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21 Août 1831 – L’ancien esclave Nat Turner mène un soulèvement contre l’esclavage

ImageNat Turner lance une insurrection massive en VirginieImageSe croyant choisi par Dieu pour sortir son peuple de l’esclavage, Nat Turner lance la plus grande insurrection d’esclaves jamais vue aux États-Unis. Turner, un esclave et ministre instruit, prévoyait de s’emparer de l’arsenal du comté de Southampton en Virginie, puis de parcourir 30 miles jusqu’à Dismal Swamp, où ses rebelles pourraient échapper à leurs poursuivants. Avec sept partisans, il tua Joseph Travis, son propriétaire, et la famille de Travis, puis partit à travers la campagne, espérant rallier des centaines d’esclaves à son insurrection en route vers l’armurerie.ImageAu cours des deux jours et nuits suivants, Turner et ses rebelles ont attaqué des maisons dans tout le comté de Southampton et tué une soixantaine d’hommes, de femmes et d’enfants blancs. Les résidents blancs locaux ont résisté aux rebelles, puis la milice d’État – composée de quelque 3 000 hommes – a écrasé la rébellion. À quelques kilomètres seulement de Jérusalem, Turner et tous ses partisans ont été dispersés, capturés ou tués.Nat Turner's slave rebellion - WikipediaAu lendemain de la rébellion, des dizaines d’esclaves ont été lynchés, bien que beaucoup d’entre eux n’aient jamais participé à la révolte. Turner lui-même n’a été capturé qu’à la fin octobre, et après avoir avoué sans regret son rôle dans l’effusion de sang, il a été jugé, reconnu coupable et condamné à mort. Le 11 novembre, il est pendu à Jérusalem. La rébellion de Turner a été la rébellion la plus importante et la plus soutenue d’esclaves de l’histoire des États-Unis et a conduit à une nouvelle vague de lois oppressives interdisant le mouvement, le rassemblement et l’éducation des esclaves.Nat Turner - Rebellion, Death & FactsNat Turner mène une révolte d’esclaves dans le comté de Southampton, virginieAucune description de photo disponible.Nathanial « Nat » Turner (1800-1831) était un esclave qui a mené une rébellion d’esclaves le 21 août 1831. Son action a déclenché un massacre de jusqu’à 200 Noirs et une nouvelle vague de législation oppressive interdisant l’éducation, mouvement et rassemblement d’esclaves. La rébellion a également renforcé les convictions pro-esclavagistes et antiabolitionnistes qui ont persisté dans cette région jusqu’à la guerre civile américaine (1861-1865).ImageTurner est né dans la plantation de Virginie de Benjamin Turner, qui lui a permis d’apprendre la lecture, l’écriture et la religion. Vendu trois fois dans son enfance et loué à John Travis (années 1820), il devint un prédicateur fougueux et un chef d’esclaves africains dans la plantation de Benjamin Turner et dans son quartier du comté de Southampton, affirmant qu’il avait été choisi par Dieu pour les sortir de l’esclavage.

Il faut savoir que cinquante-six Noirs accusés d’avoir participé à la rébellion de Nat Turner ont été exécutés et plus de 200 autres ont été battus par des foules en colère ou des milices blanches.Nat Turner's Slave Rebellion - PressReaderCroyant aux signes et entendant des voix divines, Turner fut convaincu par une éclipse de soleil (1831) que le moment de se lever était venu, et il fit appel à quatre autres esclaves de la région. Une insurrection a été planifiée, avortée et reportée au 21 août 1831, lorsque lui et six autres ont tué la famille Travis, ont réussi à obtenir des armes et des chevaux et ont enrôlé environ 75 autres personnes réduites en esclavage dans une insurrection désorganisée qui a abouti au meurtre d’un estimé à 55 blancs.

Par la suite, Turner s’est caché à proximité avec succès pendant six semaines jusqu’à sa découverte, sa condamnation et sa pendaison à Jérusalem, en Virginie, avec 16 de ses partisans. L’incident a semé la peur dans le cœur des habitants du Sud, a mis fin au mouvement d’émancipation organisé dans cette région, a abouti à des lois encore plus sévères contre les esclaves et a approfondi le schisme entre les esclavagistes et les libertins (un parti politique anti-esclavagiste dont le slogan était ‘sol libre, parole libre, travail libre et hommes libres’) qui aboutirait à la guerre civile.

