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26 Octobre 1972 – Décès d’Igor Sikorski, pionnier américain de l’aviation, d’origine russe

ImageIgor Sikorski a conçu et piloté les premiers avions et hélicoptères multimoteurs à voilure fixe au monde.Aucune description de photo disponible.Igor Sikorsky (1889-1972) était un pionnier ukrainien de l’aviation qui a conçu les premiers avions quadrimoteurs et le premier hélicoptère. Concepteur du premier avion quadrimoteur et d’un hélicoptère dont la configuration s’est imposée, il est le fondateur de la société Sikorsky Aircraft Corporation en 1923.ImageL’ingénieur aéronautique, constructeur d’avions et inventeur russo-américain Igor Sikorsky a conçu des avions aussi célèbres que le clipper volant et a été le principal développeur de l’hélicoptère. Igor Sikorsky est né à Kiev, en Russie, où son père était professeur de psychologie à l’Université Saint-Vladimir. Après avoir obtenu son diplôme de l’Académie navale de Saint-Pétersbourg, il a étudié à Paris et à l’Institut polytechnique de Kiev. Pendant son séjour en Allemagne en 1908, il entendit parler des vols en dirigeable du comte Zeppelin et retourna à Paris pour étudier l’aviation. A 20 ans, il construit son premier hélicoptère. Il se tourne alors vers des avions plus conventionnels, et en 1910 son S-2 remporte un certain succès. En 1913, il construisit le premier avion quadrimoteur au monde, le Grand, qui fut adopté par l’armée russe et utilisé pendant la Première Guerre mondiale.ImageSikorsky n’était pas sympathique à la révolution bolchevique de 1917 et en 1918 partit pour Paris, où il perdit de l’argent en tentant de construire son avion. En 1919, il est venu aux États-Unis, dans l’espoir de trouver une opportunité plus large d’exercer ses talents d’ingénieur. Sa première expérience est décourageante et il est contraint d’accepter un poste d’enseignant dans une école pour immigrants russes. Puis, en 1923, il s’est joint à d’autres réfugiés russes pour former la Sikorsky Aero Engineering Company. Le compositeur et pianiste de concert Sergei Rachmaninov était un gros investisseur et est devenu vice-président de la nouvelle entreprise. En quelques années, l’entreprise est devenue une partie du géant United Aircraft and Transport Company. Sikorsky et ses compatriotes russes étaient d’excellents ingénieurs mais de piètres hommes d’affaires. En 1928, ils ont commencé à travailler sur de grands hydravions pour Pan American Airways et ont perdu 1 million de dollars sur les contrats. En 1929, Sikorsky a vendu 56 « yachts aériens » à de riches abonnés, dont la plupart étaient profondément impliqués dans le marché boursier. Lorsque le marché s’est effondrés en octobre 1929, ils ont fait défaut et ont laissé Sikorsky dans une situation financière difficile.Is 'father of aviation' Igor Sikorsky American or Russian? - Russia BeyondUnited a pris en charge les affaires de Sikorsky mais a continué à soutenir son travail sur les hydravions, qui a culminé avec la construction du S-42 Clipper Ship pour Pan American. Il s’agissait de magnifiques réalisations d’ingénierie, mais qui ont tout de même fait perdre de l’argent à l’entreprise. Leur construction fut abandonnée en 1938. United choisit cependant heureusement de soutenir Sikorsky dans un retour à ses premiers travaux sur les hélicoptères.

