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17 Septembre 1908 – Premier accident mortel d’avion

Thomas Selfridge meurt dans un accident d’avion, le premier passager tué dans l’histoire de l’aviationWright Brothers' plane after crashing into a pond in the city park in Parkersburg, West Virginia in 1913 : r/CatastrophicFailureEn ce jour, le Wright Flyer III, le troisième avion des frères Wright, ces pionniers américains de l’aviation, à la fois concepteurs, constructeurs et pilotes, prend son envol à Fort Myer en Virginie. C’est Orville le plus jeune de la fratrie Wright qui est aux commandes de l’appareil à la configuration atypique, n’ayant ni ailerons, ni roues, ni hélices à l’arrière. Il veut montrer les capacités de l’engin à l’US Army Signal Corps division, la division aéroportée du corps des transmissions de l’armée américaine. Après avoir fait décoller son engin, Orville Wright qui est accompagné du lieutenant Thomas Selfridge, monte à 150 pieds d’altitude (46 mètres) fait quatre fois le tour de Fort Myer. Alors qu’il est au milieu du cinquième tour, une pale de l’hélice droite se détache et heurte un hauban qui s’arrache de sa fixation et brise l’hélice. L’avion pique alors du nez vers le sol. Orville tente le tout pour le tout. Il coupe les moteurs et fait planer l’avion qui va néanmoins heurter le sol, le nez en premier. Les deux hommes sont projetés dans les débris de l’appareil. Selfridge heurte l’un des montants en bois du châssis et s’ouvre le crâne. Il subit une opération mais meurt dans la nuit à 26 ans, sans jamais avoir repris conscience. Il est le premier passager victime d’un accident d’avion.After Thomas Selfridge | Air & Space Magazine| Smithsonian Magazine17 septembre 1908 : Décès du premier passager d’un avion

