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22 septembre 1862 – Lincoln abolit en partie l’esclavage

Harlem Hosts First Strokes Of Emancipation - capradio.orgQuand l’esclavage a-t-il été aboli aux Etats-Unis ?Why was slavery such an issue? TheEmancipationProcla...22 septembre 1862 – Lincoln publie la proclamation d’émancipation How did Americans react to emancipation? | The Abolition SeminarLe 22 septembre 1862, le président Abraham Lincoln publie une proclamation d’émancipation préliminaire, qui fixe une date pour la libération de plus de 3 millions d’esclaves aux États-Unis et redéfinit la guerre civile comme une lutte contre l’esclavage. Lorsque la guerre civile a éclaté en 1861, peu de temps après l’investiture de Lincoln en tant que 16e président des États-Unis, il a soutenu que la guerre visait à restaurer l’Union et non l’esclavage. Il a évité de publier immédiatement une proclamation anti-esclavagiste, malgré les exhortations des abolitionnistes et des républicains radicaux, ainsi que sa conviction personnelle que l’esclavage était moralement répugnant. Au lieu de cela, Lincoln a choisi d’agir avec prudence jusqu’à ce qu’il puisse obtenir un large soutien du public pour une telle mesure.ImageEn juillet 1862, Lincoln informa son cabinet qu’il publierait une proclamation d’émancipation mais qu’elle exempterait les soi-disant États frontaliers, qui avaient des propriétaires d’esclaves mais restaient fidèles à l’Union. Son cabinet l’a persuadé de ne faire l’annonce qu’après une victoire de l’Union. L’opportunité de Lincoln est venue après la victoire de l’Union à la bataille d’Antietam en septembre 1862. Le 22 septembre, le président a annoncé que les personnes réduites en esclavage dans les zones encore en rébellion dans les 100 jours seraient libres.Lincoln and the Emancipation Proclamation | National Museum of American HistoryLe 1er janvier 1863, Lincoln publia la Proclamation d’émancipation finale, qui déclarait « que toutes les personnes détenues comme esclaves » dans les États rebelles « sont et seront désormais libres ». La proclamation appelait également au recrutement et à la création d’unités militaires noires parmi les forces de l’Union. On estime que 180 000 Afro-Américains ont ensuite servi dans l’armée, tandis que 18 000 autres ont servi dans la marine.President Lincoln’s CottageAprès la proclamation d’émancipation, soutenir la Confédération était considéré comme favorisant l’esclavage. Il est devenu impossible pour les nations anti-esclavagistes telles que la Grande-Bretagne et la France, qui avaient été amies de la Confédération, de s’impliquer au nom du Sud. La proclamation a également unifié et renforcé le parti de Lincoln, les républicains, les aidants à rester au pouvoir pendant les deux décennies suivantes.When was slavery abolished in the UK? Britain's role in the slave trade outlined following the removal of Edward Colston's statue | The ScotsmanLa proclamation était un ordre présidentiel et non une loi adoptée par le Congrès, alors Lincoln a alors fait pression pour un amendement anti-esclavagiste à la Constitution américaine pour assurer sa permanence. Avec l’adoption du 13e amendement en 1865, l’esclavage a été éliminé dans toute l’Amérique (bien que les Noirs aient dû faire face à un autre siècle de lutte avant de commencer à obtenir l’égalité des droits aux États-Unis un siècle après l’adoption du 13e amendement). Le brouillon manuscrit de Lincoln de la proclamation finale d’émancipation a été détruit lors de l’incendie de Chicago en 1871. Aujourd’hui, la version officielle originale du document est conservée aux Archives nationales de Washington, DC.slavery – UC Berkeley Library UpdateProclamation d’émancipation

