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17 juillet 2020 – Décès de John Lewis, éminent leader des droits civiques

John Lewis: Get to Know the Statesman Who Marched for Civil Rights (People You Should Know): Jones-Radgowski, Jehan: 9781543555257: Amazon.com: BooksJohn Lewis : Profil d’une légende des droits civiquesJohn Lewis: Making Good Trouble (PB) (2021)À propos de John Lewis, «conscience du Congrès américain» John Lewis, civil rights icon and longtime congressman, dies - YouTubeJohn Lewis, l’un des «Big Six» leaders du mouvement des droits civiques dans les années 1960, John Lewis a continué à se battre pour les droits des personnes depuis qu’il a rejoint le Congrès en 1987.                               John Lewis's Lifelong Struggle for Voting Rights Isn't OverJohn Lewis, homme politique américain (Rep-D-Géorgie) et éminent leader des droits civiques (Big Six)John Lewis: American Politician and Civil Rights Icon: American Politician and Civil Rights Icon (Breakout Biographies): McAneney, Caitie: 9781538326190: Amazon.com: BooksJohn Lewis (1940-2020) , l’un des «Big Six» leaders du mouvement des droits civiques dans les années 1960, John Lewis a continué à se battre pour les droits des personnes depuis qu’il a rejoint le Congrès en 1987AHF • AHF Mourns Passing of 'Good Friend' Congressman John Lewis, Civil Rights IconQui était John Lewis (1940-2020) ?civil right icon john lewis in a navy suitJohn Lewis a grandi à une époque de ségrégation raciale. Inspiré par Martin Luther King Jr., il a rejoint le mouvement naissant des droits civiques. Lewis était un Freedom Rider, a pris la parole lors de la marche de 1963 sur Washington et a dirigé la manifestation connue sous le nom de « Bloody Sunday ». Il a été élu au Congrès en 1986 et a reçu la Médaille présidentielle de la liberté en 2011.What was in John Lewis's backpack in Selma on Bloody Sunday? – Georgia Voice – Gay & LGBT Atlanta NewsDébut de la vie : John Robert Lewis est né à l’extérieur de Troy, en Alabama, le 21 février 1940. Lewis a eu une enfance heureuse – bien qu’il ait dû travailler dur pour aider ses parents métayers – mais il s’est irrité contre l’injustice de la ségrégation. Il a été particulièrement déçu lorsque la décision de la Cour suprême dans l’affaire Brown c. The Board of Education de 1954 n’a pas affecté sa vie scolaire. Cependant, entendre les sermons de King et les nouvelles du boycott des bus de Montgomery en 1955-1956 a inspiré Lewis à agir pour les changements qu’il voulait voir.

Lutte pour les droits civiques : En 1957, Lewis a quitté l’Alabama pour assister à l’American Baptist Theological Seminary à Nashville, Tennessee. Là, il a appris la protestation non violente et a aidé à organiser des sit-in dans des comptoirs de restauration séparés. Il a été arrêté lors de ces manifestations, ce qui a bouleversé sa mère, mais Lewis s’est engagé dans le mouvement des droits civiques et a continué à participer aux Freedom Rides de 1961.John Lewis inspires you to be great?Les Freedom Riders ont contesté les installations séparées qu’ils ont rencontrées dans les gares routières inter-États du Sud, qui avaient été jugées illégales par la Cour suprême. C’était un travail dangereux qui a entraîné des arrestations et des passages à tabac pour de nombreuses personnes impliquées, dont Lewis.

En 1963, Lewis est devenu président du Comité de coordination des étudiants non violents. Cette même année, en tant que l’un des « Big Six » leaders du mouvement des droits civiques, il a aidé à planifier la Marche sur Washington. Lewis – le plus jeune orateur de l’événement – a dû modifier son discours pour plaire aux autres organisateurs, mais a tout de même prononcé un discours puissant qui déclarait : « Nous reconnaissons tous le fait que si des changements sociaux, politiques et économiques radicaux doivent avoir lieu dans notre société, le peuple, les masses, doivent les faire advenir. »

Après la Marche sur Washington, en 1964, le Civil Rights Act est devenu loi. Cependant, cela n’a pas facilité le vote des Afro-Américains dans le Sud. Pour attirer l’attention sur cette lutte, Lewis et Hosea Williams ont mené une marche de Selma à Montgomery, Alabama, le 7 mars 1965. Après avoir traversé le pont Edmund Pettus, les marcheurs ont été attaqués par des soldats de l’État. Lewis a de nouveau été sévèrement battu, cette fois avec une fracture du crâne.John Lewis' latest accomplishment: children's book awardsLes attaques violentes ont été enregistrées et diffusées dans tout le pays, et les images se sont révélées trop puissantes pour être ignorées. « Dimanche sanglant », comme le jour a été appelé, a accéléré l’adoption de la loi sur les droits de vote de 1965.

Membre du Congrès américain : Lewis a quitté le SNCC en 1966. Bien que dévasté par les assassinats de King et Robert Kennedy en 1968, Lewis a poursuivi son travail pour émanciper les minorités. En 1970, il devient directeur du Voter Education Project. Au cours de son mandat, le VEP a aidé à enregistrer des millions d’électeurs minoritaires.Jon Meacham on John Lewis, the Legend and the Man - The New York TimesLewis s’est lui-même présenté aux élections en 1981, remportant un siège au conseil municipal d’Atlanta. En 1986, il est élu à la Chambre des représentants. Représentant le 5e district de Géorgie, il était l’un des membres les plus respectés du Congrès. Depuis son entrée en fonction, il a appelé à une réforme des soins de santé, à des mesures de lutte contre la pauvreté et à des améliorations de l’éducation. Plus important encore, il a supervisé plusieurs renouvellements de la loi sur les droits de vote. Lorsque la Cour suprême a invalidé une partie de la loi dans l’affaire Shelby County v. Holder en 2013, Lewis a dénoncé la décision comme un « poignard au cœur » du droit de vote.

