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26 mars 1974 – Décès d’Edward Condon, physicien nucléaire américain

ImageEdward Condon : pionnier de la physique nucléaire et de la mécanique quantique59 Edward Condon Photos and Premium High Res Pictures - Getty ImagesEdward Condon, physicien nucléaire américain (pionnier de la mécanique quantique, impliqué dans le projet Manhattan)ImageEdward Condon – Biographie complète, histoire et inventionsImageEdward Condon (1902-1974)

Edward U. Condon , au complet Edward Uhler Condon , (né le 2 mars 1902 à Alamogordo , Nouveau-Mexique , États-Unis – décédé le 26 mars 1974 à Boulder , Colorado), physicien américain à qui le principe de Franck-Condon a été nommé et qui a appliqué mécanique quantique à la compréhension de l’ atome et de son noyau. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Condon a apporté de précieuses contributions au développement de l’énergie atomique et du radar . En 1943, il a aidé J. Robert Oppenheimer à recruter le groupe qui a fabriqué les premières bombes atomiques à Los Alamos, au Nouveau-Mexique.  En 1946, il a été consultant auprès du comité du Sénat qui a rédigé la législation qui a créé la Commission de l’énergie atomique ; au lendemain de la lutte pour mettre l’énergie atomique sous contrôle civil, il a été attaqué par le House Committee on Un-American Activities , l’un des plus fervents opposants au contrôle civil. Condon était directeur du Bureau national des normes(1945-1951) et président de l’American Physical Society (1946) et de l’ American Association for the Advancement of Science (1953). En 1966, l’Air Force Office of Scientific Research le nomme directeur d’un projet d’investigation soucoupes volantes , à partir desquelles a grandi le Rapport Condon , L’étude scientifique des objets volants non identifiés (1969).ImageEdward Condon – Biographie complète, histoire et inventions

Points clés:

  • Edward Condon était un physicien nucléaire américain qui a mené une étude sur les objets volants non identifiés (OVNI) financée par l’US Air Force au milieu des années 1960 pour enquêter sur les allégations.
  • Condon a contribué de manière significative au projet Manhattan Project qui se concentrait sur la recherche et le développement d’armes nucléaires.
  • L’Institut national des normes et de la technologie (NIST) décerne un prix annuel appelé The Condon Award qui reconnaît les réalisations distinguées du NIST dans l’exposition écrite en science et technologie.

L’histoire de la mécanique quantique et du célèbre projet Manhattan ne peut être évoquée sans Edward Condon. Les rôles qu’il a joués, les inventions qu’il a faites et son engagement envers la science et la physique ont grandement inspiré les inventions modernes.Book cover of The Condon ReportQui est Edward Condon ?

Edward Condon ou Edward Uhler Condon était un physicien nucléaire américain dont le principe de Franck-Condon et les règles de Slater-Condon ont été co-nommés. Il a également été le pionnier de la mécanique quantique pour comprendre l’atome et ses composants. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Condon, aux côtés d’autres chercheurs et physiciens nucléaires, a développé des radars et des armes nucléaires dans le cadre du projet Manhattan. C’est ce projet qui a produit les premières armes atomiques.Edward Condon UFO Researcher for The Air ForceEntre 1945 et 1951, Condon a été directeur du National Bureau of Standards (aujourd’hui NIST) et président de l’ American Physical Society (1946) et de l’American Association for the Advancement of Science (1953). Dans un effort pour mettre l’énergie atomique sous contrôle civil, Condon a été attaqué par le House Committee on Un-American Activities. Condon a également mené une étude sur les objets volants non identifiés (OVNI) financée par l’US Air Force au milieu des années 1960 pour enquêter sur les allégations d’objets volants non identifiés. Sa publication du rapport Condon en 1968 l’a rendu populaire, et ses découvertes selon lesquelles les objets volants non identifiés ont des explications prosaïques ont été extrêmement utiles à l’armée de l’air.

Début de la vieImageEdward Condon est né à Alamogordo, au Nouveau-Mexique, le 2 mars 1902. Son père, William Edward Condon, était superviseur de la construction d’un chemin de fer à voie étroite construit par les sociétés forestières de la région.Il est diplômé du lycée d’Oakland, en Californie, en 1918 et a travaillé comme journaliste pour différents journaux pendant trois ans. Il a ensuite rejoint l’Université de Californie à Berkeley, où il a étudié la physique théorique. Son inspiration pour suivre le cours est venue après avoir appris que son professeur de lycée avait rejoint la faculté. En trois ans, Condon a obtenu un baccalauréat et a poursuivi une direction qu’il a gagnée en deux ans.

