce que les bâtiments soient construits en brique ou en pierre. L’utilisation du béton s’est imposée pour sa solidité, mais surtout pour sa rapidité de mise en œuvre. C’était d’autant plus important que la collecte de fonds pour la construction du socle de la statue a été si lente que la statue, elle, était prête bien avant que le premier gazon ne soit donné sur l’île de Bedloe ! Il fallait rattraper son retard, d’où l’utilisation du béton.

Les fondations ont été enfoncées dans une fosse profonde de plus de 16 mètres (53 pieds) en forme de pyramide tronquée dont la base était de près de 28 m et le côté supérieur, au niveau du sol, de 20 m. Ils contiennent des poutres métalliques en forme de I qui sont encastrées dans les parois de la base et remontent jusqu’au sommet du piédestal. Ce sont ces poutres qui sont venues se greffer plus tard à la structure en fer forgé de Gustave Eiffel. Ainsi, l’ensemble ne fait qu’un seul bloc, des fondations au sommet de la statue. Imaginez la justesse de l’exposé technique afin de coordonner les deux structures… Surtout que les ingénieurs étaient à 6000Kms de distance. Sous l’écorce de la façade à socle en granit se trouve un cœur épais de poutres massives en béton et en acier sur lequel est fixée la statue du squelette de fer.Statue de la Liberté - A la découverte du monument le plus célèbre des États-Unis - LUXE.TV - YouTubeLa base elle-même a été construite dans le prolongement des fondations, toujours en béton. Ce parcours est creux, les murs ont une épaisseur moyenne de 2,50m car ils sont un peu plus épais au niveau du sol au sommet. Toujours au niveau du sol, mesurant 20m de structure de côté et réduite pour arriver, sur les pieds de la statue, à un peu plus de 13m. La partie centrale, accessible mesure 8,25m de large. L’architecture totale en béton est à la base de la Statue de la Liberté construite le plus grand édifice des États-Unis au XIXe siècle : 27 000 tonnes de béton et de pierres, pour un total de 12 200 mètres cubes (13 300 yards cubes, pour répondre aux unités anglaises). Selon l’époque des mots, la structure est si robuste qu’on dit que pour renverser la statue il faut renverser l’île.

Une fois coulé, le piédestal était recouvert de pierres de granit du Connecticut pour assurer sa longévité. Ainsi exposé au vent et à la force des embruns, cet ensemble de béton serait très vulnérable sans protection efficace. On a dit que ces pierres étaient d’origine française. Certains assurent qu’elles proviennent de la carrière de Plohernet, la Bretagne, connue pour son granit massif. D’autres ont vu la carrière d’extraction en Ardèche, d’autres dans le Var, dans le Jura, dans l’Ain, etc. États-Unis ? La réalité des faits est que ces pierres proviennent de la carrière Beattie, sur l’île de Leetes (Connecticut). Le transport était assuré par camion, de la carrière à l’océan, où un voilier effectuait le transport jusqu’à l’île de Bedloe.La petite statue de la Liberté sur l'île aux cygnes à ParisLa construction se termina le 22 avril 1886 avec la pose de la dernière pierre du soubassement en granit.

La statue est située au centre du fort Bedloe, un fort construit au milieu du XIXe siècle pour protéger le port de New York. Il fut désaffecté et laissé sans fonction utile jusqu’en 1871, date à laquelle Auguste Bartholdi, le sculpteur de la future Statue de la Liberté, est venu à New York à la recherche d’un lieu pour sa réalisation. Ce fort a fourni une base parfaite pour le piédestal de la statue, cette dernière nichant dans le fort lui-même. Les fondations faites, les maçons commencent à élever les pierres de Bretagne les unes sur les autres par couches. La base effilée, à sa base, les maçons fabriquaient des caisses en bois qu’ils installaient les unes au-dessus des autres, un peu comme une pyramide. L’ensemble était équipé d’escaliers en bois pour les maçons, et de grues pour le matériel. Quand on parlait de grues, à l’époque, il s’agissait surtout d’un ingénieux ensemble de poutres fixées en V et munies à leurs extrémités d’une poulie. Positionnés en inclinaison par rapport aux parois d’aplomb, les efforts nécessaires pour tirer la charge s’annulent par paires, chaque jeu de poutres étant relié à un autre de l’autre côté du plot lors du montage. Le site utilisé pour une centaine d’hommes,

