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18 Septembre 1931 – Invasion japonaise de la Mandchourie

Japanese Invasion Of Manchuria RailwayPour créer un prétexte à l’invasion de la Mandchourie, en Chine, une explosion ferroviaire est truquée par les JaponaisJapanese Invasion of China | Japanese Invasion of Manchuria - Video & Lesson Transcript | Study.com « Guerre de Quinze Ans » (1931-1945) De la guerre sino-japonaise à celle du PacifiqueThe Japanese invasion of Manchuria ppt downloadL’invasion de la Mandchourie – Contexte Provide the details of Manchurian incidentLa Seconde Guerre mondiale a été menée par des millions de personnes aux quatre coins du monde. Il y avait des batailles et des postes militaires dans des endroits surprenants. Les Caraïbes et l’Amérique centrale, le Groenland, l’Alaska et les îles Aléoutiennes, l’Irak, la Syrie, la Birmanie et l’Arctique sont quelques-uns des endroits peu connus qui ont été impliqués. Tous les grands pays de l’époque étaient impliqués dans la guerre. Le conflit en Asie a commencé bien avant le début officiel de la Seconde Guerre mondiale. À la recherche de matières premières pour alimenter ses industries en pleine croissance, le Japon envahit la province chinoise de Mandchourie en 1931. En 1937, le Japon contrôlait de grandes parties de la Chine et les crimes de guerre contre les Chinois devinrent monnaie courante. En 1939, les armées du Japon et de l’Union soviétique se sont affrontées dans la région de la rivière Khalkin Gol en Mandchourie. Cette bataille a duré quatre mois et s’est soldée par une défaite importante pour les Japonais.ImageLes États-Unis, ainsi que d’autres pays, ont critiqué l’agression japonaise mais ont évité toute punition économique ou militaire. Les relations entre les États-Unis et le Japon se sont encore aggravées lorsque les forces japonaises ont visé l’Indochine dans le but de capturer les régions riches en pétrole des Indes orientales. En réponse à cette menace, les États-Unis ont imposé un embargo sur la ferraille, le pétrole et le carburant d’aviation à destination du Japon et ont gelé les avoirs japonais aux États-Unis.The Invasion Of Manchuria by Anjali Yajnik De plus, les États-Unis ont exigé que les Japonais se retirent des régions conquises de Chine et d’Indochine. Le Japon, sentant que le conflit était inévitable, a commencé à planifier une attaque sur Pearl Harbor en avril 1941.Les systèmes d’alliance du Japon, de l’Allemagne et de l’Italie ont été mis en action à ce moment-là, mais les relations russo-japonaises étaient cordiales. Le bombardement japonais de Pearl Harbor le 7 décembre 1941 a officiellement fait entrer les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. Lors de l’attaque surprise, le Japon a coulé plusieurs navires, détruit des centaines d’avions et mis fin à des milliers de vies. L’objectif japonais était de paralyser la flotte américaine du Pacifique, et ils ont presque réussi. Le président Franklin Roosevelt a qualifié l’attaque de « jour qui vivra dans l’infamie », et le peuple américain a été choqué et en colère.Revision: The Manchurian Incident - ppt downloadLa guerre d’assurance a coûté cher. Des années de combats ont rapproché de plus en plus les forces armées américaines du Japon alors qu’elles « sautaient » d’une île à l’autre. Les Japonais étaient cependant des combattants vicieux, et chaque victoire coûtait plus de temps, de matériel et de vies. La dernière grande bataille, la lutte pour Okinawa, a duré près de trois mois et a coûté la vie à plus de 100 000 Japonais et Américains. Après la mort du président Roosevelt le 12 avril 1945, il incombait à Harry Truman de décider comment mettre fin à la guerre.Revision: The Manchurian Incident - ppt downloadL’idée d’envahir le Japon fit réfléchir Truman et ses conseillers. La guerre avait montré que les Japonais se battaient pour l’Empereur qui les avait convaincus qu’il valait mieux mourir que se rendre. Les femmes et les enfants avaient appris à tuer avec des armes de base. Les pilotes de kamikazes japonais pouvaient transformer des avions en missiles guidés. Le coût de l’invasion, ils le savaient, serait élevé. En devenant président, Truman a appris l’existence du projet Manhattan, un effort scientifique secret pour créer une bombe atomique. Après un test réussi de l’arme, Truman a publié la déclaration de Potsdam exigeant la reddition inconditionnelle du gouvernement japonais, mettant en garde contre une « destruction rapide et totale ». Lors de la conférence de Potsdam, le président Truman s’est entretenu avec le premier ministre soviétique Joseph Staline au sujet d' »une nouvelle arme d’une force destructrice inhabituelle ». Les États-Unis étaient au courant de l’entrée prévue des Soviétiques dans le théâtre du Pacifique dès le 15 août.Why did Japan invade Manchuria and Northern China? - ppt downloadLe 6 août 1945, n’ayant reçu aucune réponse aux conditions de reddition, un bombardier américain appelé l’Enola Gay largua « Little Boy », une bombe atomique, sur Hiroshima, au Japon. Le 8 août, l’Union soviétique déclare la guerre au Japon et envahit la Mandchourie et l’île de Sakhaline. Le lendemain, un autre bombardier américain était en route vers le Japon, mais cette fois-ci, ils se dirigeaient vers Nagasaki avec « Fat Man », une autre bombe atomique. Les deux villes ont été rasées par les bombes et peu de temps après la chute de la deuxième bombe, le Japon s’est rendu aux États-Unis. La guerre était enfin terminée. Aujourd’hui, les historiens continuent de débattre de la décision d’utiliser des armes atomiques. Dans quelle mesure l’intervention soviétique dans le théâtre du Pacifique a-t-elle poussé Truman à utiliser des armes atomiques pour mettre fin à la guerre ?Mukden Incident saw Japanese military invent excuse for invasion | South China Morning PostL’incident de Mukden de 1931 et la doctrine Stimson

