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24 Novembre 1874 – L’inventeur américain Joseph Glidden fait breveter le fil de fer barbelé

ImageJoseph Glidden dépose un brevet sur sa conception de fil de fer barbeléImageFil de fer barbelé : la sagaAucune description de photo disponible.Joseph F. Glidden a obtenu un brevet le 24 novembre 1874 pour « The Winner », qui est devenu l’un des types de fil de fer barbelé les plus utilisés dans le pays. Tout a commencé à la ferme Glidden, à l’époque « à un mile à l’ouest de la ville de DeKalb ». Joseph a commencé à chercher une meilleure méthode d’escrime après que sa femme, Lucinda, se soit plainte de l’entrée de bétail dans la cour. Lucinda, dans ses propres souvenirs ultérieurs, a raconté ses grandes épingles à cheveux en fil de fer qui ont commencé à disparaître d’un plat en verre de lait sur sa commode au cours de l’hiver 1872-1873. Elle a interrogé leur fille de 20 ans, Elva Frances, qui a nié les avoir emmenés. L’énigme a dérangé Lucinda jusqu’à ce qu’un soir après le dîner, elle ait remarqué que son mari fouillait dans la poche de sa chemise et en sortait deux de ses épingles à cheveux manquantes. « Joseph, qu’est-ce que tu fais avec mes épingles à cheveux ? Elle a demandé. Il a répondu qu’il travaillait sur une idée de clôture. Lorsque le temps s’est amélioré, Joseph a acheté une bobine de fil de clôture lisse à la quincaillerie d’Isaac Ellwood et a commencé à expérimenter. À un moment donné, il a essayé de former un morceau de fil dans une petite bobine qui s’adapterait raisonnablement serré sur un seul brin de fil. Après avoir été frappé avec un marteau, il s’agrippait étroitement autour du fil et restait en place.                              ImageCependant, avec seulement des pinces comme outils, Joseph a eu du mal à produire une bobine suffisamment petite avec une uniformité suffisante pour ses besoins. Il a confié son problème à son ami de longue date et forgeron Phineas Vaughan. Ensemble, ils ont démonté un ancien moulin à café et l’ont remonté en utilisant le principe d’un manchon mobile et d’un ergot. D’un tour de manivelle, la machine produisait une petite bobine de taille uniforme. Joseph Glidden est ensuite revenu à son expérience consistant à serrer les bobines avec leurs languettes et à les tordre avec un autre fil lisse sur le brin unique. Ainsi, il en est venu à inventer le premier « fil de fer barbelé » pratique. Ce fil de fer barbelé est devenu le modèle sur lequel toutes les conceptions de fil de fer barbelé les plus réussies étaient basées. L’idée d’une clôture en fil de fer épineux ou barbelé construite avec des épines ou des pointes acérées pour éloigner le bétail n’était alors pas entièrement nouvelle, selon une histoire du comté de DeKalb. Michael Kelly avait breveté un fil de fer barbelé pour clôture le 17 novembre 1868, qui a été réédité le 4 avril 1876. Mais il consistait en un fil plat, avec les barbes insérées dans des trous pratiqués à travers lui. Le premier brevet de Glidden, le 12 mai 1874, était une nette amélioration du modèle Kelly. Il se composait d’un fil de clôture rond et d’une barbe formée de deux courts morceaux de fil pointus, fixés en place sur le fil de clôture en s’enroulant entre leurs extrémités, qui étaient prolongées pour présenter quatre points dans des directions différentes. Mais le 24 novembre, Glidden breveta encore une autre amélioration (The Winner), substituant un fil double torsadé au fil simple, sur lequel était fixé un morceau de fil pointu enroulé au centre, formant deux pointes transversales.ImageDe la fabrication de quelques-uns d’entre eux à la main dans sa ferme, Glidden a progressé vers la fabrication du matériau à la puissance des chevaux, utilisant d’abord un seul cheval pour propulser ses machines imparfaites, qui au fil des ans ont été améliorées jusqu’à ce que « sa perfection soit une question d’étonnement ». à tous les spectateurs », selon l’histoire du comté de DeKalb. « Cette machinerie, ainsi que le vaste établissement, ont tous été créés à partir de la matière première dans la période incroyablement courte de deux ans, au cours de laquelle les grosses sommes d’argent dépensées ont été faites dans l’entreprise elle-même ; de sorte qu’il a été auto développée et autosuffisante, et a créé en outre un important excédent. Le secret de son succès financier est le fait qu’elle a répondu partout à un besoin urgent ressenti partout dans le grand pays des Prairies de l’Ouest ; et le vaste territoire étant d’un tel climat varié que la demande est aussi grande en hiver qu’en été. À aucun moment au cours de l’une des saisons, n’y a-t-il pas de clôtures en cours dans une partie du grand champ dans lequel cette clôture est exigée–dans l’Illinois ou l’Iowa, au Texas ou en Californie », rapporte l’histoire.ImageGlidden a d’abord convaincu ses voisins de la faisabilité de l’invention en la fabriquant de ses propres mains et en délimitant ses portions de ferme avec la clôture. Au fur et à mesure que ces expériences étaient améliorées et exposées, la demande pour la clôture est devenue urgente. En juillet 1874, Glidden s’associe au jeune et énergique Isaac L. Ellwood et commence la fabrication dans la ville de DeKalb. L’entreprise devint rapidement trop grande pour leurs installations et, à l’hiver 1874-1875, ils édifièrent un bâtiment plus grand. En 1876, Glidden « se retire » de la fabrication en vendant sa moitié de l’entreprise à Washburn and Moen, mais conserve les redevances. La société Glidden Barbed Wire a évolué pour devenir American Steel and Wire et a finalement été incorporée dans l’U.S.Steel Manufacturing Company d’aujourd’hui.ImageJoseph Glidden dépose un brevet sur sa conception de fil de fer barbelé

