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22 septembre 1777 – Décès de John Bartram, botaniste américain

William Bartram - Alchetron, The Free Social EncyclopediaJohn Bartram, le plus grand botaniste naturel du mondeImageJohn Bartram (23 mars 1699 – 22 septembre 1777) était l’un des premiers botanistes, horticulteurs et explorateurs américains. Carl Linnaeus a déclaré qu’il était « le plus grand botaniste naturel du monde ».ImageDébut de la vie

Bartram est né dans une famille de fermiers quakers de la Pennsylvanie coloniale. Il se considérait comme un simple fermier, sans éducation formelle au-delà de l’école locale. Il s’est intéressé toute sa vie à la médecine et aux plantes médicinales et a beaucoup lu. Sa carrière botanique a commencé avec une petite partie de sa ferme consacrée à la culture de plantes qu’il trouvait intéressantes ; plus tard, il a pris contact avec des botanistes et des jardiniers européens intéressés par les plantes nord-américaines et a développé son passe-temps en une entreprise florissante.ImageActivités de cueillette de plantes

Il est venu beaucoup voyager dans les colonies de l’est de l’Amérique pour récolter des plantes. En 1743, il visita les rives du lac Ontario dans le nord et écrivit des observations sur les habitants, le climat, le sol, les rivières, les productions, les animaux et d’autres questions dignes d’intérêt, faites par M. John Bartram dans ses voyages de Pennsylvanie à Onondaga , Oswego, et le lac Ontario, au Canada (Londres, 1751). Au cours de l’hiver 1765/66, il visita la Floride orientale dans le sud, et un compte rendu de ce voyage fut publié avec son journal (Londres, 1766). Il a également visité la rivière Ohio à l’ouest. Beaucoup de ses acquisitions ont été transportées vers des collectionneurs en Europe. En retour, ils lui ont fourni des livres et des appareils.William Bartram | Environmental and Biological Non-fictionBartram, parfois appelé le « père de la botanique américaine », fut l’un des premiers botanistes linnéens pratiquants en Amérique du Nord. Ses spécimens de plantes ont été transmis à Linnaeus, Dillenius et Gronovius, et il a aidé l’étudiant de Linnaeus Pehr Kalm lors de son long voyage de collecte en Amérique du Nord en 1748–1750.  Bartram a été aidé dans ses efforts de collecte par des colons. Dans le journal de Bartram d’un voyage à travers les Carolines, la Géorgie et la Floride, un voyage effectué du 1er juillet 1765 au 10 avril 1766, Bartram a écrit des spécimens qu’il avait collectés. Dans la colonie de la Floride orientale britannique, il a été aidé par le Dr David Yeats, secrétaire de la colonie.ImageSon jardin botanique de 8 acres (32 000 m²), Bartram’s Garden à Kingsessing sur la rive ouest du Schuylkill, à environ 3 miles (5 km) du centre de Philadelphie, Pennsylvanie est fréquemment cité comme la première véritable collection botanique en Amérique du Nord. Il fut l’un des co-fondateurs, avec Benjamin Franklin, de l’American Philosophical Society en 1743.ImageContact avec d’autres botanistes