À la suite de la fusillade de masse qui a eu lieu le 12 juin 2016 à Orlando, en Floride, Lewis a dirigé un sit-in composé d’environ 40 démocrates de la Chambre sur le sol de la Chambre des représentants le 22 juin pour tenter d’attirer l’attention et forcer le Congrès à lutter contre la violence armée en prenant des mesures législatives définitives. « Nous avons été trop silencieux pendant trop longtemps », a déclaré Lewis. « Il arrive un moment où il faut dire quelque chose. Il faut faire un peu de bruit. Vous devez bouger vos pieds. Il est temps. »

La manifestation est intervenue quelques jours seulement après que plusieurs mesures, dont un projet de loi concernant la vérification des antécédents et l’ajout de restrictions sur l’achat d’armes à feu par les personnes figurant sur la liste fédérale d’interdiction de vol, ont échoué au Sénat. Le sénateur Chris Murphy a applaudi la manifestation. Murphy avait auparavant mené une obstruction au Sénat qui a conduit au vote suivant.John Lewis and the March on Washington speech he never gave - VoxSe heurter à Donald Trump : Lewis s’est également prononcé contre la présidence de Donald Trump, qui a été élu le 8 novembre 2016. Dans une interview avec Chuck Todd pour Meet the Press de NBC News, diffusée le 15 janvier 2017, Lewis a déclaré qu’il ne croyait pas Trump. était un « président légitime » en raison de l’ingérence russe dans l’élection. « Je pense que les Russes ont aidé cet homme à se faire élire et ils ont aidé à détruire la candidature d’Hillary Clinton », a déclaré Lewis dans l’interview. Il a également déclaré qu’il n’assisterait pas à l’investiture de Trump.

Trump a répondu sur Twitter, critiquant le travail de Lewis en tant que membre du Congrès et tweetant que Lewis était « Tout parle, parle, parle – pas d’action ni de résultats. Triste! » L’attaque du président élu contre Lewis est survenue quelques jours seulement avant les vacances de Martin Luther King et a suscité un soutien vocal à l’icône des droits civiques sur les réseaux sociaux. Plusieurs législateurs démocrates se sont également joints à soutenir Lewis et ont boycotté l’investiture de Trump.

Trump a poursuivi sa guerre des mots en tweetant : « John Lewis a dit à propos de mon investiture : ‘Ce sera la première que j’ai manquée.’ FAUX (ou mensonge) ! Il a boycotté Bush 43 aussi parce qu’il… pensait qu’il serait hypocrite d’assister à la prestation de serment de Bush… il ne croit pas que Bush soit le vrai président élu. Semble familier! »

Une porte-parole de Lewis a confirmé qu’il avait raté l’investiture de George W. Bush : « Son absence à ce moment-là était aussi une forme de dissidence. Il ne croyait pas au résultat de cette élection, y compris aux controverses autour des résultats en Floride et au intervention sans précédent de la Cour suprême des États-Unis, reflétait un processus démocratique libre, équitable et ouvert.Leaders of March on Washington: Joachim Prinz, Eugene Carson Blake, Martin Luther King Jr., Floyd McKissick, Matthew Ahmann & John LewisLeaders de March on Washington (G-D) : Joachim Prinz, Eugene Carson Blake, Martin Luther King Jr., Floyd McKissick, Matthew Ahmann et John Lewis

Diagnostic du cancer et décès : En décembre 2019, Lewis a annoncé qu’il avait reçu un diagnostic de cancer du pancréas de stade 4. Bien qu’il ait « les yeux clairs sur le pronostic », Lewis a déclaré qu’il se sentait encouragé par le fait que les progrès médicaux avaient rendu ce type de cancer traitable dans de nombreux cas, ajoutant qu’il avait l’intention de retourner au travail dès que possible. Lewis est décédé le 17 juillet 2020.

Héritage : Bien que la décision de la Cour suprême concernant la loi sur le droit de vote ait été un coup dur pour Lewis, il a été encouragé par les progrès réalisés au cours de sa vie. Après que Barack Obama ait remporté la présidence en 2008, Lewis a déclaré : « Lorsque nous organisions des campagnes d’inscription sur les listes électorales, participions aux Freedom Rides, étions assis, venions ici à Washington pour la première fois, nous faisions arrêter, allions en prison, nous faisions battre, Je n’ai jamais pensé – je n’ai jamais rêvé – à la possibilité qu’un Afro-Américain soit un jour élu président des États-Unis. »

Il a accepté le prix avec le co-scénariste Andrew Aydin et l’illustrateur Nate Powell et a parlé de son importance dans un discours d’acceptation émotionnel. « Certains d’entre vous savent que j’ai grandi dans la campagne de l’Alabama, très pauvre, très peu de livres chez nous », a déclaré Lewis. « Je me souviens qu’en 1956, quand j’avais 16 ans, je suis allé à la bibliothèque publique pour obtenir des cartes de bibliothèque, et on nous a dit que la bibliothèque était réservée aux blancs et non aux personnes de couleur. Et venir ici et recevoir cet honneur, c’est trop.