Le 22 septembre 1862, le président Abraham Lincoln a publié la Proclamation d’émancipation préliminaire, qui déclarait qu’à compter du 1er janvier 1863, tous les esclaves dans les États actuellement engagés dans une rébellion contre l’Union « seraient alors, désormais et pour toujours libres ».ImageLincoln n’a pas réellement libéré les quelque 4 millions d’hommes, de femmes et d’enfants détenus en esclavage aux États-Unis lorsqu’il a signé la proclamation officielle d’émancipation en janvier suivant. Le document ne s’appliquait qu’aux esclaves de la Confédération, et non à ceux des États frontaliers restés fidèles à l’Union. Mais bien qu’elle ait été présentée principalement comme une mesure militaire, la proclamation a marqué un changement crucial dans la vision de Lincoln sur l’esclavage. L’émancipation redéfinirait la guerre civile, la transformant d’une lutte pour préserver l’Union en une lutte axée sur la fin de l’esclavage, et définirait une voie décisive pour la façon dont la nation serait remodelée après ce conflit historique.A timeline of the abolition of the British slave trade | British HeritageLes opinions d’Abe Lincoln sur l’esclavage

Les tensions sectorielles sur l’esclavage aux États-Unis s’étaient accumulées pendant des décennies en 1854, lorsque l’adoption par le Congrès de la loi Kansas-Nebraska a ouvert un territoire qui avait auparavant été fermé à l’esclavage selon le compromis du Missouri. L’opposition à la loi a conduit à la formation du Parti républicain en 1854 et a relancé la carrière politique défaillante d’un avocat de l’Illinois nommé Abraham Lincoln, qui est passé de l’obscurité à la notoriété nationale et a revendiqué la nomination républicaine à la présidence en 1860. Lincoln détestait personnellement l’esclavage et le considérait comme immoral. « Si le nègre est un homme, pourquoi alors mon ancienne foi m’enseigne que » tous les hommes sont créés égaux  » et qu’il ne peut y avoir aucun droit moral lié au fait qu’un homme rende un autre esclave », a-t-il déclaré dans un discours désormais célèbre à Peoria, dans l’Illinois, en 1854. Mais Lincoln ne croyait pas que la Constitution donnait au gouvernement fédéral le pouvoir de l’abolir dans les États où elle existait déjà, pour empêcher son implantation dans de nouveaux territoires occidentaux qui deviendraient éventuellement des États. Dans son premier discours inaugural au début de 1861, il déclara qu’il n’avait « aucun but, directement ou indirectement, d’interférer avec l’esclavage dans les États où il existe ». À cette époque, cependant, sept États du Sud avaient déjà fait sécession de l’Union, formant le États confédérés d’Amérique et préparant le terrain pour la guerre civile.ImagePremières années de la guerre civile

Au début de ce conflit, Lincoln a insisté sur le fait que la guerre ne visait pas à libérer les esclaves du Sud mais à préserver l’Union. Quatre États esclavagistes frontaliers (Delaware, Maryland, Kentucky et Missouri) sont restés du côté de l’Union, et de nombreux autres dans le Nord se sont également opposés à l’abolition. Lorsque l’un de ses généraux, John C. Frémont, a placé le Missouri sous la loi martiale, déclarant que les sympathisants confédérés verraient leurs biens saisis et que leurs esclaves seraient libérés (la première proclamation d’émancipation de la guerre), Lincoln lui ordonna d’annuler cette décision politique, et plus tard l’a démis de ses fonctions.Mais des centaines d’hommes, de femmes et d’enfants réduits en esclavage fuyaient vers des zones contrôlées par l’Union dans le sud, comme la forteresse Monroe en Virginie, où le général Benjamin F. Butler les avait déclarés « contrebande » de guerre, défiant la loi sur les esclaves fugitifs retourner à leurs propriétaires. Les abolitionnistes ont fait valoir que la libération des esclaves dans le Sud aiderait l’Union à gagner la guerre, car la main-d’œuvre asservie était vitale pour l’effort de guerre confédéré.  En juillet 1862, le Congrès a adopté la loi sur la milice, qui permettait aux hommes noirs de servir dans les forces armées américaines en tant que travailleurs, et la loi sur la confiscation, qui prévoyait que les personnes réduites en esclavage saisies aux partisans confédérés seraient déclarées libres pour toujours. Lincoln a également tenté d’amener les États frontaliers à accepter une émancipation progressive, y compris une indemnisation des esclavagistes, avec peu de succès. Lorsque les abolitionnistes lui ont reproché de ne pas proposer une politique d’émancipation plus forte, Lincoln a répondu qu’il tenait à sauver l’Union par-dessus tout.« Mon objectif primordial dans cette lutte est de sauver l’Union et n’est ni de sauver ni de détruire l’esclavage », écrit-il dans un éditorial publié dans le Daily National Intelligencer en août 1862. « Si je pouvais sauver l’Union sans libérer aucun esclave Je le ferais, et si je pouvais le sauver en libérant tous les esclaves, je le ferais ; et si je pouvais le sauver en libérant les uns et en laissant les autres tranquilles, je le ferais aussi.