En 1931, une dispute près de la ville chinoise de Mukden (Shenyang) précipite les événements qui conduisent à la conquête japonaise de la Mandchourie. En réponse, le secrétaire d’État américain Henry Stimson a publié ce qui allait devenir la doctrine Stimson, déclarant que les États-Unis ne reconnaîtraient aucun accord entre les Japonais et les Chinois limitant les échanges commerciaux libres dans la région.A.How did Japan feel about the League of Nations? b.What did Britain and America try to do to the Japanese navy? c.What happened to Japan after the Wall. - ppt downloadDans les années 1920 et 1930, les États-Unis avaient un certain nombre d’intérêts en Extrême-Orient. Les États-Unis se sont engagés dans le commerce et l’investissement en Chine. Des missionnaires américains représentant de nombreuses dénominations ont travaillé dans la région. Les États-Unis ont également revendiqué des territoires du Pacifique, notamment les Philippines, Guam et Hawaï. Les États-Unis ont défendu leurs intérêts dans la région par le biais d’une politique extrême-orientale à trois volets : elle comprenait le principe de la porte ouverte pour garantir l’égalité d’accès aux opportunités commerciales en Chine, une croyance en l’importance de maintenir l’intégrité territoriale de la Chine, et un engagement à coopérer avec d’autres puissances ayant des intérêts dans la région.JAPANESE MILITARISM IN ASIA - ppt downloadInvasion japonaise de la Chine