Dans son doctorat. thèse, Condon a créé le principe de Franck-Condon en utilisant la physique quantique. Son travail combinait les suggestions des travaux de James Franck et Raymond Thayer Birger sur la mesure et l’analyse des intensités spectrales de bande.

Carrière –Début de carrièreImageAprès avoir terminé ses études, Condon a enseigné brièvement à l’Université de Columbia et a été professeur agrégé de physique à l’Université de Princeton de 1928 à 1937. Au début de 1937, il est nommé directeur associé de la recherche à la Westinghouse Electric Company à Pittsburgh. Il a établi des programmes de recherche dans diverses disciplines de la physique. Plus tard, il a dirigé les recherches de l’entreprise sur le développement de radars à micro-ondes et a travaillé sur l’isolement de l’uranium dans les bombes atomiques. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été consultant auprès du Comité de recherche sur la défense nationale et a apporté de précieuses contributions à l’organisation du laboratoire de rayonnement du MIT .Lors de l’Exposition universelle de New York de 1940, Condon a présenté sa machine, Nimatron, et l’a brevetée le 14 septembre 1940.ImageService du gouvernement :

En 1943, Condon a été absorbé par le projet Manhattan, qui se concentrait sur la recherche et le développement d’armes nucléaires pour la Seconde Guerre mondiale. Cependant, il n’a pas duré longtemps. Après six mois, il a démissionné, invoquant des conflits de sécurité avec le chef militaire du projet, le général Leslie R. Groves . Une partie de sa lettre de démission indiquait :

Ce qui me dérange le plus, c’est l’extraordinaire politique de sécurité rapprochée… Je ne me sens pas qualifié pour en remettre en question la sagesse puisque j’ignore l’étendue des activités d’espionnage et de sabotage de l’ennemi. Je veux seulement dire que dans mon cas, j’ai trouvé que le souci extrême de la sécurité était morbide et déprimant, en particulier la discussion sur la censure du courrier et des appels téléphoniques. —Edward CondonImageEntre août 1943 et février 1945, Condon a été consultant à temps partiel sur la séparation du U-235 et du U-238. En 1944, il a été élu à l’Académie nationale des sciences, où il a joué un rôle essentiel dans l’organisation des scientifiques pendant la guerre pour faire pression pour le contrôle civil de l’énergie atomique.

Pourquoi Edward Condon est-il connu ?

Recherche sur les radars et les armes nucléairesImageEn tant que physicien établi, Condon a apporté une contribution significative à la création de la recherche sur l’énergie atomique et les armes nucléaires. Son poste de professeur agrégé de physique à l’Université de Princeton lui a donné l’occasion de s’imposer comme l’un des esprits brillants dans le domaine.

Sa réputation attire l’attention de J. Robert Oppenheimer , qui le recrute dans le projet Manhattan. Ce projet portait sur la recherche et le développement d’armes nucléaires. Bien qu’il se soit brouillé avec le chef militaire du projet et ait démissionné après six semaines, sa contribution ne peut être sous-estimée.ImageAprès la guerre, il a servi comme consultant au Sénat, les consultant sur la création de la Commission de l’énergie atomique. Condon était un ardent défenseur de l’internationalisme et du partage des secrets nucléaires avec l’Union soviétique. Il y voyait le meilleur moyen de prévenir une guerre nucléaire. Sa position le soumettrait à des accusations de trahison et d’espionnage dans les années à venir. Condon a fait l’objet d’une enquête menée par le House Un-American Activities Committee (HUAC) de 1947 à 1949. Sa loyauté envers les États-Unis serait attaquée par diverses personnalités gouvernementales au début des années 1950, s’atténuant avec la conclusion de la Red Scare.

Le NimatronImageLe Nimatron est l’une des inventions importantes de Condon. En avril 1940, dans le pavillon Westinghouse de l’Exposition universelle de New York (avec les robots de Westinghouse, Elektro et Sparko), on montra un ordinateur électromécanique jouant au jeu Nim. En septembre 1940, la machine a été brevetée à Condon et à deux ingénieurs de Westinghouse de la division relais de Pittsburgh, Gerald Tawney et Willard Derr, qui ont créé l’appareil (brevet américain n° 2215544).

Edward Condon : pionnier de la physique nucléaire et de la mécanique quantiqueImageEdward Condon était un éminent physicien américain et une figure clé du développement de la mécanique quantique, de la physique nucléaire et de la spectroscopie. Il a été professeur dans des universités renommées, dont Princeton, avant de devenir directeur du National Bureau of Standards.