De la proclamation préliminaire à la proclamation formelle de l’émancipation

Au même moment cependant, le cabinet de Lincoln réfléchissait au document qui allait devenir la proclamation d’émancipation. Lincoln avait rédigé un brouillon fin juillet, et tandis que certains de ses conseillers le soutenaient, d’autres étaient anxieux. William H. Seward, secrétaire d’État de Lincoln, a exhorté le président à attendre pour annoncer l’émancipation jusqu’à ce que l’Union remporte une victoire significative sur le champ de bataille, et Lincoln a suivi son conseil.  Le 17 septembre 1862, les troupes de l’Union stoppèrent l’avancée des forces confédérées dirigées par le général Robert E. Lee près de Sharpsburg, Maryland, lors de la bataille d’Antietam. Quelques jours plus tard, Lincoln rendit publique la Proclamation préliminaire d’émancipation, qui appelait tous les États confédérés à rejoindre l’Union dans les 100 jours – avant le 1er janvier 1863 – ou leurs esclaves seraient déclarés « désormais et pour toujours libres ».

Le 1er janvier, Lincoln a signé la Proclamation d’émancipation, qui ne comprenait rien sur l’émancipation progressive, l’indemnisation des esclavagistes ou l’émigration et la colonisation noires, une politique que Lincoln avait soutenue dans le passé. Lincoln a justifié l’émancipation comme une mesure de guerre et a pris soin de ne l’appliquer qu’aux États confédérés actuellement en rébellion. Les quatre États esclavagistes frontaliers et tout ou partie des trois États confédérés contrôlés par l’armée de l’Union étaient exemptés de la proclamation.

Impact de la proclamation d’émancipation

Comme le décret de Lincoln ne s’appliquait qu’au territoire hors du domaine de son contrôle, la proclamation d’émancipation n’a eu que peu d’effet réel sur la libération des esclaves de la nation. Mais son pouvoir symbolique était énorme, car il annonçait la liberté des esclaves comme l’un des objectifs de guerre du Nord, aux côtés de la préservation de l’Union elle-même. Cela a également eu des effets pratiques : des nations comme la Grande-Bretagne et la France, qui avaient auparavant envisagé de soutenir la Confédération pour étendre leur pouvoir et leur influence, ont reculé en raison de leur opposition inébranlable à l’esclavage. Les Noirs américains ont été autorisés à servir dans l’armée de l’Union pour la première fois, et près de 200 000 le feraient à la fin de la guerre.  Enfin, la proclamation d’émancipation a ouvert la voie à l’abolition permanente de l’esclavage aux États-Unis. Lorsque Lincoln et ses alliés au Congrès ont réalisé que l’émancipation n’aurait aucune base constitutionnelle après la fin de la guerre, ils ont rapidement commencé à travailler pour promulguer un amendement constitutionnel abolissant l’esclavage. À la fin de janvier 1865, les deux chambres du Congrès avaient adopté le 13e amendement, et il fut ratifié en décembre.

