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17 Septembre 1787 – Une Constitution pour les États-Unis

ImageVote de la Constitution des États-Unis d’Amérique qui fut rédigée par Thomas Jefferson.ImageLa Constitution des États-Unis est, dans ses propres termes, la loi suprême du pays. Elle fut acceptée le 17 septembre 1787 par une convention réunie à Philadelphie, et après ratification, s’applique depuis le 4 mars 1789. La Constitution américaine est l’une des plus anciennes de toutes. Basée sur un modèle républicain, elle se centre en particulier sur la souveraineté du peuple. Modifiée par 27 amendements, elle est l’une des plus anciennes constitutions écrites encore appliquées (la plus ancienne étant probablement celle de la République de Saint-Marin, qui date de 1600).ImageConstitution américaine signée

La Constitution des États-Unis d’Amérique est signée par 39 délégués présents à la conclusion de la Convention constitutionnelle à Philadelphie. Les partisans du document ont mené une bataille durement gagnée pour obtenir la ratification par les neuf États américains nécessaires sur 13. Les articles de la Confédération, ratifiés plusieurs mois avant la capitulation britannique à Yorktown en 1781, prévoyaient une confédération lâche d’États américains, qui étaient souverains dans la plupart de leurs affaires. Sur le papier, le Congrès – l’autorité centrale – avait le pouvoir de gouverner les affaires étrangères, de mener la guerre et de réglementer la monnaie, mais dans la pratique, ces pouvoirs étaient fortement limités car le Congrès n’avait aucune autorité pour faire respecter ses demandes d’argent ou de troupes aux États. En 1786, il était évident que l’Union éclaterait bientôt si les articles de la Confédération n’étaient pas modifiés ou remplacés. Cinq États se sont réunis à Annapolis, Maryland, pour discuter de la question, et tous les États ont été invités à envoyer des délégués à une nouvelle convention constitutionnelle qui se tiendra à Philadelphie.Constitution Day - September 17, 1787 — Harris County Robert W. Hainsworth Law LibraryLe 25 mai 1787, des délégués représentant tous les États à l’exception de Rhode Island se sont réunis à la Pennsylvania State House de Philadelphie pour la Convention constitutionnelle. Le bâtiment, qui est maintenant connu sous le nom de Independence Hall, avait auparavant vu la rédaction de la déclaration d’indépendance et la signature des articles de la Confédération. L’assemblée a immédiatement écarté l’idée de modifier les articles de la Confédération et s’est mise à élaborer un nouveau plan de gouvernement. Le héros de la guerre d’indépendance George Washington, un délégué de Virginie, a été élu président de la convention. Au cours d’un débat intensif, les délégués ont conçu une brillante organisation fédérale caractérisée par un système complexe de freins et contrepoids. La convention était divisée sur la question de la représentation des États au Congrès, les États les plus peuplés recherchant une législation proportionnelle et les petits États souhaitant une représentation égale. Le problème a été résolu par le Compromis du Connecticut, qui proposait une législature bicamérale avec une représentation proportionnelle à la chambre basse (Chambre des représentants) et une représentation égale des États à la chambre haute (Sénat).Constitution Day (1787)Gun CalendarsLe 17 septembre 1787, la Constitution est signée. Comme dicté par l’article VII, le document ne deviendrait pas contraignant tant qu’il n’aurait pas été ratifié par neuf des 13 États. À partir du 7 décembre, cinq États – le Delaware, la Pennsylvanie, le New Jersey, la Géorgie et le Connecticut – l’ont ratifié en succession rapide. Cependant, d’autres États, en particulier le Massachusetts, s’est opposé au document, car il ne réservait pas de pouvoirs non délégués aux États et manquait de protection constitutionnelle des droits politiques fondamentaux, tels que la liberté d’expression, de religion et de presse. En février 1788, un compromis fut atteint en vertu duquel le Massachusetts et d’autres États accepteraient de ratifier le document avec l’assurance que des amendements seraient immédiatement proposés. La Constitution est ainsi ratifiée de justesse dans le Massachusetts, suivi du Maryland et de la Caroline du Sud. Le 21 juin 1788, le New Hampshire est devenu le neuvième État à ratifier le document, et il a ensuite été convenu que le gouvernement en vertu de la Constitution américaine commencerait le 4 mars 1789. En juin, la Virginie a ratifié la Constitution, suivie de New York en juillet.Signing of the United States Constitution September 17, 1787 The signing of the U.S. Constitution on September 17, 1787, in Philadelphia, Pennsylvania. - ppt downloadLe 25 septembre 1789, le premier Congrès des États-Unis a adopté 12 amendements à la Constitution américaine – la Déclaration des droits – et les a envoyés aux États pour ratification. Dix de ces amendements ont été ratifiés en 1791. En novembre 1789, la Caroline du Nord est devenue le 12e État à ratifier la Constitution américaine. Le Rhode Island, qui s’opposait au contrôle fédéral de la monnaie et critiquait tout compromis sur la question de l’esclavage, a résisté à la ratification de la Constitution jusqu’à ce que le gouvernement américain menace de rompre les relations commerciales avec l’État. Le 29 mai 1790, Rhode Island a voté par deux voix pour ratifier le document, et la dernière des 13 colonies originales a rejoint les États-Unis. Aujourd’hui, la Constitution des États-Unis est la plus ancienne constitution écrite en vigueur dans le monde.