10 choses que vous ignorez peut-être sur la rébellion de Nat Turner

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*1. Turner était un ministre instruit. 

Turner aurait déclaré à Thomas Ruffin Gray dans une interview en prison publiée dans The Confessions of Nat Turner que lorsqu’il avait trois ou quatre ans, il pouvait fournir des détails sur les événements survenus avant sa naissance. Sa mère étonnée et d’autres ont pris les commentaires comme des signes qu’il était un prophète et  » destiné à un grand dessein « . Le jeune Turner a fait preuve d’une « intelligence hors du commun » et a appris à lire et à écrire. Sa grand-mère profondément religieuse a nourri son développement spirituel. « Pour un esprit comme le mien, agité, curieux et observateur de tout ce qui se passait, il est facile de supposer que la religion était le sujet vers lequel il serait dirigé », a déclaré Turner, qui lisait régulièrement la Bible et prêchait à ses compagnons. personnes réduites en esclavage.Black Kudos — Nat Turner*2. Il s’est une fois enfui de chez son maître et est revenu un mois plus tard.

Quand Turner avait 21 ans, il a suivi les traces de son père et s’est échappé de son propriétaire. Au grand étonnement de ses compagnons esclaves, cependant, le futur chef rebelle est revenu à la plantation après avoir passé 30 jours dans les bois parce que, comme Turner l’aurait dit à Gray, « l’Esprit m’est apparu et a dit que mes souhaits étaient dirigés vers le choses de ce monde, et non au royaume des cieux, et que je devrais retourner au service de mon maître terrestre.

*3. Turner a affirmé avoir été divinement choisi pour diriger la rébellion. 

Le message divin à retourner à son maître n’était pas le dernier que Turner prétendrait avoir reçu de Dieu. Il aurait avoué à Gray qu’il avait reçu des visions divines pour venger l’esclavage et conduire ses compagnons esclaves hors de l’esclavage. La plus frappante de ces visions eut lieu le 12 mai 1828, lorsque Turner « entendit un grand bruit dans les cieux, et l’Esprit m’apparut instantanément et dit que le serpent était délié, et que le Christ avait déposé le joug qu’il avait porté pour le péchés des hommes, et que je devais les prendre et combattre le serpent, car le temps approchait à grands pas où les premiers seraient les derniers et les derniers les premiers.The Birth Of a Nation hailed as antidote to the white Oscars | Daily Mail Online*4. Une éruption du mont St. Helens peut avoir déclenché le lancement de la rébellion.

Lorsque le ciel diurne s’assombrit le 12 février 1831, lors d’une éclipse solaire, Turner crut que c’était un signe de Dieu pour commencer la planification de son soulèvement. Après s’être rencontré secrètement pendant des mois avec d’autres comploteurs, le ciel de la lumière du jour a de nouveau pris une apparence étrange le 13 août 1831. Comme le détaille Patrick H. Breen dans son livre The Land Shall Be Deluged in Blood : A New History of the Nat Turner Revolt, des journaux de la Géorgie à New York ont ​​publié des récits du soleil « dépouillé de ses rayons » et répandant « une lumière bleu grisâtre sur la terre ». À travers la lumière brumeuse, une tache solaire était également visible à l’œil nu. Alors que Turner considérait l’étrange apparence du soleil comme un signe pour poursuivre l’insurrection, sa véritable cause était une perturbation atmosphérique qui aurait pu être liée à un événement à près de 3 000 milles de distance – l’éruption du mont St. Helens dans l’État de Washington.About - Nat Turner's Rebellion - LibGuides at The Westport Library*5. La rébellion peut avoir tué jusqu’à 60 hommes, femmes et enfants.

La rébellion a commencé lorsque le petit groupe d’esclaves armés de hachettes de Turner a tué son maître, Joseph Travis, ainsi que sa femme, son fils de neuf ans et un ouvrier engagé alors qu’ils dormaient dans leurs lits. Réalisant qu’ils avaient laissé un membre de la famille en vie dans la maison, deux des hommes de Turner sont retournés à la maison des Travis et ont tué « un petit bébé qui dormait dans un berceau » avant de jeter son corps dans la cheminée. Alors qu’ils balayaient la campagne, les hommes de Turner ont libéré des esclaves tout en poursuivant les tueries. Plus de 75 d’entre eux ont rejoint le soulèvement au cours des deux jours suivants et ont tué des dizaines de Blancs.Fighting for Change: 7 Fascinating Facts About Nat Turner's Historical Slave Revolt*6. Après avoir échappé à la milice pendant deux mois,