Condon a également joué un rôle dans le développement de la première bombe atomique en tant que consultant sur le projet Manhattan pendant la Seconde Guerre mondiale, et est devenu plus tard connu pour sa note controversée sur les ovnis qui a conclu qu’il n’y avait aucune preuve scientifique pour soutenir leur existence. Ici, nous explorons plus sur la carrière d’Edward Condon et ses contributions à la science.

Jeunesse et éducation : Edward Condon est né à Alamogordo, au Nouveau-Mexique, le 2 mars 1902. Il était le plus jeune de quatre enfants et a grandi dans une famille profondément intéressée par la science, menant des expériences dans son sous-sol lorsqu’il était enfant. Il est diplômé de l’Université de Californie à Berkeley, avec un diplôme en physique en 1924 et a ensuite obtenu un doctorat en physique de l’Université de Princeton en 1928. Après avoir obtenu son doctorat, Condon est devenu instructeur de physique à Princeton, gravissant les échelons pour devenir professeur titulaire en 1937.

Mécanique quantique et développement de la notation Condon-Shortley

Les premières recherches de Condon se sont concentrées sur le développement de la mécanique quantique, qui était une nouvelle théorie révolutionnaire de la physique qui expliquait le comportement de la matière et de l’énergie à très petite échelle. Il était l’un des principaux experts dans le domaine et a apporté plusieurs contributions importantes à son développement.

Condon était particulièrement intéressé par l’application de la mécanique quantique à l’étude de la physique atomique et moléculaire. (Il a également aidé à établir le laboratoire de physique des plasmas de Princeton, qui est toujours en activité aujourd’hui).

Pendant son séjour à Princeton, en 1935, Condon a développé un système de notation pour la représentation des états atomiques connu sous le nom de notation Condon-Shortley, qui a contribué à faire progresser la compréhension de la structure atomique et a joué un rôle crucial dans le développement de la physique moderne. La notation est encore largement utilisée aujourd’hui, notamment pour décrire le moment cinétique des atomes.

Consultant pour le projet Manhattan

Pendant la Seconde Guerre mondiale , Condon a été recruté pour travailler en tant que membre du projet Manhattan , un projet gouvernemental top secret visant à développer la première bombe atomique. Cependant, dans les six semaines, il a démissionné à la suite de conflits de sécurité avec le général Leslie R. Groves, le chef militaire du projet.

Condon a ensuite travaillé comme consultant pour le projet de 1943 à 1945, apportant son expertise en physique nucléaire. Il était chargé de superviser la conception et la construction de l’instrumentation utilisée pour mesurer les propriétés des réactions nucléaires ayant lieu au cours du projet, et a également travaillé sur le développement du détonateur de la bombe.

Son travail a contribué à jeter les bases du développement de l’énergie nucléaire et a contribué à la fin éventuelle de la guerre. Cependant, alors que Condon était membre du comité qui a recommandé l’ utilisation de la bombe atomique contre le Japon , après la guerre, il est devenu un opposant virulent aux armes nucléaires et a travaillé pour promouvoir le désarmement.

Directeur du Bureau national des normes

En 1945, Condon a été nommé directeur du Bureau national des normes (NBS), une agence fédérale chargée d’élaborer des normes pour les poids et mesures, ainsi que pour la recherche scientifique. Condon était chargé de réorganiser et de moderniser le NBS et de l’établir comme un centre de recherche scientifique de premier plan, en servant de directeur jusqu’en 1951.

L’une de ses principales réalisations a été la création des laboratoires Boulder au Colorado, qui sont devenus un centre de recherche en physique atomique et moléculaire, en normes de temps et de fréquence et dans d’autres domaines de la science et de la technologie. Il a également supervisé le développement de nouvelles normes de mesure, dont l’horloge atomique, qui a contribué à révolutionner le chronométrage et la navigation.

Au cours de son mandat, Condon a été critiqué par certains membres du Congrès qui l’ont accusé d’être favorable aux causes communistes, ce qui a conduit à des enquêtes et des auditions.

Le rapport Condon sur les ovnis

En 1946, Condon avait quitté Princeton pour devenir professeur de physique à l’Université du Colorado et avait été directeur du JILA (Joint Institute for Laboratory Astrophysics) pendant son séjour. En 1949, il écrivit une note controversée à l’US Air Force, dans laquelle il exprima son scepticisme quant aux signalements d’objets volants non identifiés (OVNI). Condon a fait valoir qu’il n’y avait aucune preuve pour soutenir l’existence d’OVNIS et que les observations pouvaient être expliquées par des phénomènes naturels ou une mauvaise identification. La note de service de Condon est devenue la base d’une enquête gouvernementale sur les observations d’OVNI connue sous le nom de Projet Blue Book.