Il a également parlé de l’importance des livres dans sa vie. « J’ai eu un professeur formidable à l’école primaire qui m’a dit: » Lis, mon enfant, lis « , et j’ai essayé de tout lire », a-t-il déclaré. « J’adore les livres. »

L’icône des droits civiques a également reçu de nombreux prix, dont la médaille présidentielle de la liberté, la médaille Spingarn de la NAACP et le seul « Profile in Courage Award » de John F. Kennedy pour l’ensemble de ses réalisations.John Lewis (1940-2020) •John Lewis : Profil d’une légende des droits civiques

Peu d’individus dans l’histoire du mouvement américain des droits civiques ont jeté une ombre aussi longue que le représentant John Lewis (1940-2020). Né dans la campagne de l’Alabama en tant que fils de métayers, Lewis s’est d’abord fait connaître (au moins dans le journal de sa ville natale) en prêchant un sermon dans l’église de sa famille avant même d’avoir 16 ans. John Lewis s’est alors lancé dans une vie incroyable de « bons ennuis »: comme un Freedom Rider, en tant que membre fondateur du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), en tant qu’organisateur de la Marche sur Washington et en tant que leader de la célèbre marche de Selma, en Alabama, connue sous le nom de « Bloody Sunday ». À l’âge de 25 ans, Lewis avait fait plus que la plupart des choses accomplies au cours de sa vie, utilisant la parole et l’assemblage comme les puissants outils de changement que les fondateurs voulaient qu’ils soient. Et, bien sûr, il ne faisait que commencer ; Lewis a continué à être une voix puissante pour la justice raciale et les libertés du premier amendement dans les couloirs du Congrès pendant plus de 30 ans.

Plus tard dans sa vie, Lewis a fréquemment reconnu le rôle crucial joué par la presse dans le façonnement de sa propre vie et les succès du mouvement des droits civiques qu’il a aidé à diriger. Lewis a souvent répété une variante de ce message : « Sans les courageux journalistes qui ont couvert nos manifestations, le mouvement des droits civiques aurait été comme un oiseau sans ailes. »John Lewis: Good Trouble' Review: Portrait of an American Hero – Rolling StoneAu début de 2020, très peu de gens auraient pu prédire à quel point les paroles de Lewis seraient à nouveau importantes. Suite au meurtre de George Floyd par un policier de Minneapolis le 25 mai 2020, de vastes manifestations ont éclaté à travers le pays. Selon les données recueillies par le New York Times, entre 15 et 26 millions de personnes ont participé aux manifestations Black Lives Matter dans plus de 500 endroits. Les journalistes qui couvraient ces manifestations se sont retrouvés en première ligne comme jamais auparavant : alors qu’ils couvraient ces manifestations, des membres de la presse ont été arrêtés, frappés par des balles en caoutchouc, gazés lacrymogènes et pris pour cibles par les forces de l’ordre. Des gens de tous âges et de toutes races descendent dans la rue pour semer de « bons ennuis », et les journalistes se mettent en danger pour s’assurer que le message parvienne au plus grand nombre de personnes possible.

Peu de temps avant sa mort, Lewis a commenté le fil conducteur reliant ce mouvement au mouvement qu’il a aidé à diriger des décennies auparavant, écrivant dans un communiqué : « Mes chers compatriotes, c’est un moment spécial de notre histoire. Tout comme des personnes de toutes confessions et sans confession, et de toutes origines, croyances et couleurs se sont regroupées il y a des décennies pour lutter pour l’égalité et la justice de manière pacifique, ordonnée et non violente, nous devons le faire à nouveau.

À travers le prisme de ces moments uniques, le Comité des jeunes avocats du Forum ABA sur le droit des communications se souvient de la vie de John Lewis et se tourne vers son héritage pour inspirer les avocats des médias, jeunes et moins jeunes, à se battre pour le droit de susciter « de bons ennuis ». ” et pour les journalistes qui mettent en lumière ceux qui le font.John Lewis | Civil Rights Movement | PBS LearningMediaÀ propos de John Lewis, «conscience du Congrès américain»

Souvent appelé «l’une des personnes les plus courageuses que le mouvement des droits civiques ait jamais produites», John Lewis a consacré sa vie à la protection des droits de l’homme, à la sécurisation des libertés civiles et à la construction de ce qu’il a appelé «la communauté bien-aimée» en Amérique. Son dévouement aux normes éthiques et aux principes moraux les plus élevés lui a valu l’admiration de nombre de ses collègues des deux côtés de l’allée du Congrès des États-Unis.

Il a été qualifié de « conscience du Congrès américain » et le magazine Roll Call a déclaré : « John Lewis… est un véritable héros américain et un leader moral qui inspire un large respect dans la chambre ».

Il est né le fils de métayers le 21 février 1940, à l’extérieur de Troy, en Alabama. Il a grandi dans la ferme familiale et a fréquenté des écoles publiques séparées dans le comté de Pike, en Alabama. En tant que jeune garçon, il a été inspiré par l’activisme entourant le Montgomery Bus Boycott et les paroles du révérend Martin Luther King Jr., qu’il a entendues à la radio. Dans ces moments charnières, il a pris la décision de faire partie du mouvement des droits civiques. Depuis lors, il est resté à l’avant-garde des mouvements sociaux progressistes et de la lutte pour les droits de l’homme aux États-Unis.