L’hélicoptère avait depuis longtemps été réalisé pour être théoriquement réalisable, et un certain nombre de personnes au cours des années 1920 et 1930, tant aux États-Unis qu’à l’étranger, ont expérimenté sa conception. En 1939, Sikorsky a testé son VS-300, le premier hélicoptère vraiment pratique. Son succès réside en partie dans son utilisation de pales d’hélice dont le pas peut être contrôlé de manière à changer la direction du vol. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les hélicoptères n’ont été utilisés qu’en 1944, et leurs véritables contributions à la fois à la guerre et à la paix ne sont survenues que dans les années 1950, lorsque Sikorsky était l’un des principaux fabricants dans ce domaine.Sikorsky S-58 Start-Up & Takeoff - “Riptide” N9VY Helicopter (N698) - YouTubeIgor I. Sikorsky, le légendaire pionnier de l’aviation, restera longtemps dans les mémoires comme l’homme qui a donné au monde son premier hélicoptère fonctionnel.  Cette réalisation était à elle seule suffisamment importante pour assurer la place du gentil immigrant russe dans les livres d’histoire, mais ce n’était qu’une facette de la carrière remarquable d’un homme extraordinaire r … une carrière parallèle à l’histoire du vol motorisé.  Souvent décrit comme un humble génie, M. Sikorsky avait déjà acquis une reconnaissance mondiale dans deux autres domaines de l’aviation avant de construire et de piloter avec succès son hélicoptère VS-300 en 1939.  Né à Kiev, en Russie impériale (aujourd’hui l’Ukraine) le 25 mai 1889, M. Sikorsky a développé un intérêt précoce pour l’aviation, en grande partie grâce à l’influence de sa mère, qui était médecin, et de son père, professeur de psychologie.IGOR SIKORSKY Helicopter Inventor 1st Flight Photo GROLIER STORY OF AMERICA CARD | eBayUne tournée de jeunesse en Allemagne en compagnie de son père, au cours de laquelle il a entendu parler pour la première fois des frères Wright et est entré en contact détaillé avec le travail du comte Zeppelin, a plus ou moins réglé la question de la carrière que le jeune Sikorsky devait suivre.  Il est diplômé de l’École navale de Petrograd, a étudié l’ingénierie à Paris, est retourné à Kiev et est entré à l’École supérieure de génie mécanique de l’Institut polytechnique en 1907. 1/72 Sikorsky Le Grand Vityaz, by Chris PeachmentMais en 1909, son jeune esprit plein d’aviation, M. Sikorsky est retourné à Paris, puis le centre aéronautique d’Europe, pour apprendre ce qu’il pouvait de la science embryonnaire.  Pendant son séjour à Paris, il se fait connaître de nombreux hommes qui deviendront plus tard de grands noms de l’aviation – Blériot, Ferber et d’autres. Malgré les conseils contraires de ces hommes et d’autres hommes expérimentés, M. Sikorsky a annoncé son intention de construire un hélicoptère. Ayant appris tout ce qu’il pouvait sur l’aviation telle qu’elle était alors connue en Europe, il acheta un moteur Anzani de 25 ch et rentra chez lui à Kiev pour commencer à construire un avion à voilure tournante.

L’hélicoptère a échoué, tout comme son successeur en raison d’un manque de puissance et de compréhension de l’art des voilures tournantes. Sans se décourager, M. Sikorsky s’est alors tourné vers les aéronefs à voilure fixe.  Le premier succès est venu avec le S-2, le deuxième avion à voilure fixe de sa conception et construction. Son cinquième avion, le S-5, lui a valu une reconnaissance nationale ainsi que la licence FAI numéro 64. Son S-6-A a reçu la plus haute distinction à l’exposition aéronautique de Moscou de 1912 et à l’automne de cette année-là, l’avion remporta pour son jeune concepteur, constructeur et pilote le premier prix du concours militaire de Petrograd.

