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23 septembre 1879 – Richard Rhodes invente une aide auditive appelée Audiophone

ImageRichard S. Rhodes a inventé l’Audiophone, la première aide auditive.    Hearing Aids | IntechOpenCette photographie en noir et blanc montre une jeune femme tenant l’Audiphone de Rhodes contre sa bouche, vers 1926. Avec l’aimable autorisation de The Central Institute for the Deaf-Max A. Goldstein Historic Devices for Hearing Collection.  Bibliothèque médicale Becker, École de médecine de l’Université de Washington.The Audiphone: A New Invention That Enables the Deaf to Hear Through the Medium of the Teeth, and the Deaf and Dumb to Hear and Learn to Speak (Classic Reprint): McClure, RhodesIntroduction

En septembre 1879, Richard Silas Rhodes (1842-1902), président d’une maison d’édition à Chicago, obtient un brevet pour son « Audiphone for the Deaf » ses diverses améliorations à l’appareil. (Brevet américain n° 319 828). Rhodes a eu une perte auditive conductrice pendant vingt ans à la suite d’une maladie et était frustré par ses échecs continus avec des trompettes auriculaires. Il a observé qu’il pouvait entendre le tic-tac de sa montre lorsqu’il la tenait dans sa bouche, ce qui a inspiré sa construction de l’Audiphone, qui a exploité le fait que les ondes sonores peuvent être transmises par les dents ou les os crâniens. Entendre par conduction osseuse en utilisant un matériau pour transmettre un son externe à travers la mâchoire ou les dents est une notion ancienne, avec des références à son utilisation remontant aux Grecs anciens. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, certains érudits ont observé que des sons pouvaient être entendus à distance en plaçant une tige sur le sol et en tenant l’autre extrémité contre les dents. Des médecins, des éducateurs et même des personnes sourdes ont expérimenté divers matériaux, comme le bois, pour déterminer quels objets pouvaient le mieux transmettre le son d’une source vibrante (Mills 143 ; Goldstein 345).Hearing Plus no Twitter: "Evolution of Hearing Aids https://t.co/H8lHjA0eDl #HearingAids #HearingAidDevices #DigitalHearingAids #HearingLoss #HearingLossTreatment #HearingProblemTreatment #TreatmentOfHearingLoss #HearingPlus https://t.co/OgK1j6VU85 ...L’Audiphone était constitué d’une feuille flexible de vulcanite noire polie (caoutchouc durci), avec une poignée, et était construit en forme d’éventail. Il mesurait 24 cm de large, 27,7 cm de long et 1 mm d’épaisseur. Un autre modèle a ensuite été construit composé de deux feuilles, conçues pour que l’utilisateur puisse également entendre sa voix. Le modèle standard se vendait 10 $ et le modèle double se vendait 15 $, une somme chère à l’époque. Moyennant un supplément, Rhodes ajouterait des caractéristiques ornementales pour déguiser l’instrument et le rendre discret en tant qu’appareil auditif. Il a été conçu pour être tenu lâchement dans la main, le bord supérieur étant placé sous les dents supérieures avec une légère pression ; les dents inférieures ne doivent pas entrer en contact avec l’instrument (Goldstein 347). L’appareil n’était efficace que dans les surdités de transmission. Les utilisateurs pourraient améliorer leur audition jusqu’à 30 décibels, ce qui équivaut à une conversation douce entendue à quelques mètres dans une pièce calme (à titre de comparaison, 20 dB correspond au bruissement des feuilles ou au chuchotement ; 0 dB correspond au seuil d’audition). En janvier 1881, Rhodes reçut un brevet pour une version modifiée de sa conception, un Audiphone qui se repliait en éventail de 10 mm. Le modèle a reçu une médaille à la World’s Columbia Exposition de 1893 à Chicago.

Dans une brochure publicitaire, The Audiphone : A New Invention that allow the deaf to hear (1879), Rhodes remarque que l’Audiphone était « UNE BONNE NOUVELLE POUR LES SOURDS », car il leur permet d’entendre facilement une conversation ordinaire et était bénéfique pour l’église, les conférences, concerts, pièces de théâtre, etc. De plus, la conception de l’appareil en tant que ventilateur permettait à l’utilisateur de dissimuler facilement sa surdité s’il le souhaitait, en faisant semblant d’utiliser simplement un ventilateur. De nombreux témoignages venus des États-Unis et d’Europe ont commenté les capacités acoustiques de l’Audiphone. L’Anglais James Samuelson, par exemple, en a acheté un lors de sa visite aux États-Unis en 1880 et l’a essayé lui-même en privé et en public. Il témoigne : « Il me semble que les auristes [médecins spécialistes de l’oreille] et les enseignants des sourds seront très avantagés par l’invention : les premiers, en pouvant s’en servir comme instrument de diagnostic… les seconds, où l’enfant est sourd à cause d’une blessure ou d’une imperfection des parties mécaniques de l’appareil auditif » (Samuelson 12). ImageEn effet, l’Audiphone était utilisé dans les écoles pour sourds, notamment en France, bien que les opinions sur ses avantages variaient. Certains enseignants ont été étonnés de sa capacité à aider les enfants sourds à parler, tandis que d’autres ont noté qu’il était complètement inutile en tant qu’aide pédagogique. Mary McCowen, par exemple.

« Bien que j’aie commencé le travail de l’année en tant qu’avocat le plus enthousiaste des audiophones et que je l’aie utilisé consciencieusement pendant plusieurs mois, je ne peux pas sans protester permettre que l’on dise que le professeur de cette classe attribue le succès aux audiophones. Je fais une spécialité dans mon travail ici de formation de l’ouïe, mais je n’ai jusqu’à présent pas réussi à trouver un seul enfant vraiment et véritablement aidé par les audiophones » (American Annals of the Deaf and Dumb 87).

Certaines écoles en Angleterre ont même signalé qu’au moins vingt pour cent des élèves avaient une ouïe suffisante lorsqu’ils étaient assistés par l’audiophone, ce qui leur permettait de participer plus assidûment à leur formation et à leur apprentissage de la parole. L’Audiphone de Rhodes est resté un instrument auditif à conduction osseuse populaire jusqu’aux premières années du XXe siècle, longtemps après la mort malheureuse de Rhodes – il a été tué alors qu’il marchait le long des voies ferrées du Wisconsin Central Railroad dans l’Illinois (Berger 318). Divers autres brevets et conceptions de l’Audiphone sont apparus sur les oreilles, chacun bénéficiant d’un système de conduction plus efficace, d’un prix moins cher ou d’un design plus révolutionnaire. Certains d’entre eux ont été rapidement rejetés comme rien de plus qu’un autre « remède charlatan » contre la surdité.

L’Audiphone a été construit à partir d’une feuille flexible de vulcanite noire polie, avec une poignée, et a été façonné en forme d’éventail. Il a été conçu pour être tenu librement dans la main, le bord supérieur étant placé juste sous les dents supérieures avec une légère pression. Les dents inférieures ne doivent pas entrer en contact avec l’appareil auditif.

Les utilisateurs pourraient améliorer leur audition jusqu’à 30 décibels, ce qui équivaut à une conversation douce entendue à quelques mètres dans une pièce calme. En janvier 1981, Rhodes a reçu un brevet pour une version pliante de son Audiphone. Le modèle mis à jour a reçu une médaille à la World’s Columbia Exhibition à Chicago en 1893.

https://www.eeworldonline.com/today-in-engineering-history-audiphone-hearing-aid-patented/

https://www.nineteenthcenturydisability.org/items/show/34

 

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