1908 : Lors d’essais en vol pour remporter un contrat avec l’US Army Signal Corps, le pilote Orville Wright et son passager, le lieutenant Thomas Selfridge, s’écrasent dans un Wright Flyer à Fort Myer, en Virginie. Wright est blessé et Selfridge devient le premier passager à mourir dans un accident d’avion. Après que Wilbur et Orville Wright aient effectué leur tout premier vol d’avion historique le 17 décembre 1903, ils ont passé les quelques années suivantes en grande partie dans l’isolement pour développer leur nouvelle invention. À la fin de 1905, leur intérêt pour l’aviation était passé de la curiosité et du défi du vol à l’idée de transformer l’aviation en une industrie : ils cherchaient un modèle commercial. Malheureusement, leurs premières tentatives pour attirer le gouvernement des États-Unis à l’idée d’utiliser des avions ont été rejetées. Les militaires ne voyaient tout simplement pas comment l’avion pouvait être utilisé de manière pratique. Pendant deux ans et demi, les frères Wright n’ont pas volé. Ils ont continué à travailler sur leur avion, mais ont consacré de plus en plus de temps à bâtir l’entreprise. Finalement, ils ont réussi à susciter l’intérêt des gouvernements français et britannique, mais en 1907, ils n’avaient toujours pas de contrats fermes.Orville wright plane hi-res stock photography and images - AlamyMais les frères Wright obtiennent deux contrats en 1908 : l’un de l’armée américaine et l’autre d’une entreprise française. Le contrat de l’armée portait sur une offre pour piloter une machine volante « plus lourde que l’air » pour deux hommes qui devrait effectuer une série d’essais sur un parcours mesuré. En plus de l’offre de 25 000 $ (environ 600 000 $ en pouvoir d’achat actuel), les frères recevraient un bonus de 2 500 $ pour chaque mile par heure de vitesse supérieure à 40 mph. Pas encore de chasseurs furtifs supersoniques.  Parce qu’ils n’avaient pas volé depuis octobre 1905, les frères retournèrent à Kitty Hawk pour tester leurs nouvelles commandes à utiliser sur le Wright Flyer lors des essais en vol de l’armée. Malgré quelques difficultés à s’habituer aux nouvelles commandes, les deux frères ont réussi à s’entraîner pendant leur séjour en Caroline du Nord.  Wilbur était en France au cours de l’été 1908 pour faire la démonstration du nouveau Wright Flyer aux Européens (vidéo). Orville est resté aux États-Unis et le 3 septembre a effectué son premier vol à Fort Myer, où les essais de l’armée devaient commencer.                                                            The Tragic Tale of Thomas Selfridge | by K. Daniel Glover | MediumLes essais en vol prévus par l’Armée de terre imposaient à l’avion d’embarquer deux personnes pendant une durée, une distance et une vitesse déterminées. Il y avait un comité de cinq officiers pour évaluer la performance du Wright Flyer, dont Selfridge, 26 ans.  Selfridge était membre de l’Aerial Experiment Association et avait conçu le premier avion motorisé du groupe. Le Red Wing a volé pour la première fois le 12 mars 1908, mais s’est écrasé et a été détruit lors de son deuxième vol quelques jours plus tard.  Au cours des deux premières semaines de septembre, Orville a effectué 15 vols à Fort Myer. Il a établi trois records du monde le 9 septembre, dont un vol de 62 minutes et le premier vol public de passagers. Le 12 septembre, Orville avait volé plus de 74 minutes en un seul vol et transporté le major George Squier pendant plus de 9 minutes en un seul vol.Wright brothers airplane hi-res stock photography and images - AlamyLe 17 septembre, Orville pilotait Selfridge sur un autre des vols d’essai. Après trois ou quatre minutes de vol, une pale de l’une des deux hélices en bois s’est fendue et a fait trembler violemment le moteur. Orville a coupé le moteur mais n’a pas pu contrôler l’avion.  L’hélice avait heurté un fil de renfort et tiré un gouvernail arrière de la position verticale à la position horizontale. Cela a fait piquer l’avion, et cela n’a pas pu être contré par le pilote.  Le Wright Flyer a heurté violemment le sol et les deux hommes ont été blessés. Orville a subi une jambe fracturée et plusieurs côtes cassées. Selfridge a subi une fracture du crâne et est décédé à l’hôpital quelques heures plus tard.  Malgré l’accident et la mort du premier passager dans un avion, l’armée a été très impressionnée par le Wright Flyer et a permis aux frères de terminer les essais l’année suivante. Ils ont obtenu le contrat. Parallèlement au succès en France, les frères Wright étaient sur la bonne voie pour établir ce qui allait devenir l’une des compagnies d’aviation les plus prospères au début de l’aviation.Warm-Up – 8/26 – 10 minutes Utilizing your notes and past knowledge answer the following questions: What was the name of the 1903 Wright Brothers aircraft? - ppt downloadEn raison de l’accident, les premiers pilotes de l’armée ont dû porter des casques similaires aux premiers casques de football afin de minimiser les risques de blessure à la tête comme celle qui a tué Selfridge.  Bien que les débuts de l’aviation aient continué à être pleins de dangers, les voyages en avion sont aujourd’hui statistiquement l’un des modes de transport les plus sûrs en fonction des passagers-kilomètres parcourus. Entre 1995 et 2000, il y a eu environ 3 décès pour 10 milliards de passagers-kilomètres parcourus.World's First Fatal Plane Crash Could Have Killed The President - 1908Le premier accident d’avion mortel

Le crash de 1908 qui a presque tué Orville Wright et en a tué un autre

Cela ne faisait que cinq ans qu’Orville et Wilbur Wright avaient effectué leur fameux vol à Kitty Hawk. En 1908, les frères Wright voyageaient à travers les États-Unis et l’Europe afin de faire la démonstration de leur machine volante.  Tout s’est bien passé jusqu’à ce jour fatidique, le 17 septembre 1908, qui a commencé par une foule enthousiaste de 2 000 personnes et s’est terminé avec le pilote Orville Wright grièvement blessé et le lieutenant Thomas Selfridge mort.Air crashes | EpisthemologieUne exposition de vols

