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19 Septembre 1881 – Assassinat de James A. Garfield, 20e Président des Etats-Unis

James Abram Garfield: Who Killed the 20th President of the United States? – HistoryVilleAttentat contre le président James Garfield, 2 juillet 1881 PPT - James A. Garfield PowerPoint Presentation, free download - ID:1114123L’assassinat du président James A. Garfield The Assassination of President James A. Garfield - HISTORYLe 2 juillet 1881, le nouveau président James A. Garfield a été mortellement blessé par un homme armé dérangé alors qu’il s’apprêtait à monter à bord d’un train à Washington, DC.Garfield et McKinley, sous protection reprochéeLe matin du 2 juillet 1881, James A. Garfield (1831-1881) arriva à la gare de Baltimore et Potomac pour des vacances bien méritées. Quatre mois seulement s’étaient écoulés depuis que l’ancien général de l’Union et membre du Congrès de l’Ohio avait prêté serment en tant que 20e président du pays, mais son mandat avait déjà commencé de façon difficile. Il s’était affronté avec des courtiers en puissance républicains au sujet de nominations partisanes dans son administration et avait enduré une tragédie après que sa femme ait contracté un cas presque mortel de paludisme. Avec la première dame maintenant en voie de guérison, Garfield avait hâte de s’échapper de la capitale étouffante pour un voyage d’été en Nouvelle-Angleterre, où il prévoyait de prononcer un discours à son alma mater, le Williams College. Avec ses deux fils adolescents et le secrétaire d’État James G. Blaine, il avait quitté la Maison Blanche et avait fait un tour en calèche jusqu’à l’entrée de la gare près du National Mall. Comme la plupart des présidents jusque-là, il n’était pas accompagné de gardes du corps ou d’un agent de sécurité.ImageAlors que la voiture de Garfield s’arrêtait devant le Baltimore et le Potomac, Charles Guiteau arpentait la salle d’attente à l’intérieur, prêt à accomplir ce qu’il croyait être une mission de Dieu. Pendant des semaines, l’homme de 39 ans avait traqué le président à travers Washington, attendant patiemment une chance de l’abattre. Les membres de la famille et les connaissances soupçonnaient depuis longtemps que Guiteau était fou, mais il avait planifié le crime avec une précision effrayante. Il avait mené des exercices de tir avec un pistolet de calibre .44 à manche en ivoire – spécialement acheté parce que Guiteau pensait qu’il serait beau dans un musée un jour – et avait même essayé de faire le tour de la prison du district, qu’il supposait être son nouveau chez lui après son arrestation. Dans sa poche, Guiteau portait une lettre adressée à la Maison Blanche. « La mort tragique du président était une triste nécessité », disait-il, « mais cela unira le Parti républicain et sauvera la République. La vie est un rêve éphémère, et peu importe quand on s’en va.ImageVers 9 h 20, Garfield entra dans la gare aux côtés du secrétaire Blaine, qui lui avait proposé de l’escorter jusqu’à son train. Alors que les hommes traversaient la salle d’attente, Guiteau se glissa derrière eux et sortit son pistolet. « Son œil était fixe », a noté un témoin plus tard, « et son visage présentait l’apparence d’un homme courageux, déterminé à un acte désespéré et destiné à le faire calmement et bien. » Guiteau a tiré deux coups de feu sur le président à bout portant. La première balle n’a effleuré que le bras droit de Garfield, le faisant hurler « Mon Dieu ! Qu’est-ce que c’est ? » Le deuxième coup était plus précis, frappant Garfield dans le bas du dos et le jetant au sol.  À peine les coups de feu ont-ils retenti que la station s’est remplie du bruit des cris de panique des passants. Guiteau a tenté de s’enfuir, mais un homme a bloqué la porte, permettant à un agent de billetterie et à un policier de l’appréhender. Des passagers furieux du train ont immédiatement encerclé le tireur et ont commencé à crier « Lynchez-le ! Lynchez-le ! À la demande de Guiteau, la police l’a emmené à la sécurité de la prison.ImageGarfield, quant à lui, était toujours allongé sur le sol de la gare, saignant abondamment de sa blessure au dos. En quelques minutes, 10 médecins différents sont arrivés pour l’examiner et tenter de localiser la deuxième balle. Bien que personne ne le sache à l’époque, la limace avait raté les artères et les organes vitaux du président et s’était incrustée près de son pancréas. C’était une blessure survivable, mais l’armée de médecins bien intentionnés n’a fait qu’aggraver les dégâts en utilisant leurs doigts et leurs instruments non stérilisés pour sonder la plaie, introduisant des germes et provoquant potentiellement une infection. Après une heure d’incitations atroces, le président a été transporté de la gare à une chambre de la Maison Blanche. Ses médecins craignaient qu’il ne survive pas à la nuit, mais Garfield a fait preuve de courage pour ses enfants. « L’étage supérieur va bien », a-t-il assuré à l’un de ses fils en pleurs. « Ce n’est que la coque qui a été endommagée. »Alors que Garfield a passé les jours suivants à se battre pour sa vie, des détails ont émergé sur le tireur fou. Charles J. Guiteau était un natif de l’Illinois qui avait passé la majeure partie de sa vie à dériver entre les villes et à s’essayer à tout, du droit et de la prédication à la vie dans une communauté religieuse d’amour libre. Il était un républicain convaincu et avait écrit un discours au nom de Garfield lors de l’élection présidentielle de 1880. Il a été largement ignoré, mais Guiteau a formulé l’illusion qu’il s’agissait d’un facteur clé de la victoire du président. Après l’investiture de Garfield, Guiteau a déménagé à Washington, DC et est devenu un visiteur fréquent – et décidément indésirable – de la Maison Blanche. Il s’est même disputé une rencontre personnelle avec Garfield, au cours de laquelle il a donné au président une copie de son discours et a demandé à être récompensé par un consulat à Paris.