À propos de la Constitution

La Constitution des États-Unis a établi le gouvernement national américain et les lois fondamentales, et a garanti certains droits fondamentaux à ses citoyens.   Il a été signé le 17 septembre 1787 par les délégués à la Convention constitutionnelle de Philadelphie. Sous le premier document régissant l’Amérique, les articles de la Confédération, le gouvernement national était faible et les États fonctionnaient comme des pays indépendants. Lors de la convention de 1787, les délégués ont conçu un plan pour un gouvernement fédéral plus fort avec trois branches – exécutive, législative et judiciaire – ainsi qu’un système de freins et contrepoids pour s’assurer qu’aucune branche n’aurait trop de pouvoir.Peut être une image de texte qui dit ’CONSTITUTION DAY September 17th Ama MAY THIS BE A TIME OF REFLECTING ON HOW BLESSED WE ARE TO POSSESS THE FREEDOMS THAT OUR CONSTITUTION PROTECTS AS WE GIVE THANKS TO GOD AND PRAY FOR THE NEEDS OF OUR NATION. WE ENCOURAGE YOU BE A PART OF THIS TIME OF CELEBRATION. Barnwell Anderson Chapter Webb Society’Le Préambule de la Constitution américaine

Le préambule décrit l’objectif et les principes directeurs de la Constitution. Ça lit :

«Nous, le peuple des États-Unis, afin de former une union plus parfaite, d’établir la justice, d’assurer la tranquillité intérieure, de pourvoir à la défense commune, de promouvoir le bien-être général et d’assurer les bénédictions de la liberté pour nous-mêmes et notre postérité, ordonnons et établir cette Constitution pour les États-Unis d’Amérique.»

La Déclaration des droits était constituée de 10 amendements garantissant des protections individuelles fondamentales, telles que la liberté d’expression et de religion, qui ont été intégrés à la Constitution en 1791. À ce jour, il existe 27 amendements constitutionnels.Constitution Day Interesting Facts. - ppt video online downloadArticles de la Confédération

La première constitution américaine, les Articles de la Confédération, a été ratifiée en 1781, à une époque où la nation était une confédération lâche d’États, chacun fonctionnant comme des pays indépendants. Le gouvernement national était composé d’une seule législature, le Congrès de la Confédération ; il n’y avait pas de président ou de branche judiciaire. Les articles de la Confédération donnaient au Congrès le pouvoir de gouverner les affaires étrangères, de mener la guerre et de réglementer la monnaie ; cependant, en réalité, ces pouvoirs étaient fortement limités car le Congrès n’avait pas le pouvoir de faire respecter ses demandes d’argent ou de troupes aux États.