Orville Wright l’avait déjà fait. Il avait emmené son premier passager officiel, le lieutenant Frank P. Lahm, dans les airs le 10 septembre 1908 à Fort Myer, en Virginie. Deux jours plus tard, Orville a emmené un autre passager, le major George O. Squier, dans le Flyer pendant neuf minutes.  Ces vols faisaient partie d’une exposition pour l’armée américaine. L’armée américaine envisageait d’acheter l’avion des Wrights pour un nouvel avion militaire. Pour obtenir ce contrat, Orville devait prouver que l’avion pouvait transporter avec succès des passagers.  Si les deux premiers essais avaient été couronnés de succès, le troisième allait se révéler catastrophique.

Enlever!

Le lieutenant Thomas E. Selfridge, âgé de vingt-six ans, s’est porté volontaire pour être passager. Membre de l’Aerial Experiment Association (une organisation dirigée par Alexander Graham Bell et en concurrence directe avec les Wright), le lieutenant Selfridge faisait également partie du conseil de l’armée qui évaluait le Flyer des Wright à Fort Myers, en Virginie.  C’était juste après 17 heures le 17 septembre 1908, quand Orville et le lieutenant Selfridge sont montés dans l’avion. Le lieutenant Selfridge était jusqu’à présent le passager le plus lourd des Wright, pesant 175 livres. Une fois les hélices tournées, le lieutenant Selfridge a fait signe à la foule. Pour cette manifestation, environ 2 000 personnes étaient présentes.  Les poids ont été largués et l’avion a décollé.13. First Air Passenger FatalityHors de contrôle 

Le Flyer était en l’air. Orville gardait les choses très simples et avait effectué avec succès trois tours au-dessus du terrain de parade à une altitude d’environ 150 pieds.  Puis Orville entendit de légers tapotements. Il se retourna et regarda rapidement derrière lui, mais il ne vit rien d’anormal. Juste pour être sûr, Orville a pensé qu’il devrait éteindre le moteur et planer au sol.  Mais avant qu’Orville ne puisse couper le moteur, il entendit « deux gros coups qui secouèrent terriblement la machine ».

« La machine ne répondait pas aux leviers de direction et d’équilibrage latéral, ce qui produisait un sentiment d’impuissance des plus particuliers. »   Quelque chose a volé hors de l’avion. (On a découvert plus tard qu’il s’agissait d’une hélice.) Puis l’avion a soudainement viré à droite. Orville n’a pas réussi à faire réagir la machine. Il a coupé le moteur. Il n’arrêtait pas d’essayer de reprendre le contrôle de l’avion. »

J’ai continué à pousser les leviers, quand l’engin a brusquement viré à gauche. J’ai inversé les leviers pour arrêter le virage et mettre les ailes à plat. Rapide comme l’éclair, l’engin s’est incliné devant et s’est mis en marche tout droit vers le sol. »   Tout au long du vol, le lieutenant Selfridge était resté silencieux. Quelques fois, le lieutenant Selfridge avait jeté un coup d’œil à Orville pour voir la réaction d’Orville face à la situation. L’avion se trouvait à environ 75 pieds dans les airs lorsqu’il a commencé à piquer du nez vers le sol. Le lieutenant Selfridge laissa échapper un « Oh ! Oh ! » presque inaudible.

Le crash

Fonçant droit vers le sol, Orville n’a pas pu reprendre le contrôle. Le Flyer a durement touché le sol. La foule était d’abord en état de choc silencieux. Puis tout le monde a couru vers l’épave. L’accident a créé un nuage de poussière. Orville et le lieutenant Selfridge ont tous deux été coincés dans l’épave. Ils ont pu démêler Orville en premier. Il était sanglant mais conscient. Il était plus difficile de faire sortir Selfridge. Lui aussi était ensanglanté et avait une blessure à la tête. Le lieutenant Selfridge était inconscient. Les deux hommes ont été transportés sur un brancard à l’hôpital de poste voisin. Les médecins ont opéré le lieutenant Selfridge, mais à 20h10, le lieutenant Selfridge est mort d’une fracture du crâne, sans jamais reprendre conscience. Orville a subi une jambe gauche cassée, plusieurs côtes cassées, des coupures à la tête et de nombreuses ecchymoses.  Le lieutenant Thomas Selfridge a été enterré avec les honneurs militaires au cimetière national d’Arlington. Il a été le premier homme à mourir dans un avion.