Le 27 octobre 1873, un fermier de De Kalb, dans l’Illinois, nommé Joseph Glidden, soumet une demande à l’Office des brevets des États-Unis pour sa nouvelle conception intelligente d’un fil de clôture avec des barbes acérées, une invention qui changera à jamais la face de l’Ouest américain.  Glidden n’était en aucun cas le premier fil de fer barbelé ; il n’a imaginé sa conception qu’après avoir vu une exposition de fil de fer barbelé à un seul brin d’Henry Rose à la foire du comté de De Kalb. Mais la conception de Glidden s’est considérablement améliorée par rapport à celle de Rose en utilisant deux brins de fil torsadés ensemble pour maintenir fermement les fils barbelés en place. Le fil de Glidden s’est également rapidement avéré bien adapté aux techniques de production de masse et, en 1880, plus de 80 millions de livres de fil de fer barbelé bon marché de style Glidden ont été vendus, ce qui en fait le fil le plus populaire du pays. Les agriculteurs des Prairies et des Plaines ont rapidement découvert que le fil de Glidden était le moyen le moins cher, le plus solide et le plus durable de clôturer leur propriété. Comme l’a écrit un fan, « il ne prend pas de place, n’épuise pas le sol, n’ombrage pas la végétation, résiste aux vents violents, ne fait pas de congères et est à la fois durable et bon marché ».ImageL’effet de cette simple invention sur la vie dans les Grandes Plaines a été énorme. Étant donné que les plaines étaient en grande partie dépourvues d’arbres, un agriculteur qui voulait construire une clôture n’avait d’autre choix que d’acheter des rails en bois coûteux et encombrants expédiés par train et wagon depuis des forêts lointaines. Sans l’alternative offerte par les barbelés bon marché et portables, peu d’agriculteurs auraient tenté de s’installer dans les Grandes Plaines, car ils n’auraient pas pu se permettre de protéger leurs fermes des troupeaux de bovins et de moutons. Le fil de fer barbelé a également mis fin rapidement à l’ère de l’industrie bovine en plein air. En l’espace de quelques années seulement, de nombreux éleveurs ont découvert que des milliers de petits fermiers clôturaient le parcours ouvert où leur bétail avait autrefois erré librement,

Fil barbelé

En 1874, le premier brevet américain pour le fil de fer barbelé a été délivré à Joseph F. Glidden de DeKalb, Illinois (n° 157 124). Après avoir déposé sa demande le 27 octobre 1873, Glidden a commencé la fabrication le 1er novembre 1873, à DeKalb. Les barbes ont été découpées dans de la tôle et ont été insérées entre deux fils qui ont été torsadés beaucoup plus qu’avec la conception courante d’aujourd’hui. Ce produit allait transformer l’Occident. Avant cette innovation, les colons des plaines sans arbres n’avaient aucun moyen facile de clôturer le bétail loin des terres cultivées, et les éleveurs n’avaient aucun moyen d’empêcher leurs troupeaux d’errer au loin. Les barbelés de Glidden ont ouvert les plaines à l’agriculture à grande échelle et fermé la gamme ouverte, mettant fin à l’ère du cow-boy et de la rafle.

À propos de Joseph Glidden (1813-1906)

Le fil de fer barbelé innovant de Joseph Glidden était essentiel au peuplement des plaines américaines à la fin du XIXe siècle. Cela s’est avéré être une méthode efficace pour clôturer en toute sécurité sa propriété, gardant ainsi le bétail à l’intérieur et les intrus à l’extérieur. Depuis, le fil de fer barbelé s’est également avéré efficace pour fournir des barrières pour une variété d’endroits et d’utilisations. Avant le fil de Glidden, il n’y avait aucun moyen pratique ou efficace de clôturer une propriété dans l’Ouest.

Le fil de fer barbelé de Glidden était facile à installer et beaucoup moins cher à produire que les autres types de clôtures. L’avènement des barbelés, tout en permettant de contenir le bétail, a aussi mis fin aux grands transhumances. Les avantages économiques de l’utilisation de fil de fer barbelé étaient évidents dans la capacité d’élever du bétail dans des conditions plus contrôlées.  Glidden a apporté des innovations aux conceptions de fil de fer barbelé existantes en créant un double brin de fil qui maintenait solidement les barbes en place. Il a créé la Barb Fence Company pour fabriquer son fil ; ce fut un succès immédiat. Glidden a finalement vendu sa participation à la Washburn and Moen Manufacturing Company pour 60 000 $.  Glidden est né à Charlestown, New Hampshire. Son fil a survécu à d’autres fils innovants utilisés pour l’enceinte tout au long du XXe siècle, et il est toujours utilisé aujourd’hui.

https://www.history.com/this-day-in-history/joseph-glidden-applies-for-a-patent-on-his-barbed-wire-design

http://www.gliddenhomestead.org/barbedwire.html

https://www.invent.org/inductees/joseph-f-glidden

https://todayinsci.com/11/11_24.htm#event 

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