En tant qu’étudiant à l’Université Fisk, John Lewis a organisé des manifestations de sit-in dans des comptoirs-repas séparés à Nashville, Tennessee. En 1961, il s’est porté volontaire pour participer aux Freedom Rides, qui ont défié la ségrégation dans les gares routières inter-États du Sud. Lewis a risqué sa vie sur ces manèges à plusieurs reprises en s’asseyant simplement sur des sièges réservés aux clients blancs. Il a également été sévèrement battu par des foules en colère et arrêté par la police pour avoir contesté l’injustice de la ségrégation Jim Crow dans le Sud.

Au plus fort du Mouvement, de 1963 à 1966, Lewis a été nommé président du Comité de coordination des étudiants non violents (SNCC), qu’il a aidé à former. Le SNCC était en grande partie responsable de l’organisation de l’activisme étudiant dans le Mouvement, y compris des sit-in et d’autres activités.Alors qu’il était encore jeune, John Lewis est devenu un leader reconnu à l’échelle nationale. En 1963, il était surnommé l’un des six grands leaders du mouvement des droits civiques. À l’âge de 23 ans, il était architecte et conférencier lors de la marche historique sur Washington en août 1963. «Il y a encore des forces en Amérique qui veulent nous diviser selon des lignes raciales, religieuses, sexuelles, de classe. Mais nous sommes allés trop loin; nous avons fait trop de progrès pour nous arrêter ou reculer. Nous devons aller de l’avant. Et je crois que nous y arriverons. – Membre du Congrès John LewisImageEn 1964, John Lewis a coordonné les efforts du SNCC pour organiser des campagnes d’inscription des électeurs et des programmes d’action communautaire pendant le Mississippi Freedom Summer. L’année suivante, Lewis a aidé à diriger l’un des moments les plus marquants du mouvement des droits civiques. Hosea Williams, un autre leader notable des droits civiques, et John Lewis ont dirigé plus de 600 manifestants pacifiques et ordonnés à travers le pont Edmund Pettus à Selma, Alabama, le 7 mars 1965. Ils avaient l’intention de marcher de Selma à Montgomery pour démontrer la nécessité du droit de vote dans l’état. Les marcheurs ont été attaqués par des soldats de l’État de l’Alabama lors d’une confrontation brutale connue sous le nom de « Dimanche sanglant ». Des émissions de nouvelles et des photographies révélant la cruauté insensée du Sud séparé ont contribué à accélérer l’adoption de la loi sur les droits de vote de 1965.

Après avoir quitté le SNCC en 1966, il a poursuivi son engagement envers le mouvement des droits civiques en tant que directeur associé de la Field Foundation et sa participation aux programmes d’inscription des électeurs du Conseil régional du Sud. Lewis est ensuite devenu directeur du Voter Education Project (VEP). Sous sa direction, le VEP a transformé le climat politique du pays en ajoutant près de quatre millions de minorités aux listes électorales.ImageEn 1981, il a été élu au conseil municipal d’Atlanta. Pendant qu’il siégeait au Conseil, il était un défenseur de l’éthique au sein du gouvernement et de la préservation des quartiers. Il a été élu au Congrès en novembre 1986 et est depuis lors le représentant américain du cinquième district du Congrès de Géorgie. Il a été whip en chef adjoint du Parti démocrate à la tête de la Chambre, membre du comité des voies et moyens de la Chambre, membre de son sous-comité sur la sécurité du revenu et le soutien familial et membre de rang de son sous-comité de surveillance.

John Lewis était titulaire d’un BA en religion et philosophie de l’Université Fisk et était diplômé de l’American Baptist Theological Seminary, tous deux à Nashville, Tennessee. Il a reçu plus de 50 diplômes honorifiques de prestigieux collèges et universités à travers les États-Unis, notamment l’Université Harvard, l’Université Brown, l’Université de Pennsylvanie, l’Université Princeton, l’Université Duke, le Morehouse College, l’Université Clark-Atlanta, l’Université Howard, l’Université Brandeis, Columbia. Université, Université Fisk et Université d’État de Troy.John Lewis, figure dominante de l’ère des droits civiques

Malgré plus de 40 arrestations, agressions physiques et blessures graves, John Lewis est resté un fervent défenseur de la philosophie de la non-violence.

Les images de son passage à tabac à Selma ont choqué la nation et ont conduit à l’adoption rapide de la loi de 1965 sur les droits de vote. Il fut plus tard appelé la conscience du Congrès.

Le représentant John Lewis , fils de métayers et apôtre de la non-violence qui a été ensanglanté à Selma et à travers le Jim Crow South dans la lutte historique pour l’égalité raciale, et qui a ensuite porté un manteau d’autorité morale au Congrès, est décédé vendredi. Il avait 80 ans.

Sa mort a été confirmée dans une déclaration de Nancy Pelosi, présidente de la Chambre des représentants.

M. Lewis , un démocrate géorgien, a annoncé le 29 décembre qu’il avait un cancer du pancréas de stade 4 et s’est engagé à le combattre avec la même passion avec laquelle il avait combattu l’injustice raciale. « J’ai été dans une sorte de combat – pour la liberté, l’égalité, les droits humains fondamentaux – pendant presque toute ma vie », a-t-il déclaré.

En première ligne de la campagne sanglante pour mettre fin aux lois Jim Crow, avec des coups sur son corps et une fracture du crâne pour le prouver, M. Lewis était un vaillant pilier du mouvement des droits civiques et le dernier orateur survivant de la Marche sur Washington pour Travail et Liberté en 1963.