« C’est ma contribution la plus grande et la plus durable à l’histoire de la guerre », a déclaré Lincoln à propos de l’émancipation en février 1865, deux mois avant son assassinat. « C’est, en fait, l’acte central de mon administration et le grand événement de le 19ème siècle. »Kurz & Allison - Battle of Antietam.jpgDans les premiers temps de la guerre de Sécession, le président Abraham Lincoln (1809-1865) s’était refusé à abolir brutalement l’esclavage. Lui-même le jugeait l’esclavage intolérable mais ne concevait pas, comme la plupart de ses concitoyens, que les anciens esclaves noirs pussent massivement obtenir une pleine et entière citoyenneté, à égalité avec les Blancs.  Mais à mesure que se creuse le fossé entre les frères ennemis, le président se résigne à franchir le pas vers l’abolition et à l’utiliser comme arme de guerre. C’est ainsi que le 22 septembre 1862, quelques jours après le premier succès nordiste à la bataille d’Antietam, Lincoln annonce l’émancipation des esclaves dans les États qui persisteront dans la rébellion le 1er janvier 1863.  Cette émancipation sera immédiate et sans indemnité d’aucune sorte dans ces États où vivent 80% des 4 millions d’esclaves noirs des États-Unis de l’époque. Par contre, dans les États intermédiaires, esclavagistes et néanmoins fidèles à l’Union nordiste, elle sera progressive, négociée et indemnisée.  Il n’est pas encore question d’inscrire l’abolition de l’esclavage dans la Constitution, faute d’une majorité suffisante au Congrès. Cependant, en janvier 1865, comme la victoire se rapproche et que le Sud, ruiné et défait, n’est plus en état de négocier quoi que ce soit, Lincoln rédige le texte du futur amendement.

18 décembre 1865 Abolition de l’esclavage aux États-Unis 

La Guerre de Sécession (Civil War) est à peine terminée que le Congrès tranche sur ce qui en fut la cause directe : l’esclavage dans les plantations de coton du Sud, sur un fond de mésentente entre les planteurs distingués du Sud et les industriels mal dégrossis du Nord. Il ratifie un amendement constitutionnel qui abolit formellement l’esclavage.  Le treizième amendement à la Constitution des États-Unis prend effet le 18 décembre 1865. Très bref, il énonce :

« Section 1. Ni esclavage ni servitude involontaire, si ce n’est en punition d’un crime dont le coupable aura été dûment convaincu, n’existeront aux États-Unis ni dans aucun des lieux soumis à leur juridiction.

Section 2. Le Congrès aura le pouvoir de donner effet au présent article par une législation appropriée ».

Les débuts de l’esclavage aux Etats-Unis 

Le début de la période esclavagiste en Amérique du Nord remonte à l’arrivée des colons britanniques. La première colonie est fondée en Virginie en 1607. Et la première arrivée documentée d’esclaves en provenance d’Afrique date de 1619. C’est un bateau corsaire, le White Lion, qui a jeté l’ancre dans la ville de Hampton, autrefois appelée Point Comfort. A son bord se trouvait une vingtaine d’esclaves provenant d’Angola. Le musée d’Histoire de Hampton explique que ces hommes avaient d’abord été capturés par des Portugais, puis embarqués à bord du navire négrier São João Baptista, en compagnie de plus de 300 autres esclaves. Puis le White Lion a attaqué le navire et est reparti avec une partie de sa cargaison, dont des esclaves.  Le nombre de colons augmente de plus en plus au fil des ans, et le besoin de main d’œuvre se fait de plus en plus sentir. Et surtout, le développement très important des plantations de tabac puis de coton font que l’esclavage se répand à travers le pays, même si la majorité des esclaves vivent dans le sud.

https://www.geo.fr/histoire/quand-lesclavage-a-t-il-ete-aboli-aux-etats-unis-200836

https://www.history.com/this-day-in-history/lincoln-issues-emancipation-proclamation

https://www.history.com/topics/american-civil-war/emancipation-proclamation

https://www.herodote.net/18_decembre_1865-evenement-18651218.php

https://www.herodote.net/almanach-ID-3219.php

  

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