Peu de temps après que l’Amérique eut obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne avec sa victoire de 1783 dans la Révolution américaine, il devint de plus en plus évident que la jeune république avait besoin d’un gouvernement central plus fort pour rester stable.  En 1786, Alexander Hamilton, un avocat et homme politique de New York, a appelé à une convention constitutionnelle pour discuter de la question. Le Congrès de la Confédération, qui en février 1787 approuva l’idée, invita les 13 États à envoyer des délégués à une réunion à Philadelphie.May, 1787 Philadelphia, Pennsylvania ~Independence Hall~ Leader: George Washington. - ppt downloadFormer une union plus parfaite

Le 25 mai 1787, la Convention constitutionnelle s’est ouverte à Philadelphie à la Pennsylvania State House, maintenant connue sous le nom d’Independence Hall, où la déclaration d’indépendance avait été adoptée 11 ans plus tôt. Il y avait 55 délégués présents, représentant les 13 États à l’exception de Rhode Island, qui a refusé d’envoyer des représentants parce qu’il ne voulait pas qu’un gouvernement central puissant s’immisce dans ses affaires économiques. George Washington, qui était devenu un héros national après avoir mené l’armée continentale à la victoire pendant la Révolution américaine, a été choisi comme président de la convention à l’unanimité.

Les délégués (également connus sous le nom de « rédacteurs » de la Constitution) étaient un groupe bien éduqué qui comprenait des marchands, des agriculteurs, des banquiers et des avocats. Beaucoup avaient servi dans l’armée continentale, les législatures coloniales ou le Congrès continental (connu sous le nom de Congrès de la Confédération à partir de 1781). En termes d’appartenance religieuse, la plupart étaient protestants. Huit délégués étaient signataires de la déclaration d’indépendance, tandis que six avaient signé les articles de la Confédération.The Constitutional Convention of 1787 by Charles River Editors - Audiobook - Audible.comÀ 81 ans, Benjamin Franklin (1706-1790) de Pennsylvanie était le délégué le plus âgé, tandis que la majorité des délégués avaient entre 30 et 40 ans. Les dirigeants politiques qui n’étaient pas présents à la convention comprenaient Thomas Jefferson (1743-1826) et John Adams (1735-1826), qui étaient ambassadeurs des États-Unis en Europe. John Jay (1745-1829), Samuel Adams (1722-1803) et John Hancock (1737-93) étaient également absents de la convention. Patrick Henry (1736-1799) de Virginie fut choisi comme délégué mais refusa d’assister à la convention parce qu’il ne voulait pas donner plus de pouvoir au gouvernement central, craignant que cela ne mette en danger les droits des États et des individus.

Les journalistes et autres visiteurs ont été exclus des sessions de la convention, qui se sont tenues en secret pour éviter les pressions extérieures. Cependant, James Madison (1751-1836) de Virginie a tenu un compte rendu détaillé de ce qui s’est passé à huis clos. (En 1837, la veuve de Madison, Dolley, a vendu certains de ses papiers, y compris ses notes des débats de la convention, au gouvernement fédéral pour 30 000 $.)3.2 The Constitutional Convention Civics and Economics. - ppt downloadDébat sur la Constitution

Les délégués avaient été chargés par le Congrès de modifier les articles de la Confédération ; cependant, ils ont rapidement commencé à délibérer sur des propositions pour une toute nouvelle forme de gouvernement. Après un débat intensif, qui se poursuivit tout au long de l’été 1787 et menaça parfois de faire dérailler les débats, ils élaborèrent un plan établissant trois branches du gouvernement national – exécutif, législatif et judiciaire. Un système de freins et contrepoids a été mis en place afin qu’aucune branche n’ait trop d’autorité. Les pouvoirs et responsabilités spécifiques de chaque branche ont également été définis.