Le succès de M. Sikorsky en 1912 l’a conduit à un poste de chef de la filiale aéronautique de la Russian Baltic Railroad Car Works. Dans cette position, à la suite d’un carburateur obstrué par des moustiques et d’une panne de moteur qui en a résulté, il a conçu l’idée d’un avion ayant plus d’un moteur – une idée des plus radicales pour l’époque. Avec la bénédiction de sa société mère, il s’est lancé dans un projet d’ingénierie qui a donné au monde son premier avion multimoteur, le quadrimoteur «The Grand ». L’avion révolutionnaire comportait des éléments tels qu’une cabine fermée des toilettes, des chaises rembourrées et une passerelle extérieure au sommet du fuselage où les passagers pouvaient faire un tour dans les airs.  Son succès avec «The Grand» l’a amené à concevoir un avion encore plus grand, appelé Ilia Mourometz, d’après un héros russe légendaire du 10ème siècle. Plus de 70 versions militaires de l’Ilia Mourometz ont été construites pour être utilisées comme bombardiers pendant la Première Guerre mondiale

La Révolution a mis fin à la carrière de M. Sikorsky dans l’aviation russe. Sacrifiant une fortune personnelle considérable, il émigra en France où il fut chargé de construire un bombardier pour le service allié. L’avion était encore à l’étude lorsque l’armistice fut signé et M. Sikorsky, après avoir vainement cherché un poste dans l’aviation française, se rendit aux États-Unis en 1919. Après une autre recherche infructueuse d’un poste dans l’aviation, M. Sikorsky a eu recours à l’enseignement. Il a donné des conférences à New York, principalement à d’autres émigrés. Enfin, en 1923, un groupe d’étudiants et d’amis qui connaissaient sa réputation dans la Russie d’avant-guerre ont mis en commun leurs maigres ressources et l’ont lancé dans sa première entreprise aéronautique américaine, The Sikorsky Aero Engineering Corp.  Le premier avion construit par la jeune entreprise financièrement précaire était le S-29-A (pour l’Amérique), un bimoteur de transport entièrement métallique qui s’est avéré être un précurseur de l’avion de ligne moderne. Un certain nombre d’avions ont suivi, mais la société a remporté son succès le plus significatif avec l’amphibien bimoteur S-38, que Pan American Airways a utilisé pour ouvrir de nouvelles routes aériennes vers l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud. Plus tard, en tant que filiale d’United Aircraft Corporation (maintenant United Technologies), la société de Sikorski a produit les célèbres Flying Clippers qui ont été les pionniers du transport aérien commercial à travers les océans Atlantique et Pacifique. Le dernier hydravion Sikorsky, le S-44, a détenu le ruban bleu du passage transatlantique le plus rapide pendant des années. Tous les avions Sikorsky de l’époque étaient réputés pour leur facilité de maniement et leur confort luxueux.  Avec deux carrières derrière lui et les océans conquis, M. Sikorsky s’est de nouveau tourné vers l’hélicoptère. Au fil des ans, il avait noté des idées pour des conceptions possibles, dont certaines étaient brevetées.

Enfin, le 14 septembre 1939, M. Sikorsky a pris son VS-300 à quelques pieds du sol pour donner à l’hémisphère occidental son premier hélicoptère pratique. Sa détermination inébranlable et sa foi en sa propre capacité à construire ce que beaucoup considéraient comme un véhicule impossible ont établi le fondement sur lequel repose l’industrie de l’hélicoptère d’aujourd’hui.  Les contrats militaires ont suivi le succès du VS-300 et, en 1943, la fabrication à grande échelle du R-4 en a fait le premier hélicoptère de production au monde. Le R-4 a été suivi par une succession de machines plus grandes et meilleures et depuis lors, l’hélicoptère a clairement établi sa capacité à accomplir une myriade de missions difficiles, y compris le sauvetage de milliers de vies, en temps de paix comme en temps de guerre. M. Sikorsky était particulièrement fier de la capacité de l’hélicoptère à sauver des vies et des organisations telles que le Service de sauvetage et de récupération aérospatiale qui avaient fait des hélicoptères ce qu’il croyait être leur meilleur usage. Au cours de sa carrière, il a rarement laissé passer une occasion de souligner ce rôle ou de louer les hommes dont la compétence et le courage ont rendu les sauvetages possibles. Les pilotes d’hélicoptères de sauvetage ont contribué à « l’une des pages les plus glorieuses de l’histoire du vol humain », a-t-il un jour fait remarquer.

