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22 Juillet 1908 – Décès de William Randal Cremer, syndicaliste et pacifiste britannique

BGIPU/IPU founder, Sir William Randal CremerRandal Cremer a obtenu le prix Nobel de la paix en 1903 pour son plaidoyer en faveur de l’arbitrage international.Our Founder - BGIPURandal Cremer (1828-1908), au complet William Randal Cremer , syndicaliste et pacifiste britannique qui a remporté le prix Nobel de la paix en 1903 pour son plaidoyer de l’arbitrage international.La politique britannique - Les dirigeants syndicaux de la préparation pour la réunion annuelle à Nottingham Photo Stock - AlamyRandal Cremer a été contraint de chercher du travail dès l’âge de 12 ans, d’abord dans un chantier naval, puis comme charpentier. Son intérêt pour la politique s’est manifesté très tôt, et il est devenu une figure clé du mouvement syndical. Il était convaincu que la négociation et l’arbitrage pouvaient empêcher le déclenchement d’une guerre. Pendant plus de 20 ans, Cremer a représenté les travailleurs libéraux au Parlement, défendant courageusement la paix à une époque où la Grande-Bretagne était le premier impérialiste du monde. Il a fortement critiqué le gouvernement pendant la sanglante guerre des Boers en Afrique du Sud (1899-1902). Cremer considérait que les contacts avec les parlementaires d’autres pays étaient essentiels. Il prend l’initiative de créer l’Union interparlementaire en 1889. Cette organisation, qui reste un forum pour les parlementaires du monde entier, est l’une des principales réalisations de Cremer.Trade unions 19th century High Resolution Stock Photography and Images - AlamyEn 1860, Cremer fut l’un des fondateurs de l’Amalgamated Society of Carpenters and Joiners. Il a été secrétaire de la section britannique de l’International Working Men’s Association (First International) mais a démissionné en raison d’un différend avec un autre dirigeant. Pendant la guerre franco-allemande (1870-1871), il forma un comité ouvrier pour défendre la neutralité britannique. Ce groupe devint la Workmen’s Peace Association, dont Cremer fut secrétaire jusqu’à sa mort. Cremer a été membre de la Chambre des communes de 1885 à 1895 et de 1900 à 1908. Il a été fait chevalier en 1907.File:William randal.jpg - Wikimedia Commons«Il n’y a pas un homme dans cette Assemblée qui déclarera maintenant que la guerre de Crimée était juste, ou qu’elle n’aurait pas pu être facilement évitée. Je suis parfaitement certain qu’un réveil brutal aura lieu en ce qui concerne la guerre d’Afrique du Sud.»

Le pauvre qui devint chevalier

Randal Cremer a été élevé dans la pauvreté dans la petite ville de Fareham, près de Portsmouth. Il n’était qu’un jeune garçon lorsque son père a abandonné sa famille, laissant sa mère nourrir et entretenir trois enfants. Cremer n’a jamais oublié ses origines. En 1906, il décline l’offre du roi de devenir chevalier. Il change cependant d’avis un an plus tard, ne voyant aucune raison pour qu’un représentant de la classe ouvrière ne reçoive pas un tel honneur. L’acceptation de Cremer est assortie de certaines conditions : il se rend à la cérémonie en tenue civile ordinaire et, en tant que pacifiste de longue date, il ne porte pas d’épée.19th century trade union hi-res stock photography and images - AlamyPère de l’Union interparlementaire

William Randal Cremer était surnommé le « membre de l’arbitrage » par ses collègues du Parlement. Ce n’était pas sans raison. Toute sa vie, il a œuvré pour l’utilisation de l’arbitrage pour résoudre les conflits internationaux, dans le but de prévenir la guerre.

«Le monde a traversé une longue nuit de tribulations et de souffrances, des millions de nos semblables ont été sacrifiés au démon de la guerre ; leur sang a saturé chaque plaine et teinté chaque océan. Mais courage, mes amis, courage ! Les ténèbres s’achèvent, un jour nouveau se lève, et l’avenir nous appartient.»Trade unions 19th century High Resolution Stock Photography and Images - AlamyLa LIA – le triomphe de Cremer

En 1870, Cremer a contribué à la fondation de la Ligue internationale d’arbitrage, une organisation pacifique qu’il a dirigée jusqu’à sa mort en 1908. Il a fait don de l’intégralité de son prix de la paix à la LIA. La LIA organisait des rassemblements, des conférences et des congrès pour diffuser son message clair : l’arbitrage était l’outil le plus approprié pour prévenir la guerre. Lorsque l’union entre la Norvège et la Suède a été dissoute par des moyens pacifiques en 1905, Cremer était ravi. Il a qualifié le traité de paix, qui contenait des dispositions sur l’arbitrage, de chef-d’œuvre.