Plus d’un demi-siècle plus tard, après le meurtre en mai de George Floyd , un Noir en garde à vue à Minneapolis, M. Lewis a salué les manifestations mondiales qui en ont résulté contre les meurtres de Noirs par la police et, plus largement, contre le racisme systémique dans de nombreux pays. coins de la société. Il considérait ces manifestations comme la continuation du travail de sa vie, même si sa maladie l’avait laissé à l’écart.

« C’était très émouvant, très émouvant de voir des centaines de milliers de personnes de toute l’Amérique et du monde entier descendre dans la rue – pour parler, s’exprimer, avoir ce que j’appelle de « bons ennuis » », a déclaré M. Lewis a déclaré à « CBS This Morning » en juin.

« Cela se sent et a l’air si différent », a-t-il déclaré à propos du mouvement Black Lives Matter, qui a conduit les manifestations contre le racisme. « C’est tellement plus massif et tout compris. » Il a ajouté: « Il n’y aura pas de retour en arrière. »

Il est décédé le même jour qu’un autre pilier des droits civiques, le révérend CT Vivian , un proche associé du révérend Martin Luther King Jr.

L’histoire personnelle de M. Lewis est parallèle à celle du mouvement des droits civiques. Il faisait partie des 13 premiers Freedom Riders , les militants noirs et blancs qui ont contesté les déplacements interétatiques séparés dans le Sud en 1961. Il a été l’un des fondateurs et des premiers dirigeants du Student Nonviolent Coordinating Committee , qui coordonnait les sit-in au comptoir du déjeuner. Il a aidé à organiser la marche sur Washington, où le Dr King était le principal orateur, sur les marches du Lincoln Memorial.

M. Lewis a mené des manifestations contre les toilettes, les hôtels, les restaurants, les parcs publics et les piscines à ségrégation raciale, et il s’est élevé contre d’autres indignités de la citoyenneté de seconde classe. À presque chaque tournant, il a été battu, craché dessus ou brûlé avec des cigarettes. Il a été tourmenté par des foules blanches et a reçu des coups de corps des forces de l’ordre.

Le 7 mars 1965, il dirige l’une des marches les plus célèbres de l’histoire américaine . À l’avant-garde de 600 personnes exigeant le droit de vote qui leur avait été refusé, M. Lewis a traversé à mi-chemin le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama, dans une phalange en attente de soldats de l’État en tenue anti-émeute.

Ordonnés de se disperser, les manifestants ont tenu bon en silence. Les soldats ont répondu avec des gaz lacrymogènes, des fouets et des tubes en caoutchouc enveloppés de fil de fer barbelé. Dans la mêlée, connue sous le nom de Bloody Sunday, un soldat a brisé le crâne de M. Lewis avec un billy club, le jetant au sol, puis l’a frappé à nouveau lorsqu’il a essayé de se relever.John Lewis, au premier plan, battu par un soldat de l'État lors de la marche pour le droit de vote à Selma, Alabama, le 7 mars 1965.John Lewis, au premier plan, battu par un soldat de l’État lors de la marche pour le droit de vote à Selma, Alabama, le 7 mars 1965.

Des images télévisées des passages à tabac de M. Lewis et de dizaines d’autres ont indigné la nation et galvanisé le soutien à la loi sur les droits de vote , que le président Lyndon B. Johnson a présentée à une session conjointe du Congrès huit jours plus tard et promulguée le 6 août. Une étape importante dans la lutte pour les droits civils, la loi a annulé les tests d’alphabétisation que les Noirs étaient obligés de passer avant de pouvoir s’inscrire pour voter et a remplacé les registraires de vote ségrégationnistes par des registraires fédéraux pour garantir que les Noirs ne se voient plus refuser le vote.

Une fois enregistrés, des millions d’Afro-Américains ont commencé à transformer la politique dans le Sud. Ils ont donné à Jimmy Carter, un fils de la Géorgie, sa marge de victoire à l’élection présidentielle de 1976. (Une affiche populaire proclamait : « Les mains qui ramassaient autrefois le coton peuvent désormais choisir un président. ») Et leur pouvoir de vote a ouvert la porte aux Noirs, y compris M. Lewis, pour se présenter à des fonctions publiques. Élu en 1986, il est devenu le deuxième Afro-Américain à être envoyé au Congrès depuis la Géorgie depuis la reconstruction, représentant un district qui englobait une grande partie d’Atlanta.

« Conscience du Congrès »

Alors que M. Lewis représentait Atlanta, sa circonscription naturelle était composée de personnes défavorisées du monde entier. Connu moins pour avoir parrainé des projets de loi majeurs que pour sa poursuite incessante de la justice, il était surnommé « la conscience du Congrès » par ses collègues.

Lorsque la Chambre a voté en décembre 2019 pour destituer le président Trump, les paroles de M. Lewis ont dépassé les autres. « Quand vous voyez quelque chose qui n’est pas juste, pas juste, pas juste, vous avez l’obligation morale de dire quelque chose », a-t-il déclaré à la Chambre. « Faire quelque chose. Nos enfants et leurs enfants nous demanderont : ‘Qu’as-tu fait ? Qu’est-ce que vous avez dit?’ Pour certains, ce vote risque d’être difficile. Mais nous avons une mission et un mandat pour être du bon côté de l’histoire.