Les récompenses et distinctions accordées à M. Sikorsky remplissent neuf pages dactylographiées et comprennent la National Medal of Science, le Wright Brothers Memorial Trophy, le Thomas D. White National Defense Award de l’US Air Force Academy et la Royal Aeronautical Society of England’s Silver Medal. Il est inscrit à la fois au Temple de la renommée de l’aérospatiale internationale et de l’aviation.  Bien que reconnu principalement comme un inventeur pratique des choses matérielles, M. Sikorsky était aussi un visionnaire profondément religieux et un philosophe avec un intérêt intense pour l’homme, le monde et l’univers. Ceux qui l’ont connu se souviennent de lui comme d’une personne gentille et prévenante avec un souci sincère pour son prochain, les deux côtés de M. Sikorsky sont peut-être mieux décrits dans la citation suivante de son amie Anne Morrow Lindbergh :

« Ce qui est remarquable chez Igor, c’est la grande précision de sa pensée et de son discours, combinée à une extraordinaire ascension au-delà des faits. Il peut s’envoler avec les mystiques et revenir tout de suite à la pratique, à la vie quotidienne et aux gens. Il n’exclut jamais les gens. Parfois, les esprits religieux excluent les gens ou imposent leurs croyances aux autres. Igor ne le fait jamais.  Bien qu’il n’ait jamais tenté de forcer qui que ce soit à accepter ses croyances, M. Sikorsky a écrit deux livres, « Le message de la prière du Seigneur » et « La rencontre invisible », ainsi que de nombreuses brochures, pour les exprimer.  Dans le premier livre, M. Sikorsky a exprimé sa croyance en un destin final pour l’homme et un ordre d’existence supérieur, tandis que dans le second, il a plaidé que la civilisation moderne a un plus grand besoin de pouvoir spirituel que matériel.

C’est la foi inébranlable de M. Sikorski en Dieu et sa profonde croyance en l’importance de l’individu qui l’ont aidé à surmonter les frustrations et les échecs qui ont marqué sa carrière.  M. Sikorsky aimait à dire que  « le travail de l’individu reste encore l’étincelle qui fait avancer l’humanité », et il l’a prouvé tout au long de sa vie.  Même après sa retraite en 1957 à l’âge de 68 ans, M. Sikorsky a continué à travailler comme consultant en ingénierie pour Sikorsky et il était à son bureau la veille de sa mort, le 26 octobre 1972, à l’âge de 83 ans.

Igor Ivan Sikorsky (1889-1972)

Igor Ivan Sikorsky était un pionnier américain d’origine russe dans la conception d’avions, surtout connu pour son développement réussi de l’hélicoptère. Ses premiers succès ont été avec des avions à voilure fixe, y compris son S-6-A (1912) primé qui a conduit à un poste de chef de la filiale aéronautique de la Russian Baltic Railroad Car Works. Dans cette position, à la suite d’un carburateur bouché par des moustiques et d’une panne de moteur qui s’en est suivie, il a eu l’idée radicale d’un avion ayant plus d’un moteur. C’est ainsi qu’il produit le premier avion multimoteur, le quadrimoteur « The Grand ». Cet avion révolutionnaire comportait des éléments tels qu’une cabine fermée des toilettes, des chaises rembourrées et une passerelle extérieure au sommet du fuselage pour que les passagers puissent faire un tour dans les airs.

Événements historiques

1913-05-13 1er quadrimoteur construit et piloté (Igor Sikorsky, Russie)

1939-09-14 Premier hélicoptère pratique au monde, le VS-300 conçu par Igor Sikorsky prend son envol (captif) à Stratford, Connecticut

1940-05-26 1er vol d’hélicoptère réussi aux États-Unis : Vought-Sikorsky US-300 conçu par Igor Sikorsky 

https://biography.yourdictionary.com/igor-sikorsky

https://www.onthisday.com/people/igor-sikorsky

https://www.sikorskyarchives.com/History_2.php

https://todayinsci.com/10/10_26.htm#death 

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