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21 septembre 1936 – Décès de Frank Hornby, inventeur britannique et créateur du Meccano

ImageHistoire d’un jeu mythique : Les Meccano, des jeux de construction indémodables : ImageFrank Hornby (1863-1936), né le 15 mai 1863 à Liverpool, est un inventeur britannique, créateur du Meccano (vers 1901), des trains Hornby en 1920 et fondateur de la société Dinky Toys début 1934.ImageFrank Hornby est connu pour avoir inventé les jouets Hornby Model Railways, les modèles de véhicules Dinky et les kits de construction Meccano, bien qu’il n’ait aucune formation formelle en ingénierie. En plus d’être un inventeur, il était aussi un politicien et ses inventions ont fait de lui un homme d’affaires très riche et prospère.

Première vie et antécédents personnels

Né le 15 mai 1863, Frank Hornby est originaire de Liverpool, en Angleterre. Il était le fils unique de trois enfants de John Oswald Hornby et Martha Thomlinson. Son père était marchand de provisions. Quand il avait 16 ans, Frank a quitté l’école et a commencé à travailler comme caissier dans l’entreprise de son père.  Il a épousé l’institutrice Clara Walker Godefroy en 1887 et ensemble, ils ont eu deux fils Roland et Douglas, et une fille, Patricia. En 1899, l’entreprise de son père ferma et il devint alors comptable pour David Hugh Elliot qui avait une entreprise d’importation de viande à Liverpool.ImagePendant son temps libre, Hornby aimait fabriquer des choses et il avait son propre atelier à la maison. Il a commencé à fabriquer des jouets pour ses propres fils à partir de 1899, en utilisant des matériaux simples ; le principal étant initialement la tôle. Les pièces de ces jouets n’étaient pas interchangeables au début. Il s’est rendu compte plus tard qu’il était possible de fabriquer plusieurs pièces individuelles qui pourraient ensuite être assemblées différemment pour créer d’autres modèles construits à partir des mêmes composants. Il y est parvenu en faisant des perforations sur les pièces individuelles qui pourraient être utilisées non seulement pour boulonner des choses ensemble de façon permanente, mais pourraient également être utilisées comme roulements pour les arbres et les essieux. De ce fait, les constructions complexes sont devenues beaucoup plus simples. Au départ, Frank fabriquait ses propres écrous et boulons, mais plus tard, il a trouvé une autre source.ImageÀ la fin de 1900, Hornby avait enfin des pièces dont il savait qu’elles valaient la peine d’être commercialisées. Il a breveté son invention unique un an plus tard en janvier, connue sous le nom de « Améliorations des jouets ou des dispositifs éducatifs pour les enfants et les jeunes », empruntant cinq livres à son employeur de l’époque, David Elliot, pour les frais de brevet. Cette même année, il a commencé à chercher des entreprises qui fabriqueraient ses produits. Cependant, les produits finaux ne lui convenaient pas et la mauvaise finition signifiait qu’ils ne se vendaient pas bien.

L’employeur de Hornby, Elliot, a vu du potentiel en lui et a cru en ses compétences. Il a offert à Hornby l’espace vide près du bureau où ils travaillaient et cela a commencé leur partenariat en affaires.ImageMécanique simplifiée

Hornby a appelé son entreprise « Mechanics Made Easy » et il a obtenu le soutien positif de Henry Selby Hele-Shaw, chef du département d’ingénierie de l’Université de Liverpool. De cette façon, il a pu obtenir les fournitures dont il avait besoin pour compléter les pièces de ses inventions. Elliot a rendu possible l’aspect financier de leur entreprise et des ensembles de Mechanics Made Easy ont été mis à disposition en 1902. Les ensembles qu’ils ont vendus comportaient 16 pièces ou pièces différentes et étaient accompagnés d’un dépliant expliquant comment fabriquer 12 modèles différents.