Turner a été capturé par un fermier.  Des centaines de soldats fédéraux et des milliers de miliciens ont réprimé le soulèvement après 48 heures et capturé la plupart de ses participants, à l’exception de Turner lui-même. Malgré une chasse à l’homme intense, le meneur est resté caché dans les bois à quelques kilomètres de la ferme Travis, où la rébellion a commencé, pendant deux mois. Le 30 octobre 1831, Benjamin Phipps traversait une ferme voisine et remarqua «des broussailles ramassées de manière à éveiller les soupçons», selon un journal de Richmond, sous un pin renversé. Lorsque Phipps a levé son arme, un Turner faible et émacié a émergé du terrier et s’est rendu.Today we mark the beginning of the Nat Turner slave rebellion of 1831, one of the largest slave revolts in the US. : r/socialism*7. Plus de 50 personnes ont été exécutées au lendemain de la rébellion.

Des dizaines de personnes ont été jugées pour leur participation à la rébellion. Alors que certains ont été acquittés, plus de 50 ont été reconnus coupables et condamnés à mort par un ensemble de 20 juges, tous propriétaires d’esclaves. De plus, des foules blanches à l’esprit de vengeance ont lynché des Noirs qui n’avaient joué aucun rôle dans le soulèvement. Alors que certains historiens ont estimé que les foules ont tué entre 100 et 200 personnes réduites en esclavage, Breen estime le nombre de morts plus près de 40. Il souligne que les propriétaires d’esclaves souhaitaient «protéger leurs biens réduits en esclavage» et une semaine après la révolte, la milice de Virginie a émis un ordre. Interdisant le meurtre d’esclaves dans une tentative de régner sur les justiciers.

*8. Le Turner divinement inspiré a rencontré sa fin dans une ville nommée Jérusalem. 

Après son arrestation, Turner a été emmené au siège du comté de Southampton, une petite ville appelée Jérusalem (aujourd’hui Courtland, Virginie). Six jours après sa capture, il a été jugé et reconnu coupable de « complot en vue de se rebeller et d’insurrection ». Condamné à mort, Turner est pendu à un arbre le 11 novembre 1831

*9 Turner a peut-être été écorché après son exécution.

Le corps de Turner n’a pas reçu d’enterrement officiel, mais les détails sur ce qui est arrivé au corps ne sont pas connus. Comme l’a rapporté Tony Horwitz dans le New Yorker, selon plusieurs rapports, le cadavre du chef rebelle a été confié à des médecins pour dissection et ses parties du corps ont été réparties entre des familles blanches. Comme le raconte John W. Cromwell dans un article de 1920 du Journal of Negro History, « Turner a été écorché pour fournir des souvenirs tels que des sacs à main, sa chair transformée en graisse et ses os divisés en trophées à transmettre en tant qu’héritage.

*10 À la suite de la rébellion, les États ont adopté des lois interdisant d’apprendre à lire ou à écrire aux Afro-Américains.

« La révolte de Nat Turner a contribué à la radicalisation de la politique américaine qui a contribué à mettre les États-Unis sur la voie de la guerre civile », écrit Breen. En Virginie, la rébellion a marqué la fin d’un mouvement abolitionniste naissant. Des mois après l’insurrection, la législature de Virginie a rejeté de justesse une mesure d’émancipation progressive qui aurait suivi l’exemple du Nord. Au lieu de cela, désignant l’intelligence et l’éducation de Turner comme une cause majeure de la révolte, des mesures ont été adoptées en Virginie et dans d’autres États du Sud qui interdisaient d’enseigner aux esclaves et aux Afro-Américains libres à lire ou à écrire.

Le 21 août1831 : début d’une violente révolte dans le comté de Southampton, en Virginie, dirigée par l’ancien esclave noir Nat Turner. Cette insurrection sanglante d’esclaves entraîne une répression, légale et illégale, encore plus sanglante, et l’émergence de nouvelles lois dans les États du Sud, plus contraignantes encore pour les esclaves.

https://www.history.com/news/10-things-you-may-not-know-about-nat-turners-rebellion

https://www.history.com/this-day-in-history/slave-revolt-erupts-in-virginia

https://www.history.com/topics/black-history/nat-turner

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