Orville Wright a été libéré de l’hôpital de l’armée le 31 octobre. Bien qu’il marche et vole à nouveau, Orville a continué à souffrir de fractures à la hanche qui étaient passées inaperçues à l’époque.  Orville a déterminé plus tard que l’accident avait été causé par une fissure de contrainte dans l’hélice. Les Wright ont rapidement repensé le Flyer pour éliminer les défauts qui ont conduit à cet accident.

Histoire de l’aviation – 12 mars 1908.

Le Red Wing, le premier avion de l’Aerial Experimental Association, dont on doit la paternité au lieutenant Thomas Selfridge, passé à la postérité pour avoir été la première victime de l’aviation, réalise son premier vol officiel, ce 12 mars 1908.  Cette première a lieu sur le lac gelé Keuka, à Hammondsport, aux Etats-Unis, où de nombreux officiels ont fait le déplacement. Mais la démonstration ne sera guère probante, en effet, l’aviateur Casey Baldwin placé aux commandes va, au terme d’un vol de 97,3 mètres, à environ 61 mètres d’altitude, s’écraser à l’atterrissage.  Un deuxième vol aura lieu quelques jours plus tard, le 17 mars 1908, mais là encore, sans succès, et il sonnera même le glas du Red Wing, qui sera détruit. Ça en est fini de cet appareil de type biplan de 13,21 mètres d’envergure pour 8 mètres de longueur, à hélice propulsive, ailes courbes en soie rouge (red wing signifiant littéralement « aile rouge ») et stabilisateur mobile à l’avant, équipé d’un moteur Curtiss V8 pouvant développer une puissance de 40 chevaux.

Histoire de l’aviation et les premiers vols

Histoire des premiers vols entre 1900 et 1913. … Ce sont certainement les frères Wright qui parcourent alors les plus grandes distances mais dans le secret. … Le 23 septembre 1910 un jeune pilote péruvien de 23 ans, Jorge Chávez Dartnell … C’est le début des raids et des grands voyages et la traversée du continent américain, de New-York à la Californie (5.000 km) mais c’est laborieux : 82 heures de vol mais en 49 jours, avec 68 escales et beaucoup d’hélices cassées.

Premier décès d’avion américain

En 1908, le premier décès d’avion américain fut Thomas Etholen Selfridge à Fort Meyer, Arlington Heights, Virginie. Il était passager avec Orville Wright lors d’une démonstration à l’armée de l’avion Wright Flier lorsque la machine est tombée de 75 pieds et s’est écrasée au sol. Wright avait installé de nouvelles hélices plus longues, mais non testées en vol, la veille seulement. L’une des hélices avait heurté l’un des haubans vibrants des ailes et s’était désintégrée. Le lieutenant Selfridge, 26 ans, était un officier d’artillerie de l’armée en service spécial avec le Balloon Corps. Il a été emmené inconscient à l’hôpital de Fort Myers, où il est décédé cette nuit-là après une opération pour une fracture du crâne. Un responsable a déclaré qu’Orville Wright avait subi une fracture de la cuisse et de multiples fractures des côtes.

https://www.lesoir.be/art/1315928/article/soirmag/soirmag-histoire/2016-09-13/17-septembre-1908-premier-accident-mortel-d-avion

https://www.air-journal.fr/2014-03-12-le-12-mars-1908-dans-le-ciel-1er-vol-1er-crash-pour-le-red-wing-598768.html

https://www.wired.com/2010/09/0917selfridge-first-us-air-fatality/

https://www.thoughtco.com/the-first-fatal-airplane-crash-1779178

https://www.lavionnaire.fr/HistoirePremVols.php

https://todayinsci.com/9/9_17.htm#event  

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