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22 septembre 1956 – Décès de Frederick Soddy, chimiste anglais, lauréat du prix Nobel

Frederick Soddy FRS was an English #radiochemist who explained, with Ernest Rutherford, that #radioactivity is due to the #transmutation of #elements, now known to involve #nuclear #reactions.Frederick Soddy—Pionnier de la radioactivitéfredericksoddy - Twitter Search / TwitterFrederick Soddy (1877-1956), le fils de Benjamin Soddy, un marchand londonien, est né à Eastbourne, Sussex, Angleterre, le 2 septembre 1877. Il a fait ses études à Eastbourne College et à l’University College of Wales, Aberystwyth.  En 1895, il obtient une bourse au Merton College d’Oxford, dont il sort diplômer en 1898 avec mention très bien en chimie. Après deux ans de recherche à Oxford, il est allé au Canada et de 1900 à 1902 a été démonstrateur au département de chimie de l’Université McGill, à Montréal. Ici, il a travaillé avec le professeur Sir Ernest Rutherford sur les problèmes de radioactivité. Ensemble, ils ont publié une série d’articles sur la radioactivité et ont conclu qu’il s’agissait d’un phénomène de désintégration atomique avec formation de nouveaux types de matière. Ils ont également étudié l’émanation gazeuse du radium.  Quittant le Canada, Soddy a ensuite travaillé avec Sir William Ramsay à l’University College de Londres où il a poursuivi l’étude de l’émanation du radium. Ici, Soddy et Ramsay ont pu démontrer, par des moyens spectroscopiques, que l’élément hélium a été produit dans la désintégration radioactive d’un échantillon de bromure de radium et que l’hélium a évolué dans la désintégration de l’émanation.  De 1904 à 1914, Soddy a été chargé de cours en chimie physique et radioactivité à l’Université de Glasgow. Ici, il a fait beaucoup de travaux chimiques pratiques sur les matières radioactives. Au cours de cette période, il a élaboré la soi-disant «loi de déplacement», à savoir que l’émission d’une particule alpha à partir d’un élément fait reculer cet élément de deux places dans le tableau périodique. Son apogée a été atteinte en 1913 avec sa formulation du concept d’isotopes, qui affirmait que certains éléments existent sous deux formes ou plus qui ont des poids atomiques différents mais qui sont chimiquement indiscernables.              Frederick Soddy: Radioactivity, Isotopes, Social Responsibility of Scientists and the Environment - Community AllianceEn 1914, il est nommé professeur de chimie à l’Université d’Aberdeen, mais les projets de recherche sont entravés par la guerre. En 1919, il devint professeur de chimie Dr. Lees à l’Université d’Oxford, poste qu’il occupa jusqu’en 1937, date à laquelle il prit sa retraite, à la mort de sa femme. Après sa période à Glasgow, il n’a plus travaillé sur la radioactivité. Son intérêt s’est déplacé vers les théories économiques, sociales et politiques qui n’étaient pas acceptées à l’époque, et vers des problèmes mathématiques et mécaniques inhabituels. Ses livres incluent la radioactivité (1904), l’interprétation du radium (1909), la chimie des éléments radioactifs (1912-1914), la matière et l’énergie (1912), la science et la vie (1920), l’interprétation de l’atome (1932), L’histoire de l’énergie atomique (1949) et Transmutation atomique (1953). Soddy a été élu membre de la Royal Society en 1910 et Oxford lui a décerné un diplôme honorifique. Il a reçu la médaille Albert en 1951. C’était un homme aux principes forts et aux opinions obstinées, amical avec les étudiants et irritable avec ses collègues. En 1908, il épouse Winifred Beilby. Il est décédé le 22 septembre 1956 à Brighton.ImageChimiste et physicien anglais qui a reçu le prix Nobel de chimie en 1921 pour avoir étudié les substances radioactives. Il a suggéré que différents éléments produits dans différentes transformations radioactives étaient capables d’occuper la même place sur le tableau périodique, et le 18 février 1913, il a nommé ces espèces « isotopes » à partir de mots grecs signifiant « même endroit ». Il est crédité, avec d’autres, de la découverte de l’élément protactinium en 1917.

