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10 Septembre 1846 – Un brevet pour une machine à coudre

Elias Howe and His Sewing Machine U.S. Economy in the mid-1800s Grade 5 Children's Computers & Technology Books (Hardcover) - Walmart.comElias Howe dépose un brevet américain pour une machine à coudre à point nouéWho invented the sewing machine? (1909) - Click Americana« Elias Howe construisit une machine pour laquelle il sollicita un brevet. Le 10 septembre 1846, on lui attribua le cinquième brevet américain pour une machine à coudre. La machine cousait avec une aiguille à chas à pointe, rainurée et courbe, fixée à un bras qui vibrait. Un rouleau conduisait le fil à travers l’aiguille. Des pistons faisaient fonctionner un balancier qui tirait le fil à travers la boucle de l’autre fil et les attachait l’un à l’autre.Aucune description de photo disponible.10 septembre 1846 : la machine à coudre lance un nouveau fil

1846 : Elias Howe brevète la première machine à coudre pratique et se faufile dans le tissu de l’histoire.  Le tailleur français Barthelemy Thimonnier a breveté un appareil en 1830 qui mécanisait les mouvements typiques de couture à la main pour créer un simple point de chaînette. Il prévoyait de produire en masse des uniformes pour l’armée française. Son concours avait des idées différentes. Environ 200 tailleurs se sont révoltés le matin du 20 janvier 1831, saccageant l’usine de Thimonnier, détruisant 80 machines à coudre et jetant les pièces par les fenêtres. L’inventeur a fui pour sauver sa vie. Thimonnier a conçu une machine capable de coudre un point arrière (ce qui serait plus durable), mais a résolument passé les deux décennies suivantes à essayer de perfectionner diverses permutations de sa machine d’origine et de son point de chaînette peu fiable.  L’Américain Walter Hunt a inventé une machine à coudre à couture arrière au début des années 1830, mais craignait que cela n’entraîne un chômage massif des couturières. Il a donc refusé de le breveter.Aucune description de photo disponible.

(Hunt vit au lieu de cela comme l’ inventeur à peine connu de la goupille de sécurité , ainsi que d’un précurseur du fusil à répétition, d’un gong pour les pompiers, d’une scie forestière, d’un poêle à brûler de la houille, d’un aiguiseur de couteau, d’une sonnette de tramway, pierres synthétiques, machines de balayage des routes, améliorations de bicyclettes, chasse-glace et, oh oui, cols en papier pour chemises.)Aucune description de photo disponible.Howe a travaillé pour Ari Davis, un machiniste de précision de Boston qui lui a dit que quiconque inventerait une machine à coudre pratique deviendrait riche. Howe a passé huit ans de son temps libre à travailler sur un tel appareil. Il était souvent malade et sa femme devait entreprendre des travaux de couture – oh, l’ironie ! — pour aider la famille à joindre les deux bouts.  Howe pensait que les mouvements complexes des bras, des mains et des doigts humains étaient bien trop complexes pour être reproduits avec une machine. Plutôt que de copier cela, il utiliserait des techniques de machine établies.  Il a déplacé le chas de l’aiguille vers la pointe et a conçu une navette pour déplacer un deuxième fil à travers la boucle créée par l’aiguille. Cela a créé un point de serrure serré qui était plus fort que le point de chaînette de Thimonnier. À 250 points par minute, la machine de Howe a pu coudre cinq humains lors d’une démonstration en 1845. Cependant, les vendre était un problème, en grande partie à cause du prix de 300 $ – plus de 8 000 $ en argent d’aujourd’hui.  Il a breveté l’appareil en 1846, mais son atelier américain a brûlé et il s’est fait escroquer les redevances britanniques. Il est retourné à Boston sans le sou. En tant qu’inventeur, Howe semblait un homme d’affaires moche.Aucune description de photo disponible.Mais les machines à coudre faisaient fureur, grâce au meilleur marketing et à la conception améliorée d’Isaac Singer : une aiguille qui montait et descendait au lieu d’être latérale, et la puissance d’une pédale au lieu d’une manivelle. (L’électricité domestique n’était pas encore dans l’image.)Sewing machine by Elias Howe | Science Museum Group CollectionHowe a hypothéqué la ferme de son père pour lever les fonds nécessaires pour poursuivre Singer et d’autres pour contrefaçon de brevet. Cela a pris des années, mais Howe a prévalu en 1854, remportant un jugement de 15 000 $ (400 000 $ aujourd’hui). Howe, Singer et d’autres fabricants ont mis en commun leurs brevets deux ans plus tard. Howe a obtenu une redevance de 5 $ pour chaque machine vendue aux États-Unis et un dollar pour chacune vendue ailleurs. Cela a ajouté jusqu’à 2 millions de dollars, soit 50 millions de dollars dans les skins d’aujourd’hui.  Le brevet de 21 ans et la durée de vie de 48 ans de Howe ont tous deux expiré en 1867. Coudre ça va.

La description    

Modèle de brevet de machine à coudre. Brevet n° 4 750, délivré le 10 septembre 1846. Elias Howe Jr. de Cambridge, Massachusetts.