À propos de la Première Internationale, fédération de travailleurs [1864].

Première Internationale, anciennement Association internationale des travailleurs, fédération de groupes de travailleurs qui, malgré des divisions idéologiques dans ses rangs, a eu une influence considérable en tant que force unificatrice du travail en Europe durant la dernière partie du XIXe siècle.

La Première Internationale a été fondée sous le nom d’Association internationale des travailleurs lors d’une réunion de masse à Londres le 28 septembre 1864. Ses fondateurs comptaient parmi les plus puissants dirigeants syndicaux britanniques et français de l’époque. Bien que Karl Marx n’ait pas participé à l’organisation de la réunion, il a été élu l’un des 32 membres du Conseil général provisoire et en a immédiatement assumé la direction. L’Internationale en vint à revêtir le caractère d’un parti fortement centralisé, reposant essentiellement sur des membres individuels, organisés en groupes locaux, qui étaient intégrés dans des fédérations nationales, bien que certains syndicats et associations y soient affiliés collectivement. Son organe suprême était le Congrès, qui se réunissait chaque année dans une ville différente et formulait des principes et des politiques. Un Conseil général élu par le Congrès avait son siège à Londres et faisait office de comité exécutif, nommant les secrétaires correspondants pour chacune des fédérations nationales, organisant des collectes pour soutenir les grèves dans différents pays et, en général, faisant avancer les objectifs de l’Internationale.

Dès ses débuts, la Première Internationale a été déchirée par des écoles de pensée socialistes contradictoires : le marxisme, le Proudhonisme (d’après Pierre-Joseph Proudhon, qui ne prônait que la réforme du capitalisme), le Blanquisme (d’après Auguste Blanqui, qui préconisait des méthodes radicales et une révolution radicale) et la version de l’anarchisme de Mikhaïl Bakounine, qui dominait les fédérations italienne, espagnole et franco-suisse de l’Internationale. La Première Internationale s’est scindée lors de son congrès de La Haye en 1872 en raison du conflit entre le socialisme centralisé de Marx et l’anarchisme de Bakounine. Afin d’empêcher les bakouninistes de prendre le contrôle de l’association, le Conseil général, poussé par Marx, a transféré son siège à New York, où il est resté jusqu’à sa dissolution officielle lors de la Conférence de Philadelphie en juillet 1876. Les bakouninistes, prenant la direction de l’Internationale, organisent des congrès annuels de 1873 à 1877. Lors du congrès mondial socialiste de Gand en 1877, les sociaux-démocrates se sont séparés parce que leur motion visant à rétablir l’unité de la Première Internationale a été rejetée par la majorité anarchiste. Les anarchistes n’ont cependant pas réussi à maintenir l’Internationale en vie. Après le congrès anarchiste de Londres en 1881, elle cessa de représenter un mouvement organisé. L’Internationale a été rapidement proscrite dans des pays comme l’Allemagne, l’Autriche, la France et l’Espagne. Les propositions françaises et allemandes visant à la mettre hors la loi par une action européenne concertée ont toutefois échoué en raison de la réticence britannique à supprimer le Conseil général de Londres. Il convient de noter que la réputation de l’Internationale, à l’époque, en tant que puissance redoutable comptant des millions de membres et des ressources presque illimitées, était disproportionnée par rapport à la force réelle de l’association ; le noyau dur de ses membres individuels dépassait probablement rarement 20 000. Bien qu’accusée de la sorte, elle n’a pas organisé la vague de grèves qui a balayé la France, la Belgique et la Suisse en 1868, mais son soutien et les rumeurs de soutien à ces grèves ont été très influents.

https://peaceprizelaureates.nobelpeacecenter.org/en/laureate/1903-william-randal-cremer

https://www.britannica.com/biography/Randal-Cremer

https://www.nobelpeaceprize.org/laureates/1903  

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