Ses paroles ont également résonné après avoir vu la vidéo d’un policier de Minneapolis agenouillé sur le cou de M. Floyd pendant plus de huit minutes alors que M. Floyd haletait.

« C’était tellement douloureux, ça m’a fait pleurer », a déclaré M. Lewis à « CBS This Morning ». « Les gens comprennent maintenant ce qu’était la lutte », a-t-il déclaré. « C’est un pas de plus sur un très, très long chemin vers la liberté, la justice pour toute l’humanité. »M. Lewis, troisième à partir de la gauche, marchant avec le révérend Dr. Martin Luther King Jr., à droite, de Selma à Montgomery, Ala., le 21 mars 1965.

Quand il était plus jeune, ses propos pouvaient être plus militants. L’histoire se souvient de la Marche sur Washington pour le discours « I Have a Dream » du Dr King, mais M. Lewis a surpris et dynamisé la foule avec sa propre passion. « Par la force de nos revendications, notre détermination et notre nombre », a-t-il déclaré à la foule en liesse ce jour d’août, « nous diviserons le Sud ségrégué en mille morceaux et les rassemblerons à l’image de Dieu et de la démocratie. Nous devons dire : « Réveille-toi, Amérique. Réveillez-vous!’ Car nous ne pouvons pas nous arrêter, et nous ne voulons pas et ne pouvons pas être patients.

Son texte original était plus direct. « Nous marcherons à travers le Sud, à travers le cœur de Dixie, comme l’a fait Sherman », avait-il écrit. Le projet de loi sur les droits civiques du président John F. Kennedy était «trop peu, trop tard», avait-il écrit, exigeant: «De quel côté est le gouvernement fédéral?» Mais le Dr King et d’autres anciens – M. Lewis n’avait que 23 ans – craignaient que ces premiers passages n’offensent l’administration Kennedy, qu’ils estimaient ne pas pouvoir aliéner dans leur volonté d’action fédérale sur les droits civils. Ils lui ont dit de modérer le discours. Pourtant, la foule, estimée à plus de 200 000 personnes, a rugi d’approbation à chacune de ses paroles.

Homme sérieux qui n’avait pas la langue d’argent des autres orateurs des droits civiques, M. Lewis pouvait être pugnace, tenace et déterminé, et il dirigeait avec une force qui attirait l’attention.M. Lewis et un camarade Freedom Rider, James Zwerg, après avoir été attaqués par des ségrégationnistes à Montgomery, Alabama, en mai 1961.

Il a acquis la réputation d’avoir une foi presque mystique en sa propre capacité de survie. Un militant des droits civiques qui le connaissait bien a déclaré au New York Times en 1976 : « Certains dirigeants, même les plus durs, arrivaient parfois à régler une situation où ils savaient qu’ils allaient être battus ou emprisonnés. Jean n’a jamais fait ça. Il est toujours allé de plein fouet dans la mêlée.

M. Lewis a été arrêté 40 fois de 1960 à 1966. Il a été battu à plusieurs reprises par des policiers du Sud et des voyous indépendants. Pendant les Freedom Rides en 1961, il a été laissé inconscient dans une mare de son propre sang à l’extérieur du terminal de bus Greyhound à Montgomery, en Alabama, après que lui et d’autres aient été attaqués par des centaines de Blancs. Il a passé d’innombrables jours et nuits dans les prisons du comté et 31 jours dans le pénitencier notoirement brutal de Parchman, dans le Mississippi.

Une fois au Congrès, M. Lewis a voté avec les démocrates les plus libéraux, bien qu’il ait également montré une tendance indépendante. Dans sa quête pour construire ce que le Dr King a appelé « la communauté bien-aimée » – un monde sans pauvreté, racisme ou guerre (M. Lewis a adopté l’expression) – il a régulièrement voté contre les dépenses militaires. Il s’est opposé à la guerre du golfe Persique de 1991 et à l’accord de libre-échange nord-américain, qui a été signé en 1992. Il a refusé de participer à la «Million Man March» à Washington en 1995, affirmant que les déclarations de l’organisateur, Louis Farrakhan, chef de la Nation de l’Islam, étaient « diviseurs et sectaires ».

En 2001, M. Lewis a sauté l’investiture de George W. Bush, affirmant qu’il pensait que M. Bush, qui était devenu président après que la Cour suprême a interrompu un recomptage des voix en Floride, n’avait pas été véritablement élu.John Lewis: Icon supported journalists, urged them to be courageousEn 2017, il a boycotté l’investiture de M. Trump, remettant en question la légitimité de sa présidence en raison de preuves que la Russie s’était ingérée dans les élections de 2016 au nom de M. Trump.

Cela lui a valu un post Twitter dérisoire du président : « Le membre du Congrès John Lewis devrait passer plus de temps à réparer et à aider son district, qui est dans un état horrible et en train de s’effondrer (sans parler du crime infesté) plutôt que de se plaindre à tort des résultats des élections. Tout parle, parle, parle – pas d’action ou de résultats. Triste! »

L’attaque de M. Trump a marqué un net détour par rapport au respect qui avait été accordé à M. Lewis par les présidents précédents, dont, plus récemment, Barack Obama. M. Obama a décerné à M. Lewis la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile du pays, en 2011.