Matériel

La partie technique ne se limite pas à des calculs scientifiques sur les forces et les contraintes, il y a un facteur critique à considérer : Les matériaux à utiliser. Si cela semble un peu surprenant, le choix de la pierre à utiliser pour construire le piédestal de la Statue de la Liberté était critique : des pierres trop tendres et la statue risqueraient de ne pas rester trop longtemps sur place ! Morris Hunt recherche alors des pierres de carrière ayant la capacité de résister aux conditions extrêmes de l’emplacement choisi pour la statue : Air marin fortement iodé, embruns récurrents, fortes contraintes mécaniques mais aléatoires (dues aux orages). Le choix s’est porté sur la carrière Beattie, une carrière de granit du Connecticut en plein essor, bien connue à l’époque, qui avait livré des blocs de granit qui ont permis la construction des piliers du pont de Brooklyn. Les autres matériaux sont moins nobles : Pierres de granit et ciment du socleLe jour où une statue de la Liberté a été inaugurée sur l'île aux Cygnes à Paris | Actu ParisCarte

Le plan de la base est assez simple. Au niveau du sol se trouve le Fort Wood, un fort de défense de la baie de New York datant du XIXe siècle. La maçonnerie de ce fort servait d’assise de soubassement, un peu comme des pré-fondations. L’écart entre le fort et le sous-sol a été comblé récemment. Dans cette partie il y a déjà 3 niveaux plus le rez-de-chaussée, c’est là que se situe le musée. Ce 3ème niveau le visiteur se trouve à la hauteur du remblai, jusqu’aux fortifications du Fort Bois. Commence alors la base comme on le voit. Il se compose intérieurement de 7 autres niveaux, correspondant au 4ème et 7ème colonnade au balcon extérieur, celui qui permet la visite du pied de la statue. C’est un observatoire que la plupart des visiteurs empruntent. Pour passer d’un niveau à l’autre, il faut emprunter un large escalier avec de nombreuses marches.

Le style est néo-classique, c’est un style à la fois surprenant et normal. C’est un choix surprenant car à cette époque ce style avait déjà été abandonné au cours des dernières décennies, le néo-classicisme a à peine dépassé le milieu du XIXe siècle. Utiliser encore ce style à la fin du XIXe siècle était pour le moins curieux. Par contre, c’est un choix naturel quand on regarde le but recherché, à savoir magnifier la statue elle-même. En effet, la statue elle-même est néoclassique, donc pas besoin d’un élément architectural plus récent, cela aurait choqué.

La question est : Pourquoi la Statue de la Liberté est-elle néoclassique ? On peut nous demander car il a également été conçu après la fin de ce style. En fait, cela tient à la volonté d’Auguste Bartholdi qui souhaitait une œuvre d’art intemporelle, utiliser une représentation antique n’était pas si incongru que cela. Et Bartholdi a pris une statue féminine, la posture sereine va mieux qu’une telle représentation dans le néoclassique.

Statue de la Liberté – Contexte historique

La Statue de la Liberté ou en pleine liberté éclairant le monde a été proposée pour la première fois par le penseur français Édouard René de Laboulaye comme un cadeau du peuple français à l’Amérique et pour commémorer l’abolition de l’esclavage.

Conçu par le sculpteur français Frédéric Bartholdi, la construction a commencé en 1870 avec Gustave Eiffel concevant et construisant la charpente métallique intérieure. La statue a été achevée en France avant d’être démontée et expédiée en Amérique en 1885. Elle a ensuite été remontée sur ce qui s’appelait alors Bedloe Island (aujourd’hui Liberty Island) dans le port de New York et dédiée par le président Grover Cleveland en 1886.

La statue représente la Liberté marchant à grands pas avec une torche levée dans sa main droite, sa gauche tient une tabula ansata avec la date de la déclaration d’indépendance. Le poème d’Emma Lazarus «Le nouveau colosse» composé pour collecter des fonds pour la statue a été inscrit à l’intérieur du piédestal en 1903 avec ses célèbres vers «Donnez-moi vos fatigués, vos pauvres, Vos masses entassées aspirant à respirer librement». Le monument est aujourd’hui non seulement un symbole de la liberté, mais aussi de la ville de New York et de l’Amérique elle-même. Il est devenu un site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1984.

Événements connexes

18/02/1879 Le sculpteur Frédéric-Auguste Bartholdi obtient un brevet pour sa conception de la Statue de la Liberté

1881-10-24 Levi P Morton, ambassadeur des États-Unis en France, enfonce le premier rivet de la Statue de la Liberté

1884-07-04 Statue de la Liberté présentée aux États-Unis à Paris

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1885-08-11 100 000 $ amassés aux États-Unis pour le piédestal de la Statue de la Liberté

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1936-10-28 FDR reconsacre la Statue de la Liberté à l’occasion de son 50e anniversaire

1965-05-11 Ellis Island ajoutée au monument national de la Statue de la Liberté 1983-04-08 Devant un public de 20 touristes, David Copperfield fait disparaître la Statue de la Liberté

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2001 2009-07-04 La couronne de la Statue de la Liberté rouvre au public après 8 ans, pour des raisons de sécurité suite aux attentats du World Trade Center

https://www.wonders-of-the-world.net/Statue-of-Liberty/Pedestal-of-the-statue-of-Liberty.php

https://www.onthisday.com/photos/statue-of-liberty

 

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