Dans les années 1930, des événements se sont produits qui ont remis en question toutes ces politiques. Le 18 septembre 1931, une explosion détruit un tronçon de voie ferrée près de la ville de Moukden. Les Japonais, qui possédaient le chemin de fer, ont blâmé les nationalistes chinois pour l’incident et ont profité de l’occasion pour riposter et envahir la Mandchourie. Cependant, d’autres ont émis l’hypothèse que la bombe aurait pu être posée par des officiers de niveau intermédiaire de l’armée japonaise pour fournir un prétexte à l’action militaire ultérieure. En quelques mois, l’armée japonaise a envahi la région, n’ayant rencontré pratiquement aucune résistance de la part d’une armée chinoise non entraînée, et elle a consolidé son contrôle sur la zone riche en ressources. Les Japonais ont déclaré que la région était le nouvel État autonome du Mandchoukouo, bien que la nouvelle nation soit en fait sous le contrôle de l’armée japonaise locale.Why did Japan invade Manchuria and Northern China? - ppt downloadSoldats japonais lors de l’incident de Mukden

Les États-Unis et les autres puissances occidentales ne savaient pas comment réagir à la crise qui se développait rapidement. Alors même que les Japonais s’éloignaient du site initial de « l’attaque » de Mukden pour bombarder la ville de Jinzhou (Chinchow), il n’y avait guère de sens que les intérêts américains dans la région étaient assez profonds pour rendre une intervention militaire nécessaire ou souhaitable. Compte tenu de la dépression mondiale des années 1930, il y avait peu de soutien pour des sanctions économiques pour punir les Japonais. Au lieu de cela, les États-Unis ont assisté pour la première fois aux réunions du conseil de la Société des Nations pour tenter de convaincre la Ligue d’appliquer le pacte Kellogg-Briand, que le Japon et la Chine avaient signé. Les recours fondés sur le pacte se sont toutefois avérés inefficaces.The Manchurian Crisis. The Manchurian Crisis was the first real crisis involving members, for the L.O.N to tackle. The Manchurian Crisis was the first. - ppt downloadLa doctrine Stimson

Par conséquent, le secrétaire Stimson a publié la doctrine Stimson au début de 1932. Cette doctrine stipulait que les États-Unis ne reconnaîtraient aucun traité ou accord entre le Japon et la Chine qui violerait les droits ou accords américains auxquels les États-Unis auraient souscrit.  Cette doctrine de non-reconnaissance s’est avérée incroyablement inefficace face à l’agression et à l’expansion japonaises en cours. Le Japon avait étendu son influence en Mandchourie pendant des années, et maintenant il contrôlait officiellement le territoire. De plus, après leur conquête réussie de la Mandchourie, les Japonais ont attaqué la ville de Shanghai en 1932. Comme Shanghai abritait les plus grandes colonies internationales de Chine, l’invasion soudaine menaçait également les concessions étrangères. Stimson a répondu à cette évolution en déclarant qu’à la suite de la violation par le Japon du Traité des Neuf Puissances, les États-Unis ne se considéreraient plus liés par les accords de limitation navale. Cela signifiait une nouvelle course aux armements navals potentiels dans le Pacifique qui attirerait inévitablement les Japonais, mais cela n’a pas changé la situation en Mandchourie.

Rapport Lyton

Alors que les États-Unis cherchaient leur propre solution, ils ont également envoyé un délégué non officiel avec le groupe de la Société des Nations enquêtant sur l’incident. Le rapport qui en résulta, rédigé par la Commission Lytton, répartit la responsabilité du conflit en Mandchourie à parts égales entre le nationalisme chinois et le militarisme japonais. Pourtant, le rapport indiquait qu’il ne reconnaîtrait pas le nouvel État du Mandchoukouo au motif que sa création violait l’intégrité territoriale de la Chine, et donc le traité des neuf puissances auquel de nombreux membres éminents de la ligue avaient souscrit. Lorsque le rapport Lytton a été ratifié par la Ligue en 1933, la délégation japonaise est sortie et n’est jamais revenue au Conseil de la Ligue. Les Chinois et les Japonais ont signé une trêve, mais cet accord a laissé les Japonais fermement aux commandes de la Mandchourie.  La crise mandchoue de 1931-1933 a démontré la futilité des accords des années 1920 sur la paix, la non-agression et le désarmement face à une puissance déterminée à aller de l’avant. Des réponses comme la doctrine Stimson de non-reconnaissance ont également eu peu d’effet. Dans les années qui ont suivi la crise, les alliances changeantes, les nécessités économiques et les politiques modifiées se traduiraient par une guerre sino-japonaise totale.