Parmi les questions les plus litigieuses figurait la question de la représentation de l’État dans la législature nationale. Les délégués des grands États voulaient que la population détermine le nombre de représentants qu’un État pouvait envoyer au Congrès, tandis que les petits États appelaient à une représentation égale. La question a été résolue par le Compromis du Connecticut, qui proposait une législature bicamérale avec une représentation proportionnelle des États à la chambre basse (Chambre des représentants) et une représentation égale à la chambre haute (Sénat).Creating the Constitution The Constitutional Convention. - ppt downloadUn autre sujet controversé était l’esclavage. Bien que certains États du nord aient déjà commencé à interdire cette pratique, ils ont accepté l’insistance des États du sud sur le fait que l’esclavage était une question qu’il appartenait à chaque État de décider et qu’il devait être tenu à l’écart de la Constitution. De nombreux délégués du Nord pensaient que sans accepter cela, le Sud ne rejoindrait pas l’Union. Aux fins de la fiscalité et de la détermination du nombre de représentants qu’un État pouvait envoyer au Congrès, il a été décidé que les esclaves seraient comptés comme les trois cinquièmes d’une personne. De plus, il a été convenu que le Congrès ne serait pas autorisé à interdire la traite des esclaves avant 1808, et les États étaient tenus de renvoyer les esclaves fugitifs à leurs propriétaires.Aucune description de photo disponible.Ratifier la Constitution

En septembre 1787, le comité de style de cinq membres de la convention (Hamilton, Madison, William Samuel Johnson du Connecticut, Gouverneur Morris de New York, Rufus King du Massachusetts) avait rédigé le texte final de la Constitution, qui comprenait quelque 4 200 mots. Le 17 septembre, George Washington a été le premier à signer le document. Sur les 55 délégués, 39 au total ont signé ; certains avaient déjà quitté Philadelphie, et trois – George Mason (1725-1792) et Edmund Randolph (1753-1813) de Virginie, et Elbridge Gerry (1744-1813) du Massachusetts – ont refusé d’approuver le document. Pour que la Constitution devienne loi, elle devait ensuite être ratifiée par neuf des 13 États. James Madison et Alexander Hamilton, avec l’aide de John Jay, ont écrit une série d’essais pour persuader les gens de ratifier la Constitution. Les 85 essais, connus collectivement sous le nom de «The Federalist» (ou «The Federalist Papers»), détaillaient le fonctionnement du nouveau gouvernement et ont été publiés sous le pseudonyme Publius (latin pour «public») dans les journaux des États à partir du automne 1787. (Les personnes qui soutenaient la Constitution devinrent connues sous le nom de fédéralistes, tandis que celles qui s’y opposaient parce qu’elles pensaient qu’elle donnait trop de pouvoir au gouvernement national étaient appelées anti-fédéralistes.)

À partir du 7 décembre 1787, cinq États – le Delaware, la Pennsylvanie, le New Jersey , la Géorgie et le Connecticut – ont ratifié la Constitution en succession rapide. Cependant, d’autres États, en particulier le Massachusetts, se sont opposés au document, car il ne réservait pas de pouvoirs non délégués aux États et manquait de protection constitutionnelle des droits politiques fondamentaux, tels que la liberté d’expression, de religion et de presse.

En février 1788, un compromis fut atteint en vertu duquel le Massachusetts et d’autres États accepteraient de ratifier le document avec l’assurance que des amendements seraient immédiatement proposés. La Constitution est ainsi ratifiée de justesse dans le Massachusetts, suivi du Maryland et de la Caroline du Sud. Le 21 juin 1788, le New Hampshire est devenu le neuvième État à ratifier le document, et il a ensuite été convenu que le gouvernement en vertu de la Constitution américaine commencerait le 4 mars 1789. George Washington a été inauguré en tant que premier président américain le 30 avril 1789. En juin de la même année, la Virginie a ratifié la Constitution et New York a suivi en juillet. Le 2 février 1790, la Cour suprême des États-Unis a tenu sa première session, marquant la date à laquelle le gouvernement était pleinement opérationnel.  Rhode Island, le dernier des 13 États d’origine, a finalement ratifié la Constitution le 29 mai 1790.