Bartram a joué un rôle particulièrement important dans l’envoi de graines du Nouveau Monde aux jardiniers européens : de nombreux arbres et fleurs nord-américains ont d’abord été introduits en culture en Europe par cette voie. Début env. 1733, le travail de Bartram a été aidé par son association avec le marchand anglais Peter Collinson. Collinson, lui-même amoureux des plantes, était un autre quaker et membre de la Royal Society, avec une relation familière avec son président, Sir Hans Sloane. Collinson a partagé les nouvelles plantes de Bartram avec des amis et d’autres jardiniers. Les premières collections de Bartram sont allées à Lord Petre, Philip Miller au Chelsea Physic Garden, Mark Catesby, le duc de Richmond et le duc de Norfolk. Dans les années 1730, Robert James Petre, 8e baron Petre de Thorndon Hall, Essex, était le plus grand collectionneur d’arbres et d’arbustes nord-américains en Europe. La mort prématurée d’Earl Petre en 1743 a conduit à la vente aux enchères de sa collection d’arbres américains à Woburn, Goodwood et d’autres grands domaines anglais ; par la suite, Collinson est devenu l’agent en chef de Bartram à Londres.ImageLes boîtes de Bartram, comme on les appelait alors, étaient régulièrement envoyées à Peter Collinson chaque automne pour être distribuées en Angleterre à une large liste de clients, dont le duc d’Argyll, James Gordon, James Lee et John Busch, l’ancêtre de la pépinière exotique Loddiges en Londres. Les boîtes contenaient généralement 100 variétés de graines ou plus, et incluaient parfois des spécimens de plantes séchées et des curiosités d’histoire naturelle. Les plantes vivantes étaient plus difficiles et coûteuses à envoyer et étaient réservées à Collinson et à quelques correspondants spéciaux.ImageDurant des années, il voyage à travers les États-Unis afin de collecter des végétaux, du lac Ontario à la Floride, de la côte Atlantique jusqu’à la rivière Ohio. Bartram collecte de très nombreuses espèces nouvelles et expédie régulièrement ses spécimens en Europe. Il fonde le premier jardin botanique des États-Unis, qui porte son nom, le Bartram Botanical garden, à Kingessing, Pennsylvanie. Il est l’un des co-fondateurs, avec Benjamin Franklin, de l’American Philosophical Society en 1742. En 1765, George III élève Bartram au rang de botaniste du roi, un poste qu’il conserve jusqu’à sa mort.

En 1765, après le lobbying de Collinson et Benjamin Franklin à Londres, George III récompensa Bartram d’une pension de 50 £ par an en tant que botaniste du roi pour l’Amérique du Nord, poste qu’il occupa jusqu’à sa mort. Avec cette position, les graines et les plantes de Bartram sont également allées à la collection royale de Kew Gardens. Bartram a également fourni des graines aux jardins botaniques d’Oxford et d’Édimbourg. Il a été élu membre étranger de l’Académie royale des sciences de Suède à Stockholm en 1769. La plupart des nombreuses découvertes de plantes de Bartram ont été nommées par des botanistes européens. Il est surtout connu aujourd’hui pour la découverte et l’introduction d’un large éventail d’arbres et d’arbustes à fleurs nord-américains, notamment des espèces de kalmia, de rhododendron et de magnolia; pour introduire la Dionaea muscipulia ou Venus flytrap en culture ; et la découverte de l’arbre Franklin, Franklinia alatamaha dans le sud-est de la Géorgie en 1765, nommé plus tard par son fils William Bartram. Le nom de Bartram est rappelé dans les genres de mousses, Bartramia, et dans des plantes telles que l’amélanchier nord-américain, Amelanchier bartramiana, et l’arbre subtropical Commersonia bartramia. (Christmas Kurrajong) poussant de la rivière Bellinger sur la côte est de l’Australie jusqu’au cap York, au Vanuatu et en Malaisie.