Lorsqu’il s’est vu refuser une fonction gouvernementale, l’esprit confus de Guiteau s’est tourné vers la vengeance. Alors qu’il était allongé dans son lit une nuit, il a eu ce qu’il a décrit comme un « éclair » d’inspiration divine : Dieu voulait qu’il tue le président. Guiteau est devenu convaincu que la mort de Garfield sauverait le pays en permettant au vice-président Chester A. Arthur de prendre sa place. Même après son arrestation, il a continué à croire que le vice-président viendrait à son secours. « Vous vous en tenez à moi », a-t-il conseillé à un détective. « Arthur et tous ces hommes sont mes amis, et je vous ferai nommer chef de la police. »ImageAlors que l’été s’éternisait, les journaux imprimaient un flux constant de mises à jour médicales sur Garfield. Le président de 49 ans s’était ressaisi dans les premiers jours après la fusillade, mais son état s’est aggravé après que son médecin, D. Willard Bliss, lui ait administré de fortes doses de quinine, de morphine et d’alcool, ce qui a provoqué des épisodes de vomissements qui l’ont laissé faible et émacié. Bliss a également mené des enquêtes médicales répétées dans une vaine tentative de localiser la deuxième balle. En août, il a même demandé l’aide de l’inventeur du téléphone Alexander Graham Bell, qui a utilisé un détecteur de métaux bruts appelé « balance à induction » pour rechercher la limace. La machine avait parfaitement fonctionné lors des tests, mais le dépistage a échoué en raison d’interférences de ressorts métalliques sur le lit du président. Pour aggraver les choses, Bell n’a été autorisé à fouiller que le côté droit du corps de Garfield,

En septembre, une infection massive – très probablement causée par son traitement médical – avait laissé Garfield avec une fièvre persistante et des abcès sur tout son corps. Il fut emmené dans un cottage sur la côte de Jersey dans l’espoir que l’air frais de la mer le ranimerait, mais mourut dans la nuit du 19 septembre 1881. Il n’avait été président que pendant 200 jours.

La nation est entrée dans une brève période de deuil pour le chef qu’elle avait à peine connu. Pas moins de 100 000 personnes se sont rendues pour voir le corps de Garfield tel qu’il était exposé à la rotonde du Capitole, mais l’attention s’est rapidement tournée vers la punition de Charles Guiteau. Les justiciers ont tenté de tirer sur l’assassin du président à deux reprises, et lorsque son procès pour meurtre a commencé en novembre 1881, le tribunal a dû parcourir plus de 150 hommes différents pour constituer un jury impartial. Guiteau a plaidé non coupable pour cause de folie, arguant que l’assassinat avait été « l’acte de Dieu et non le mien ». Il a même affirmé que la véritable cause de la mort de Garfield était une faute professionnelle de la part de ses médecins. « Je nie le meurtre, s’il vous plaît, s’il vous plaît », a-t-il annoncé à un moment donné. « Nous admettons la fusillade. »

Guiteau avait raison – de nombreux historiens pensent maintenant que Garfield aurait vécu sans les limites de la médecine des années 1880 – mais son plaidoyer de folie n’a pas réussi à convaincre le jury, qui a mis moins d’une heure à rendre un verdict de culpabilité. Le 30 juin 1882, près d’un an jour pour jour après avoir abattu le président, Guiteau est exécuté par pendaison à Washington, DC

James Garfield a été investi comme 20e président des États-Unis en Mars 1881 et est décédé assassiné en Septembre de la même année, ce qui fait de son mandat à la fonction présidentielle, le deuxième plus court dans l’histoire américaine, après William Henry Harrison. La présidence de Garfield n’a duré que 200 jours-du 4 Mars 1881, jusqu’à sa mort le 19 Septembre 1881, à la suite de d’être abattu par l’assassin Charles J. Guilteau le 2 Juillet, 1881.

Le 2 juillet 1881, en gare de Washington, le président américain James Garfield est blessé par un électeur ‎mécontent, Charles J. Guilteau, qui l’accuse de ne pas lui avoir fourni un emploi. Il meurt le 19 septembre suivant. C’est le deuxième des quatre présidents américains assassinés, après Lincoln, avant McKinley et Kennedy…

Né dans une maisonnette en rondins de l’Ohio, Garfield est un self-made man qui est devenu professeur d’école. Pendant la guerre de Sécession, il a combattu pour l’Union et atteint le grade de major général. Garfield, était un Républicain, il a représenté son État d’origine à la Chambre des Représentants américaine, de 1863 à 1881. En 1880, le Parti Républicain divisé choisit Garfield comme candidat à la présidentielle. Après avoir remporté les élections générales, son court laps de temps dans la fonction a été marqué par des querelles politiques. En Juillet 1881, Garfield a été abattu par un électeur mécontent et est décédé moins de trois mois plus tard.

https://www.medarus.org/NM/NMPersonnages/NM_10_01_Biog_Presidents/nm_10_01_20_garfield_ja.htm

https://www.history.com/news/the-assassination-of-president-james-a-garfield

http://oer2go.org/mods/fr-wikipedia_for_schools/wp/j/James_A._Garfield.htm

https://www.herodote.net/almanach-ID-3220.php

  

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