La déclaration des droits

En 1789, Madison, alors membre de la nouvelle Chambre des représentants des États-Unis, a introduit 19 amendements à la Constitution. Le 25 septembre 1789, le Congrès a adopté 12 des amendements et les a envoyés aux États pour ratification. Dix de ces amendements, connus collectivement sous le nom de Déclaration des droits, ont été ratifiés et sont devenus partie intégrante de la Constitution le 10 décembre 1791. La Déclaration des droits garantit aux individus certaines protections fondamentales en tant que citoyens, notamment la liberté d’expression, de religion et de presse ; le droit de porter et de garder des armes ; le droit de se réunir pacifiquement ; protection contre les perquisitions et saisies abusives ; et le droit à un procès rapide et public par un jury impartial. Pour ses contributions à la rédaction de la Constitution, ainsi qu’à sa ratification, Madison est devenu connu comme « le père de la Constitution ».

À ce jour, des milliers d’amendements à la Constitution ont été proposés. Cependant, seuls 17 amendements ont été ratifiés en plus de la Déclaration des droits parce que le processus n’est pas facile – après qu’un amendement proposé passe par le Congrès, il doit être ratifié par les trois quarts des États. L’amendement le plus récent à la Constitution, l’article XXVII, qui traite des augmentations salariales du Congrès, a été proposé en 1789 et ratifié en 1992.

La Constitution aujourd’hui

Au cours des plus de 200 ans qui se sont écoulés depuis la création de la Constitution, l’Amérique s’est étendue sur tout un continent et sa population et son économie se sont développées plus que les rédacteurs du document n’auraient probablement jamais pu l’imaginer. À travers tous les changements, la Constitution a perduré et s’est adaptée.

Les rédacteurs savaient que ce n’était pas un document parfait. Cependant, comme l’a dit Benjamin Franklin le jour de la clôture de la convention en 1787 : « J’accepte cette Constitution avec tous ses défauts, s’ils en sont, car je pense qu’un gouvernement central nous est nécessaire… Je doute aussi qu’aucune autre Convention nous pouvons obtenir peut être en mesure de faire une meilleure Constitution. Aujourd’hui, la Constitution originale est exposée aux Archives nationales de Washington, DC Le jour de la Constitution est observé le 17 septembre, pour commémorer la date à laquelle le document a été signé.

Constitution des États-Unis – Contexte historique

Loi suprême des États-Unis d’Amérique, la Constitution américaine a été rédigée par la Convention constitutionnelle de Philadelphie qui a eu lieu entre le 25 mai et le 17 septembre 1787.  C’était la première constitution du genre et a influencé les constitutions de nombreuses autres nations. .  Depuis l’entrée en vigueur de la Constitution en 1789, elle a été amendée 27 fois.

Événements connexes

1787-05-14 Les délégués se réunissent à Philadelphie pour rédiger la constitution américaine

1787-09-17 La Constitution américaine est signée par les délégués à la Convention de Philadelphie

1787-12-07 Le Delaware est le 1er État à ratifier la constitution américaine

1787-12-12 La Pennsylvanie devient le 2e État à ratifier la constitution américaine

1787-12-18 Le New Jersey devient le troisième État à ratifier la constitution américaine

1788-01-02 La Géorgie est le 4e État à ratifier la constitution américaine

1788-01-09 Le Connecticut devient le 5e État à ratifier la constitution américaine

1788-04-28 Le Maryland devient le 7e État à ratifier la constitution américaine

1788-05-23 La Caroline du Sud devient le 8e État à ratifier la constitution américaine

1788-06-21 La Constitution des États-Unis entre en vigueur lorsque le New Hampshire est le 9e État à la ratifier

1788-06-25 La Virginie devient le 10e État à ratifier la constitution américaine

1788-07-26 New York devient le 11e État à ratifier la constitution américaine

1789-03-04 Le 1er Congrès américain se réunit et déclare la constitution en vigueur (9 sénateurs, 13 représentants)

1790-05-29 Rhode Island devient la dernière des 13 colonies originales à ratifier la Constitution américaine

1861-02-09 Le Congrès provisoire confédéré déclare que toutes les lois en vertu de la Constitution américaine étaient conformes à la constitution des États confédérés (guerre civile américaine)

https://www.history.com/topics/united-states-constitution/constitution

https://www.history.com/this-day-in-history/u-s-constitution-signed

https://www.onthisday.com/photos/constitution-of-the-united-states

 

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