Lors de la remise de cet honneur lors d’une cérémonie à la Maison Blanche , M. Obama a déclaré: « Des générations à partir de maintenant, lorsque les parents apprendront à leurs enfants ce que signifie le courage, l’histoire de John Lewis leur viendra à l’esprit – un Américain qui savait que le changement ne pouvait pas attendre pour une autre personne ou à un autre moment ; dont la vie est une leçon sur l’urgence féroce du moment présent.Civil Rights Leader John Lewis Never Gave Up Or Gave In | WBEZ ChicagoA sa famille, « prédicateur »

John Robert Lewis a grandi avec toutes les humiliations imposées par la ségrégation rurale de l’Alabama. Il est né le 21 février 1940 d’Eddie et Willie Mae (Carter) Lewis près de la ville de Troy dans une ferme de métayage appartenant à un homme blanc. Après que ses parents ont acheté leur propre ferme – 110 acres pour 300 $ – John, le troisième de 10 enfants, a partagé le travail agricole, quittant l’école au moment de la récolte pour cueillir du coton, des arachides et du maïs. Leur maison n’avait ni plomberie ni électricité. Dans la dépendance, ils ont utilisé les pages d’un vieux catalogue Sears comme papier toilette.

John était chargé de s’occuper des poulets. Il les a nourris et leur a lu la Bible. Il les a baptisés à leur naissance et a organisé des funérailles élaborées à leur mort.

« J’avais vraiment l’intention de sauver l’âme des petits oiseaux », écrit-il dans ses mémoires, « Walking With the Wind » (1998). « Je pouvais imaginer qu’ils étaient ma congrégation. Et moi, j’étais prédicateur.55 Years after Martin Luther King's "I Have a Dream" speech, Civil Rights leader John Lewis reminds us all of the power of the individual to make difference. — VeraCloudSa famille l’appelait « Prédicateur », et le devenir semblait être son destin. Il a puisé son inspiration en écoutant à la radio un jeune ministre du nom de Martin Luther King et en lisant des articles sur le boycott des bus de Montgomery en 1955-1956 . Il a finalement écrit une lettre au Dr King, qui lui a envoyé un billet de bus aller-retour pour lui rendre visite à Montgomery, en 1958. À ce moment-là, M. Lewis avait commencé ses études à l’American Baptist Theological Seminary (aujourd’hui American Baptist College) à Nashville, où il travaillait comme lave-vaisselle et concierge pour payer ses études. À Nashville, M. Lewis a rencontré de nombreux militants des droits civiques qui organiseraient les sit-in au comptoir du déjeuner, les Freedom Rides et les campagnes d’inscription des électeurs. Parmi eux figurait le révérend James M. Lawson Jr., qui était l’un des érudits les plus éminents du pays en matière de désobéissance civile et qui a dirigé des ateliers sur Gandhi et la non-violence. Il a encadré une génération d’organisateurs des droits civiques, dont M. Lewis.

La première arrestation de M. Lewis a eu lieu en février 1960, lorsque lui et d’autres étudiants ont demandé à être servis dans des comptoirs de restauration réservés aux Blancs à Nashville. C’était la première bataille prolongée du mouvement qui a évolué pour devenir le Comité de coordination des étudiants non violents.

David Halberstam, alors reporter pour The Nashville Tennessean, décrivit plus tard la scène : « Les manifestations avaient été menées avec une dignité exceptionnelle, et peu à peu une image s’était imposée – celle de jeunes Noirs élégants et courtois, fidèles à leurs principes gandhiens, recherchant les droits les plus élémentaires, tout en étant agressés par de jeunes voyous blancs qui les battaient et, à l’occasion, éteignaient des cigarettes sur leur corps.John Lewis remembers MLK speech | CNNEn trois mois, après des sit-in répétés très médiatisés , les communautés politiques et commerciales de la ville ont cédé à la pression et Nashville est devenue la première grande ville du Sud à commencer à déségréger les équipements publics. Mais M. Lewis a perdu la bonne volonté de sa famille. Lorsque ses parents ont appris qu’il avait été arrêté à Nashville, écrit-il, ils ont eu honte. Ils lui avaient appris, enfant, à accepter le monde tel qu’il le trouvait. Lorsqu’il leur a posé des questions sur les panneaux indiquant « Colored Only », ils lui ont dit : « C’est comme ça, ne vous mettez pas dans le pétrin. »

Mais en tant qu’adulte, a-t-il dit, après avoir rencontré le Dr King et Rosa Parks , dont le refus de céder son siège de bus à un homme blanc a été un point d’éclair pour le mouvement des droits civiques, il a été inspiré pour « avoir des ennuis, bon des ennuis, des ennuis nécessaires.

Avoir de « bons ennuis » est devenu sa devise pour la vie. Un film documentaire, « John Lewis: Good Trouble », est sorti ce mois-ci.

Malgré la disgrâce qu’il avait apportée à sa famille, il a estimé qu’il avait été « impliqué dans une sainte croisade » et que se faire arrêter avait été « un insigne d’honneur », a-t-il déclaré dans une interview d’histoire orale de 1979 à l’Université de Washington à St. . Louis.

En 1961, à sa sortie du séminaire, il rejoint un Freedom Ride organisé par le Congress of Racial Equality, connu sous le nom de CORE. Lui et d’autres ont été battus sanglants lorsqu’ils ont tenté d’entrer dans une salle d’attente réservée aux Blancs à la gare routière de Rock Hill, en Caroline du Sud. Plus tard, il a été emprisonné à Birmingham, en Alabama, et de nouveau battu à Montgomery, où plusieurs autres ont été grièvement blessés et l’un était paralysé à vie.The Best of Moral Leadership:' Reflections On The Legacy Of Civil Rights Icon John Lewis – WABE« S’il y a quelque chose que j’ai appris lors de ce long et sanglant voyage en bus de 1961 », écrit-il dans ses mémoires, « c’est ceci – que nous étions dans un long et sanglant combat ici dans le sud des États-Unis. Et j’avais l’intention de rester au milieu de ça. En même temps, un schisme dans le mouvement s’ouvrait entre ceux qui voulaient exprimer leur rage et riposter et ceux qui croyaient qu’il fallait continuer avec la non-violence. M. Lewis a choisi la non-violence.