Tout en travaillant comme compagnon machiniste, Elias Howe Jr. a lutté pendant des années pour trouver un moyen de mécaniser la couture. Avec la famille pincée par la pauvreté, sa femme cousait pour les autres à la main à la maison. En la regardant coudre, Howe a visualisé des moyens de mécaniser le processus. En 1845, il construisit sa première machine à coudre et construisit bientôt un modèle amélioré, qu’il apporta au Bureau des brevets de Washington pour demander un brevet. Il a reçu le cinquième brevet américain (n ° 4750) pour une machine à coudre en 1846.      Le modèle de Howe utilisait une aiguille pointue rainurée et incurvée portée par un bras vibrant. L’aiguille était munie de fil provenant d’une bobine. Les boucles de fil de l’aiguille étaient verrouillées par un deuxième fil porté par une navette, qui se déplaçait dans la boucle au moyen d’entraînements alternatifs.

Le tissu pendait verticalement, empalé sur des épingles sur une plaque à poire en métal. La plaque à poire se déplaçait par intermittence sous l’aiguille au moyen d’une roue dentée. La longueur de chaque opération de couture dépendait de la longueur de la plaque de base, et seules les coutures droites pouvaient être cousues. Lorsque l’extrémité de la plaque à poire a atteint la position de l’aiguille, la couture s’est arrêtée. Le tissu a été retiré de la plaque de la poire et la plaque a été ramenée à sa position d’origine. Le tissu a été repositionné sur les épingles et le processus a été répété jusqu’à ce que la couture soit terminée. Cela a abouti à une façon imparfaite de coudre, mais cela a marqué le début d’une couture mécanisée réussie. Les revendications de brevet de Howe ont été confirmées devant le tribunal pour permettre à sa demande de contrôler la combinaison de l’aiguille pointue avec une navette pour former un point noué. Howe a rencontré un succès limité dans la commercialisation de sa machine à coudre. Les inventeurs ultérieurs ont breveté leurs versions de machines à coudre, dont certaines enfreignaient le brevet de Howe. Il s’est vite rendu compte que sa fortune dépendait de la défense de son brevet et de la perception de redevances auprès des fabricants de machines à coudre. Ces licences de redevances accordaient aux entreprises le droit d’utiliser le brevet Howe sur leurs machines.

En 1856, après des années de procès sur les droits de brevet, Elias Howe et trois sociétés, Wheeler & Wilson, Grover and Baker et IM Singer, ont formé le premier pool de brevets de l’industrie américaine. L’organisation s’appelait Sewing Machine Combination et/ou Sewing Machine Trust. Cela a libéré les entreprises de litiges coûteux et chronophages et leur a permis de se concentrer sur la fabrication et la commercialisation de leurs machines.

Machine à coudre

En 1846, Elias Howe de Spencer, Massachusetts, a reçu un brevet pour sa machine à coudre à manivelle. Isaac Singer en a breveté un cinq ans plus tard. Howe a poursuivi Singer pour contrefaçon et a gagné … mais à ce moment-là, Singer était bien en avance dans le secteur des machines à coudre.

Elias Howe, inventeur américain qui a développé une machine à coudre commercialement réussie.

Elias Howe, Jr (1819-1867). l’auteur de l’une des grandes inventions des temps modernes, la machine à coudre, est né à Spencer, Massachusetts, en 1819. Son père était fermier et meunier ; et le jeune Howe l’a aidé dans ces poursuites, fréquentant l’école en hiver, jusqu’à l’âge de dix-sept ans, lorsqu’il a été apprenti pour apprendre l’art du machiniste. Quand il eut atteint sa majorité, il se maria, et peu de temps après, il conçut l’idée de fabriquer une machine qui coudrait, à laquelle on travaillerait assidûment pendant toutes les heures libres après le travail de la journée. À un moment donné, alors qu’il était à Lowell, il ne gagnait que cinquante cents par jour, et lorsque son salaire a été augmenté à soixante-deux cents et demi, il déclare qu’il se sentait à peu près aussi satisfait qu’il ne l’ait jamais été depuis. Pendant des années, il expérimenta les différents mouvements de la machine et, le 10 septembre 1846, alors qu’il résidait à Cambridgeport, il obtint son premier brevet pour la première machine à coudre pratique. « Assez singulièrement », dit un chroniqueur anglais, « ses compatriotes n’ont pas tout de suite vu le mérite de son invention, et sa première introduction au public s’est faite en Angleterre. Peu de temps après l’obtention de son brevet, il envoya une machine dans ce pays et céda le brevet anglais à M. Thomas, pour, croyons-nous, 200 £ ! M. Howe lui-même visita ce pays peu de temps après l’arrivée de sa machine, et supervisa son adaptation au travail qui devait être fait par M. Thomas—le séjour. Au-delà des 200 £, nous ne voyons pas que le pauvre Howe s’est fait du bien ici ; car en 1849 il revint en Amérique, si mal loti qu’il fut obligé de rentrer chez lui avant le mât.

À son retour aux États-Unis, il est impliqué dans un certain nombre de poursuites coûteuses pour établir la validité de son brevet, et ce n’est qu’en 1853 qu’il accorde sa première licence. Dès lors, cependant, la fortune commença à lui sourire et, en 1855, il avait racheté tous les brevets qu’il avait vendus pendant sa saison d’adversité. Il a reçu une redevance sur chaque machine à coudre fabriquée aux États-Unis, et son revenu de cette source était, pendant un certain temps, pas moins de 250 000 $ par an, un gros prix pour un humble mécanicien à gagner, mais pourtant incomparablement insignifiant par rapport à le bénéfice conféré au monde par le don de sa machine économe en main-d’œuvre.

https://americanhistory.si.edu/collections/search/object/nmah_630930

https://www.wired.com/2009/09/0910sewing-machine/

https://todayinsci.com/H/Howe_Elias/HoweElias.htm

https://todayinsci.com/9/9_10.htm#event 

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