L’invasion japonaise de la Mandchourie a commencé le 18 septembre 1931, lorsque l’armée Kwantung de l’Empire du Japon a envahi la Mandchourie immédiatement après l’incident de Mukden. À la fin de la guerre en février 1932, les Japonais ont créé l’État fantoche du Mandchoukouo. Leur occupation a duré jusqu’au succès de l’Union soviétique et de la Mongolie avec l’opération offensive stratégique de la Mandchourie à la mi-août 1945. La zone ferroviaire de la Mandchourie du Sud et la péninsule coréenne étaient déjà sous le contrôle de l’empire japonais depuis la guerre russo-japonaise de 1904-1905. L’industrialisation et la militarisation en cours du Japon ont assuré sa dépendance croissante vis-à-vis des importations de pétrole et de métaux en provenance des États-Unis. Les sanctions américaines qui ont empêché le commerce avec les États-Unis (qui avaient occupé les Philippines à peu près à la même époque) ont conduit le Japon à poursuivre son expansion sur le territoire de la Chine et de l’Asie du Sud-Est. L’invasion est parfois citée comme une autre date de début de la Seconde Guerre mondiale, contrairement à la plus communément acceptée de septembre 1939. L’invasion ayant attiré une grande attention internationale, la Société des Nations a produit la Commission Lytton (dirigée par le politicien britannique Victor Bulwer-Lytton) pour évaluer la situation, l’organisation livrant ses conclusions en octobre 1932. L’étiquette de l’invasion comme éthiquement illégitime a incité le gouvernement japonais à se retirer complètement de la Ligue.

L’incident de Mukden

L’incident de Mukden, ou incident de Mandchourie, était un événement sous faux drapeau organisé par le personnel militaire japonais comme prétexte à l’invasion japonaise de la Mandchourie en 1931. Le 18 septembre 1931, le lieutenant Suemori Kawamoto de l’unité de garnison indépendante du 29e régiment d’infanterie japonais a fait exploser une petite quantité de dynamite près d’une ligne de chemin de fer appartenant au chemin de fer japonais du sud de la Mandchourie près de Mukden (aujourd’hui Shenyang). L’explosion était si faible qu’elle n’a pas réussi à détruire la voie, et un train est passé dessus quelques minutes plus tard. L’armée impériale japonaise a accusé les dissidents chinois de l’acte et a répondu par une invasion complète qui a conduit à l’occupation de la Mandchourie, dans laquelle le Japon a établi son état fantoche de Mandchoukouo six mois plus tard. La tromperie a été révélée par le rapport Lytton de 1932, conduisant le Japon à l’isolement diplomatique et à son retrait de mars 1933 de la Société des Nations.

Les violences de masse japonaises et leurs victimes

De la fin du XIXe siècle jusqu’en 1945, le Japon se positionne comme une nation coloniale au même titre que les autres grandes puissances. Suite à la restauration de Meiji de 1868, il est possible d’identifier clairement une volonté de transformer le Japon en un État capable de rivaliser avec les puissances occidentales et de leur résister. Après une série de victoires militaires, les territoires voisins sont peu à peu transformés en colonies. À la fin des années 1930, et nonobstant la Chine, la plus grande partie de l’Asie du Nord-Est est sous domination japonaise. Les îles Kouriles (acquises par traité en 1875), Taiwan (1895), la moitié sud de l’île de Sakhaline (1905), les territoires du Kwantung (1905), la Corée (1910) et les îles du Pacifique sous mandat japonais (1919) tombent les uns après les autres dans la sphère d’influence japonaise en voie de constitution. Ainsi, l’expansion japonaise se dirige-t-elle vers l’Asie du Nord-Est, vers l’Asie du Sud-Est mais également vers le Pacifique, avec les territoires pris à l’Allemagne.