John BARTRAM, un éminent botaniste, est né près du village de Darby dans le comté de Chester, en Pennsylvanie, en 1701. Son grand-père du même nom a accompagné William Penn dans ce pays en 1682. Ce génie autodidacte se découvre très tôt un désir ardent d’acquisition de connaissances, notamment de connaissances botaniques ; mais l’état naissant de la colonie mettait de grands obstacles sur sa route. Il les a cependant surmontées par une application intense et les ressources de son propre esprit. Plant List - Bartram's GardenA l’aide de personnages respectables, il obtint les rudiments des langues savantes, qu’il étudia avec un succès extraordinaire. Il était si sérieux dans la poursuite de l’apprentissage, qu’il pouvait à peine prendre le temps de manger ; et il aurait souvent pu être trouvé avec ses vivres dans une main et son livre dans l’autre. Il a acquis tant de connaissances en médecine et en chirurgie, qu’il a administré une grande aide aux indigents et aux affligés de son voisinage. Il a cultivé la terre comme moyen de subvenir aux besoins d’une famille nombreuse. Il fut le premier Américain qui conçut et réalisa la conception d’un jardin botanique, pour la culture de plantes américaines, ainsi que d’exotiques. Il acheta une belle situation sur les rives du Schuylkill à environ cinq milles de Philadelphie, où il aménagea de ses propres mains un grand jardin. Il l’a fourni avec une variété des légumes les plus curieux et les plus beaux, recueilli dans ses excursions du Canada à la Floride. Ces excursions se faisaient principalement en automne, lorsque sa présence à la maison était le moins réclamée par ses occupations agricoles. Son ardeur dans ces poursuites était telle qu’à l’âge de soixante-dix ans, il fit un voyage dans l’est de la Floride pour en explorer les productions naturelles. Ses voyages parmi les Indiens étaient souvent accompagnés de dangers et de difficultés.

Il a fait une telle compétence dans sa poursuite préférée, que Linnaeus l’a déclaré « le plus grand botaniste naturel du monde ». Son éminence en histoire naturelle attira l’estime des hommes les plus distingués d’Amérique et d’Europe, et il correspondit avec beaucoup d’entre eux. Grâce à l’amitié de Sir Hans Sloane, de M. Catesby, du Dr Hill, de Linnaeus et d’autres, il reçut des livres et des appareils dont il avait grand besoin et qui atténuèrent grandement les difficultés de sa situation. Celui-ci, en retour, leur envoyait ce qu’il y avait de nouveau et de curieux dans les productions de l’Amérique. Il a été élu membre de plusieurs des sociétés et académies les plus éminentes à l’étranger, et a été longuement nommé botaniste américain à Sa Majesté Britannic, George III, dans laquelle nomination il a continué jusqu’à sa mort en septembre 1777, dans la soixante-seizième année de son âge. M. Bartram était un mécanicien ingénieux. La maison de pierre qu’il habitait, il l’a construite lui-même, et plusieurs monuments de son habileté y subsistent. Il était souvent son propre maçon, charpentier, forgeron, etc., et fabriquait généralement ses propres ustensiles agricoles. Sa stature était plutôt au-dessus de la taille moyenne ; son corps était droit et mince ; son teint était sableux ; son visage était joyeux, bien qu’il y ait de la solennité dans son air. Ses manières douces correspondaient à son caractère aimable. Il était modeste, libéral, charitable ; un ami de l’ordre social ; et un défenseur de l’abolition de l’esclavage. [….] Quoique tempéré, il tenait une table abondante ; et chaque année, le jour de l’an, il faisait une fête consacrée à l’amitié et à la philosophie.      Il est né et a fait ses études dans la Société des Amis. Le distique suivant a été gravé par lui-même sur une pierre dans le mur au-dessus de la fenêtre de devant de son propre appartement.

Explorateur et botaniste américain qui est également considéré comme le père de la botanique américaine, matière qu’il a autodidacte dès l’âge de dix ans. Il a fait une étude systématique des plantes médicinales. En 1728, Bartram acheta un terrain au bord de la rivière Schuylkill à Kingsessing, à l’extérieur de Philadelphie, créa Bartram’s Garden et commença probablement les premières expériences d’hybridation en Amérique. (Son jardin fait maintenant partie du petit système de parcs de Philadelphie – le plus ancien jardin botanique vivant des États-Unis – où l’on peut encore voir de nombreux arbres géants qu’il a plantés.) Il a beaucoup voyagé pour recueillir des graines mûres, des racines et des bulbes en bon état pour la transplantation. . L’expédition de nombreuses espèces à introduire en Europe s’est développée en une entreprise. Son fils William Bartram le suivit en tant que naturaliste.

https://www.belcherfoundation.org/john_bartram.htm

https://peoplepill.com/people/john-bartram

https://todayinsci.com/9/9_22.htm#death

 

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