Plus tard, en 1966, Condon a présidé un comité mandaté par l’US Air Force pour enquêter sur les observations d’OVNI. Connu sous le nom de Comité Condon, il a produit le rapport Condon en 1968, qui a conclu qu’il n’y avait aucune preuve scientifique suggérant que les ovnis étaient d’origine extraterrestre, et a recommandé que les recherches ultérieures sur le sujet soient interrompues.

Le rapport Condon était – et reste – controversé, et Condon a été critiqué à la fois par les passionnés d’OVNI et les sceptiques. De nombreux passionnés d’OVNI pensaient que le rapport était biaisé et que Condon avait tout intérêt à démystifier les observations d’OVNI. Ils pensaient également qu’il était trop rapide pour ignorer les preuves qui soutenaient l’existence d’une vie extraterrestre et avait écarté la possibilité de visites extraterrestres. Les sceptiques ont fait valoir que le rapport n’était pas assez critique à l’égard des preuves.

Cependant, le rapport a été largement accepté par la communauté scientifique, qui avait largement rejeté l’étude des ovnis comme une pseudoscience.

Opposition au maccarthysme :  Au cours des années 1950, Condon était un opposant virulent au maccarthysme , le mouvement politique qui visait à éradiquer le communisme aux États-Unis.

Il était particulièrement critique à l’égard des chasses aux sorcières anticommunistes menées par le sénateur Joseph McCarthy et ses partisans, car en tant que scientifique, Condon était un ardent défenseur de la liberté académique et défendait le droit des scientifiques de poursuivre leurs recherches sans crainte de persécution. .Lorsqu’il a été accusé par McCarthy d’avoir des liens communistes, Condon a refusé de coopérer avec le comité de la Chambre des activités anti-américaines et s’est prononcé contre la chasse aux sorcières, estimant que les accusations étaient sans fondement et que les audiences de McCarthy étaient une violation des libertés civiles. . L’opposition vocale de Condon au maccarthysme lui a valu le respect de nombreux membres de la communauté scientifique (y compris Albert Einstein) et a cimenté son héritage en tant que défenseur de la liberté intellectuelle.

Les travaux de Condon sur la spectroscopie et la physique atomique

Dans les années 1950 et 1960, les recherches de Condon se sont concentrées sur l’étude de la spectroscopie – l’analyse de l’interaction entre la matière et le rayonnement électromagnétique. Condon a apporté des contributions significatives au développement de la spectroscopie en tant que domaine d’étude et s’est particulièrement intéressé à l’application des techniques spectroscopiques à l’étude de la chimie atmosphérique. Condon a également poursuivi ses travaux sur la physique atomique tout au long de sa carrière. Il s’est particulièrement intéressé à l’étude des spectres atomiques – les modèles de lumière émise par les atomes, et a développé une série de techniques pour les mesurer qui sont encore utilisées aujourd’hui.

Héritage : Edward Condon est décédé le 26 mars 1974, laissant un héritage de contributions significatives à plusieurs domaines de la physique, en particulier ses recherches dans le domaine de la mécanique quantique. Il avait été membre de plusieurs sociétés scientifiques, dont l’Académie nationale des sciences, l’Académie américaine des arts et des sciences et l’American Philosophical Society. Tout au long de sa carrière, Condon a reçu de nombreux honneurs et récompenses pour ses contributions à la physique, dont la Médaille nationale des sciences en 1967 et la Médaille du mérite du président Truman pour son travail sur le projet Manhattan. Le cratère ‘Condon’ sur la Lune est nommé en son honneur.

Edward Condon (1902-1974)   ImageEdward Uhler Condon était un physicien américain dont on se souvient pour le principe de Franck-Condon (1928), le développement du radar et sa contribution à la conception d’équipements de séparation magnétique appliqués par la suite au traitement de l’uranium pour les bombes atomiques. Le principe de Franck-Condon (1928) est un traitement mécanique quantique de la déclaration antérieure de James Franck (1925) selon laquelle, dans tout système moléculaire, la transition d’un état d’énergie à un autre se produit si près ou instantanément que les noyaux des atomes impliqués sont Stationnaire. Au cours du projet Manhattan, il a aidé J. Robert Oppenheimer à rassembler l’équipe de scientifiques qui a créé les premières bombes atomiques à Los Alamos, N.M. Il a mené une étude scientifique sur les OVNIS, qui n’a trouvé aucune preuve crédible.

Edward Condon — Complete Biography, History, and Inventions

https://www.historyhit.com/facts-about-edward-condon/

https://www.britannica.com/biography/Edward-U-Condon

https://todayinsci.com/3/3_26.htm#death

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