Cette situation sert les intérêts des élites militaires et politiques à Tokyo : le nationalisme est un sentiment politique en expansion dans le pays et les victoires récemment remportées rappellent au Japon qu’il doit étendre et sécuriser ces territoires fraîchement acquis outremer. Dans ce but, l’armée du Kwantung est créée en 1919 afin de défendre les intérêts de l’archipel sur le continent. La péninsule coréenne (annexée en 1910) et la Mandchourie du Sud (où les intérêts économiques japonais sont de plus en plus considérables) sont l’objet d’une large campagne de propagande par le gouvernement après la Grande Dépression de 1929. On montre le continent comme un nouvel eldorado pour la population. La poursuite de la colonisation du continent asiatique est alors présentée par les milieux nationalistes comme la seule option pour la survie de l’Empire japonais ‒ notamment à travers la mise en place d’une forme d’autarcie économique. Dans la perspective des élites de Tokyo, même si le Japon s’étend au sud-est et dans le Pacifique, c’est en privilégiant le contrôle de l’Asie du Nord-Est que cet objectif sera atteint.

Les autorités japonaises coloniales voient d’un très mauvais œil les tensions grandissantes entre les populations locales (harcelées par les mouvements ultranationalistes japonais) et les pionniers venus de l’archipel s’installer en Mandchourie. Ces résistances sont autant de prétextes avancés par l’état-major japonais stationné sur le continent pour exercer une pression de plus en plus forte sur les autorités chinoises en Mandchourie du Sud, où le pouvoir politique est de facto aux mains d’un seigneur de guerre local, Zhang Zuolin, qui ne sera éliminé qu’en 1928. Le 18 septembre 1931, l’armée du Kwantung commandite un attentat sur une voie ferrée appartenant à la Compagnie du chemin de fer sud-mandchourien et dénonce immédiatement un acte de sabotage orchestré par les Chinois. Il apparaît alors clairement qu’on ne peut considérer l’armée japonaise comme un monolithe agissant de manière similaire en tout lieu, et cet épisode démontre l’existence d’un certain degré d’autonomie au sein de cette structure particulière : l’armée du Kwangtung a une responsabilité bien spécifique dans le déclenchement du conflit.

L’Extrême-Orient et l’Asie du Sud-Est ont été meurtris par quinze années de guerres brutales, de la conquête de la Mandchourie par les Japonais en 1931 au bombardement d’Hiroshima et Nagasaki.  Cette « Guerre de Quinze Ans » est une succession de conflits qui, tous, impliquent l’Empire du Soleil levant. D’abord une guerre sino-japonaise (1931-1940) puis une conquête de l’Asie du Sud-Est, enfin, à partir de 1941, une guerre du Pacifique ou plus exactement une « guerre de l’Asie et du Pacifique » contre les Américains et accessoirement les Britanniques.  Son bilan humain est à peu près aussi lourd que la guerre qui s’est déroulée en Europe de 1939 à 1945, avec deux millions de morts parmi les soldats japonais et le double parmi les combattants chinois, les Américains n’ayant pour leur part compté « que » 100 000 morts.  À cela s’ajoutent les victimes civiles : vingt millions chez les Chinois, deux millions chez les Indonésiens, un million chez les Japonais, autant chez les Vietnamiens et les Philippins, soit un total supérieur à trente millions de morts militaires et civils.

https://www.sciencespo.fr/mass-violence-war-massacre-resistance/fr/document/les-violences-de-masse-japonaises-et-leurs-victimes-pendant-la-guerre-de-quinze-ans-1931-19.html

https://www.herodote.net/De_la_guerre_sino_japonaise_a_celle_du_Pacifique-synthese-2026-454.php

https://www.trumanlibrary.gov/education/presidential-inquiries/invasion-manchuria

https://history.state.gov/milestones/1921-1936/mukden-incident

 

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