Frederick Soddy—Pionnier de la radioactivitéImageFrederick Soddy, un chimiste britannique, a remporté le prix Nobel de chimie en 1921 pour ses contributions à la connaissance de la chimie des substances radioactives et ses recherches sur l’origine et la nature des isotopes. En 1913, il fut le premier à annoncer le concept selon lequel les atomes peuvent être identiques chimiquement et pourtant avoir des poids atomiques différents. Ces atomes apparentés sont appelés isotopes, un mot inventé par Soddy, qui signifie lieu identique ou égal (grec, isos topos).ImageSoddy, le plus jeune des 7 enfants d’un marchand londonien, est né le 2 septembre 1877 à Eastbourne, dans le Sussex, dans le sud de l’Angleterre (à environ 60 miles au sud de Londres). La mère de Soddy est décédée quand il avait 2 ans et il a été élevé par une demi-sœur. Il a fréquenté l’Université du Pays de Galles à Aberystwyth, une ville portuaire de l’ouest du Pays de Galles, pendant un an (1893-1894) avant d’entrer au Merton College, Université d’Oxford, en 1895, où il s’est spécialisé en chimie ; William Ramsay (1852-1916) fut l’un de ses professeurs. Après avoir obtenu son baccalauréat en chimie en 1898, Soddy a mené des recherches indépendantes à l’Université d’Oxford pendant 2 ans (1898-1900).

En 1900, Soddy est allé au Canada pour poursuivre des études supérieures à l’Université McGill, Montréal, avec Ernest Rutherford (1871-1937). Soddy est resté au Canada jusqu’en 1902, période au cours de laquelle lui et Rutherford ont annoncé une théorie générale de la désintégration radioactive. De 1903 à 1904, Soddy a travaillé avec son ancien professeur Ramsay, maintenant à l’University College de Londres. Au Collège universitaire, Soddy a identifié l’hélium comme un produit de la désintégration du radium. En 1904, il devint chargé de cours à l’Université de Glasgow, en Écosse, poste qu’il occupa jusqu’en 1914. En 1910, Soddy fut élu membre de la Royal Society.

En 1914, Soddy accepte le poste de professeur de chimie physique à l’Université d’Aberdeen (Écosse), où il reste jusqu’en 1919, date à laquelle il devient professeur de chimie inorganique et physique à l’Université d’Oxford. En 1920, alors qu’il était à Oxford, Soddy a prédit que, parce que les taux de désintégration radioactive étaient connus, les isotopes pourraient être utilisés pour déterminer l’âge géologique des roches et des fossiles. Cette prédiction s’est ensuite réalisée, conduisant au développement de techniques modernes de datation radioactive, qui ont été conçues par le physicien américain Willard Libby (1908-1980) dans les années 1940, pour lesquelles il a remporté le prix Nobel de chimie en 1960. Soddy a beaucoup écrit dans le domaine de son expertise ; 2 de ses livres les plus connus sont Matter and Energy (1912) et The Story of Atomic Energy (1949). Après la mort de sa femme en 1936, Soddy a pris sa retraite de l’Université d’Oxford à l’âge de 59 ans.

Après son séjour à Glasgow, Soddy s’est retiré de la recherche active en chimie et radioactivité et a consacré son temps à la théorie économique, sociale et politique et a écrit plusieurs livres sur ces sujets. Il est devenu une figure controversée et un critique franc sur les questions sociales, accusant les scientifiques de ne pas tenir compte des conséquences sociales de leurs travaux, y compris ses propres travaux sur la radioactivité.ImageSoddy a reçu de nombreux honneurs et récompenses en plus du prix Nobel. Le 22 septembre 1956, à l’âge de 79 ans, il décède à Brighton, Sussex. Il a été honoré sur un timbre (Scott n ° 1389) émis par la Suède en 1981. Le timbre fait partie d’une série de 3 timbres honorant les lauréats du prix Nobel de 1921. Les autres honorés sont Albert Einstein (1979-1955) en physique et Anatole France (1844-1924) en littérature.

https://www.nobelprize.org/prizes/chemistry/1921/soddy/biographical/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3104923/

https://todayinsci.com/9/9_22.htm#death 

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