Remplacé par ‘Black Power’

Mais au moment des émeutes raciales urbaines des années 1960, en particulier dans le quartier Watts de Los Angeles en 1965, de nombreux Noirs avaient rejeté la non-violence en faveur de la confrontation directe. M. Lewis a été évincé de ses fonctions de président du Comité de coordination des étudiants non violents en 1966 et remplacé par le fougueux Stokely Carmichael , qui a popularisé l’expression «pouvoir noir». M. Lewis a passé quelques années dans l’ombre. Il a dirigé le projet d’éducation des électeurs, inscrivant les électeurs et a terminé son baccalauréat en religion et philosophie à l’Université Fisk de Nashville en 1967. Au cours de cette période, il a rencontré Lillian Miles, bibliothécaire, enseignante et ancienne volontaire du Peace Corps. Elle était extravertie et politique et pouvait citer textuellement les discours du Dr King. Ils se sont mariés en 1968 et elle est devenue l’une de ses plus proches conseillères politiques.John Lewis, Civil Rights Icon, Dies at 80 – Rolling StoneElle est décédée en 2012. Les survivants de M. Lewis comprennent plusieurs frères et sœurs et son fils, John-Miles Lewis.

M. Lewis a fait sa première tentative de candidature en 1977, une candidature infructueuse au Congrès. Il a remporté un siège au conseil municipal d’Atlanta en 1981 et, en 1986, il s’est de nouveau présenté à la Chambre. Ce fut une course acharnée qui opposa l’une à l’autre deux personnalités des droits civiques, M. Lewis et Julian Bond , un ami et ancien proche collaborateur du mouvement. Le charismatique M. Bond, plus articulé et poli que M. Lewis, était le favori perçu.

« Je veux que vous pensiez à envoyer un bourreau de travail à Washington, et non un cheval de parade », a déclaré M. Lewis lors d’un débat . « Je veux que vous pensiez à envoyer un remorqueur et non un showboat. » M. Lewis a gagné dans un bouleversement, avec 52 % des voix. Son soutien est venu des quartiers blancs d’Atlanta et des électeurs noirs pauvres de la classe ouvrière qui se sentaient plus à l’aise avec lui qu’avec M. Bond, bien que M. Bond ait remporté la majorité des électeurs noirs. Sans surprise, la longue carrière de M. Lewis au Congrès a été marquée par des protestations. Il a été arrêté à Washington à plusieurs reprises, notamment devant l’ambassade d’Afrique du Sud pour avoir manifesté contre l’apartheid et à l’ambassade du Soudan alors qu’il protestait contre le génocide au Darfour. En 2010, il a soutenu le projet de loi sur les soins de santé de M. Obama, une mesure de division qui a attiré des manifestants en colère, dont beaucoup du Tea Party de droite, au Capitole. Certains manifestants ont crié des obscénités et des insultes raciales à M. Lewis et à d’autres membres du Congressional Black Caucus.Fight the Power: John Lewis is gone. It's up to us to get into 'good trouble' | Opinion | postandcourier.com« Ils criaient, en quelque sorte harcelaient », a déclaré M. Lewis aux journalistes à l’époque. « Mais c’est OK. J’ai déjà été confronté à cela.

En 2016, après un massacre dans une boîte de nuit d’Orlando, en Floride, qui a fait 49 morts, il a mené un sit-in sur le sol de la Chambre pour protester contre l’inaction fédérale en matière de contrôle des armes à feu. La manifestation a attiré le soutien de 170 législateurs, mais les républicains l’ont rejetée comme un coup de publicité et ont étouffé toute action législative.

À travers tout cela, les événements de Bloody Sunday n’étaient jamais loin de son esprit, et chaque année, M. Lewis se rendait à Selma pour commémorer son anniversaire. Au fil du temps, il a vu les mentalités changer. Lors de la cérémonie en 1998, Joseph T. Smitherman, qui avait été le maire ségrégationniste de Selma en 1965 et était toujours maire – bien qu’un repenti – a donné à M. Lewis une clé de la ville.

« À l’époque, je l’appelais un agitateur extérieur », a déclaré M. Smitherman à propos de M. Lewis. « Aujourd’hui, je l’appelle l’une des personnes les plus courageuses que j’ai jamais rencontrées. »

M. Lewis était un conférencier populaire lors des débuts universitaires et offrait toujours le même conseil – que les diplômés aient de «bons ennuis», comme il l’avait fait contre la volonté de ses parents.M. Lewis en 2017. "Notre combat n'est pas le combat d'un jour, d'une semaine, d'un mois ou d'un an", a-t-il déclaré, "c'est le combat de toute une vie".

https://www.americanbar.org/groups/communications_law/publications/communications_lawyer/fall2020/john-lewis-profile-a-civil-rights-legend/

https://humanityinaction.org/usa-programs/fellowship-john-lewis/about-john-lewis/?lang=fr

https://www.biography.com/political-figures/john-lewis

 

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