Les premières années n’ont pas toutes été couronnées de succès. En 1903, ils n’ont vendu que 1 500 ensembles et aucun profit n’a été réalisé. Ils ont continué à introduire de nouvelles pièces et en 1904, ils avaient six ensembles qui étaient emballés avec l’instruction standard en anglais et en français dans leurs propres boîtes en fer blanc. Deux autres nouveaux ensembles ont été introduits en 1905, et un an plus tard, le partenariat a réalisé son premier bénéfice.ImageLe succès a commencé sérieusement en 1907 et, avec la croissance de leur entreprise, Hornby a décidé de quitter l’emploi qu’il occupait encore en tant qu’employé d’Elliot afin de pouvoir commencer à fabriquer ses propres pièces dans un endroit différent. Grâce à un prêt, ils ont commencé à fabriquer leurs propres pièces de jouets en 1907 dans un atelier de Duke Street, à Liverpool.ImageMeccano Carrière

Hornby a enregistré sa marque Meccano et utilise ce nom enregistré pour tous ses produits. En 1908, peu de temps après le boom de la production, Meccano Ltd. a été créée et le partenaire commercial de Hornby, Elliot, a décidé de ne pas rejoindre l’entreprise, faisant de Hornby son unique propriétaire. L’entreprise a commencé à exporter vers de nombreux pays différents et avec l’aide de son fils, Roland, Hornby a établi un deuxième site pour la fabrication de ses inventions à Paris. La société a également établi des bases de fabrication à Berlin, Barcelone et Elizabeth dans le New Jersey.  En 1914, Meccano Ltd a déménagé dans une usine spécialement construite à Binns Road à Liverpool. En 1928, ils employaient plus de 1 200 personnes. Le magazine Meccano, pour promouvoir leurs produits de jouets, a été publié pour la première fois en 1916 et est resté en circulation pendant plus de 60 ans. Meccano est devenu si populaire que la Meccano Guild a été créée, une guilde pour tous les clubs Meccano du monde entier.ImageTrains et Dinky 

Les premiers modèles de trains d’horlogerie ont été produits en 1920. Il s’agissait de modèles de trains britanniques avec les couleurs et la signalisation correctes des compagnies de chemin de fer de l’époque. Toutes sortes d’accessoires étaient également disponibles, y compris du matériel roulant, des boîtes de signalisation, des gares, des portes de passage à niveau, des bâtiments et des décors pour ajouter une touche de réalisme aux ensembles de trains miniatures. A partir de 1925, l’énergie électrique basse tension remplace les mécanismes d’horlogerie des locomotives.

La gamme de jouets « Dinky » a été introduite en 1933 et comprenait des véhicules miniatures en alliage de zinc moulé sous pression de voitures, camions, machines agricoles et autres modèles. Le chemin de fer modèle Hornby Dublo, avec les trains à voie OO, a été introduit en 1938, deux ans après la mort de Hornby.

Héritage et mort

Les kits de construction Meccano, les voitures miniatures et les trains de Hornby étaient appréciés dans le monde entier et lui ont donné une entreprise très prospère. En 1930, il était déjà devenu millionnaire et possédait un manoir dans la ville de Maghull, au nord de Liverpool. Au quotidien, il est conduit par une limousine, et quelques années plus tard, il s’essaie à la politique. Il a été brièvement député conservateur de 1931 à 1935 pour la circonscription d’Everton à Liverpool. Frank Hornby est décédé le 21 septembre 1936, à l’âge de 73 ans, à l’hôpital David Lewis de Liverpool.  Aujourd’hui, ses inventions et son héritage vivent à travers les modèles Meccano, les trains et les jouets de collection qu’il a conçus sur la base de sa connaissance des principes et des mécanismes d’ingénierie.

Papa et jouets

Il a construit des modèles de ponts, de camions et de grues, bien que les pièces à partir desquelles ils étaient fabriqués ne soient pas interchangeables. La percée est survenue lorsque Hornby s’est rendu compte que s’il pouvait fabriquer des pièces séparées et interchangeables pouvant être boulonnées ensemble, n’importe quel modèle pourrait être construit à partir des mêmes composants.

L’étape inventive clé a été lorsqu’il a utilisé des perforations régulières dans les pièces structurelles qui pouvaient être utilisées pour les assembler avec des écrous et des boulons. À la fin de 1900, Hornby avait construit un ensemble de pièces qu’il considérait comme dignes d’être commercialisées.

Brevet 1901

Sur conseil, il fait breveter son invention en janvier 1901 sous le nom de « Améliorations des jouets ou des dispositifs éducatifs pour les enfants et les jeunes », mais non sans avoir au préalable dû emprunter cinq livres à son employeur, David Elliot, pour couvrir les frais.  Son employeur a vu le potentiel de ce que faisait Hornby et lui a offert des locaux vacants à côté du bureau où il travaillait pour poursuivre ses idées. Avec ce déménagement, Elliot et Hornby sont devenus partenaires.

En production

Avec l’aide financière de son partenaire, les ensembles  » Mechanics Made Easy  » sont mis en vente en 1902. Chaque ensemble ne comporte que 16 pièces différentes avec une notice détaillant la construction de 12 modèles. En 1903, 1 500 ensembles ont été vendus, mais aucun profit n’a été réalisé. De nouvelles pièces étaient continuellement introduites et en 1904, six ensembles, emballés dans des boîtes en fer blanc avec des manuels d’instructions en français et en anglais, sont devenus disponibles. En 1905, deux nouveaux ensembles ont été introduits et en 1906, pour la première fois, un petit bénéfice a été réalisé.

Meccano est né

En septembre 1907, Hornby dépose sa célèbre marque « Meccano » et utilise ce nom sur tous les nouveaux décors. Afin de lever plus de capitaux pour investir dans une usine et une usine plus grandes, une entreprise a dû être créée. Cela a conduit à la formation de Meccano Ltd le 30 mai 1908. Elliot avait décidé de ne pas rejoindre la nouvelle société, laissant Hornby comme propriétaire unique. L’usine Meccano a été déplacée à West Derby Road à Liverpool, et en 1910, le célèbre logo « MECCANO » a été commandé. Le chiffre d’affaires de Meccano Ltd pour l’exercice 1910 était de 12 000 livres.

En 1931, Hornby entre brièvement en politique et est élu député. Il lance un magazine nommé « Meccano Magazine ». Au moment de sa mort, il était millionnaire et possédait un manoir et une limousine. Son 150e anniversaire a été célébré à Liverpool et à Brighton le 15 mai 2013 en raison de sa contribution remarquable à la mécanique sans jamais avoir reçu de formation formelle dans le domaine.

Frank Hornby était l’un des fabricants de jouets britanniques les plus célèbres du XXe siècle et est largement connu pour ses trois gammes de jouets les plus populaires, à savoir Hornby Model Railways, Dinkys et Meccano.

Frank Hornby

Inventeur et fabricant anglais qui a breveté le jeu de construction Meccano en 1901. Ce jouet utilisait des bandes métalliques perforées, des roues, des roods, des supports, des clips et des écrous et boulons d’assemblage pour construire un nombre illimité de modèles. Ses ensembles originaux, commercialisés sous le nom de « Mechanics Made Easy » produits dans une salle louée, étaient initialement vendus dans un seul magasin de jouets de Liverpool. En 1908, il avait formé sa société, Meccano Ltd., et cinq ans plus tard, il avait établi une fabrication en France, en Allemagne, en Espagne et aux États-Unis bâtiments associés. La gamme « Dinky » de voitures miniatures et autres véhicules à moteur a été ajoutée en 1933.

https://www.brightontoymuseum.co.uk/index/Category:Frank_Hornby

https://www.famousinventors.org/frank-hornby

https://www.famousscientists.org/frank-hornby/

https://todayinsci.com/9/9_21.htm#death

https://madeupinbritain.uk/Meccano 

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