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20 Septembre 1854 – Bataille de l’Alma (guerre de Crimée)

ImageVictoire des coalisés Anglos-franco-ottomans sur les Russes.Image1854 Bataille de l’Alma : l’alliance britannique, française et ottomane bat l’Empire russe lors de la première grande bataille de la guerre de Crimée            Image La bataille de l’Alma (20 septembre 1854), qui est généralement considérée comme la première bataille de la guerre de Crimée (1853-1856), a eu lieu juste au sud de la rivière Alma en Crimée. Une force anglo-française dirigée par le général St. Arnaud et Lord Raglan a vaincu l’armée russe du général Menchikov, qui a perdu environ 6 000 hommes.                                                     The Battle of the Alma | Board Game | BoardGameGeekPrélude

Les forces anglo-françaises ont débarqué sur la côte ouest de la péninsule de Crimée à environ 35 miles (56 km) au nord de Sébastopol, le 13 septembre 1854, à Calamita Bay (« Calamity Bay »). Bien que désorganisé et affaibli par la maladie (principalement le choléra et la dysenterie), le manque d’opposition rencontré par ces débarquements a permis de créer une tête de pont de 6 km à l’intérieur des terres. Six jours plus tard, le 19 septembre 1854, les deux armées se dirigent vers le sud. La marche impliquait de traverser cinq rivières – la rivière Bulganak, la rivière Alma, la rivière Kacha, la rivière Belbek et la rivière Chernaya. À la rivière Alma, Prince Alexandre Menchikov, commandant en chef des forces russes en Crimée, décide de s’installer sur les hauteurs au-dessus de la rive sud de la rivière Alma. Bien que l’armée russe soit numériquement inférieure à l’armée anglo-française combinée (35 000 soldats russes contre 60 000 soldats britanniques et français), les hauteurs qu’elles occupaient étaient une position défensive naturelle – en fait la dernière barrière naturelle aux armées alliées à l’approche de Sébastopol. De plus, les Russes avaient plus de 100 canons de campagne d’artillerie sur les hauteurs qu’ils pouvaient utiliser avec un effet dévastateur depuis les hauteurs.ImageLes Britanniques et les Français bivouaquaient sur la rive nord, où le terrain descendait en pente douce jusqu’au fleuve. Les falaises escarpées longeant la rive sud de la rivière, 350 pieds (107 m) étaient hautes et continuaient à l’intérieur des terres depuis l’embouchure de la rivière sur près de deux miles (3 km) où elles rencontraient une colline moins raide, mais tout aussi haute connue comme Telegraph Hill de l’autre côté de la rivière depuis le village de Bourliouk. À l’est se trouve Kourgane Hill, un point fortifié naturel avec des champs de tir couvrant la plupart des approches, et la clé de toute la position. Deux redoutes avaient été construites pour protéger Kourgane Hill des assauts d’infanterie ; la petite redoute sur le versant est et la grande redoute à l’ouest. La route de Sébastopol passait entre Telegraph et Kourgane Hill, couverte par des batteries russes situées sur les collines et dans l’étroite vallée entre elles.ImageLes Russes n’avaient qu’à tenir bon et à garder le col fermé pour remporter la victoire. Les Français, cependant, avaient un plan. Positionnés sur la droite des alliés (la section ouest de la ligne alliée, la plus proche de la mer), ils attaqueraient les falaises de l’autre côté de la rivière. En théorie, une tentative aussi évidente de tourner le flanc russe préoccuperait tellement les Russes qu’ils ne remarqueraient pas une attaque britannique sur leur centre et leur gauche.ImageBataille – Attaque à la Grande Redoute

A l’extrême droite, la division du général Bousquet, appuyée par les canons de la flotte française, franchit le fleuve, escalada les falaises et put expulser l’infanterie et l’artillerie russes qui y étaient stationnées. Bousquet ne pouvait pas continuer l’avance sans renforts, renforts qui n’arriveraient pas rapidement. À la gauche de Bousquet, les troupes françaises du général Canrobert ont traversé la rivière mais n’ont pas pu déplacer leurs canons le long des falaises abruptes. A la gauche de Canrobert, la division du prince Napoléon n’a même pas pu traverser le fleuve. Face au feu nourri de Telegraph Hill, leur avance s’est arrêtée et les troupes se sont réfugiées dans les vignes à l’extérieur du village de Bourliouk.ImagePendant ce temps, les Britanniques avaient avancé. L’armée était disposée en deux lignes ; le premier avait la division légère à gauche sous Sir George Brown et la 2e division sous Sir George de Lacy Evans à droite. Derrière eux, à droite de la deuxième ligne, Sir Richard England menait sa 3e division tandis qu’à sa gauche le duc de Cambridge commandait la 1re division. La 4e division sous Sir George Cathcart et la cavalerie sous Lord Lucan étaient tenues en réserve.ImageMalheureusement, la division légère n’avait pas prolongé sa ligne assez loin vers la gauche et, en avançant, elle l’a fait avec un léger angle. Sir George Brown était extrêmement myope et il n’a pas remarqué que cela s’était produit. Bientôt, les troupes à droite de la division légère et à gauche de la 2e division fusionnaient. La précision du terrain de parade avec laquelle les Britanniques étaient partis était maintenant perdue. Les Russes étaient maintenant confrontés, non pas à une formation britannique disciplinée, mais à quelque chose qui avait l’apparence extérieure d’une foule.ImageIncapables de réorganiser leurs hommes en quoi que ce soit comme leur composition d’origine, les officiers britanniques ont finalement ordonné à leurs hommes de charger tels qu’ils étaient. Les hommes ont chargé et, alors qu’ils gravissaient la pente, une masse dense d’infanterie russe s’est dirigée vers eux. Les troupes britanniques s’arrêtent et ouvrent le feu sur les Russes. L’habileté des Britanniques en tant que carabiniers professionnels, utilisant la balle Minié nouvellement développée, a forcé les Russes à reculer. La guerre de Crimée a été la première guerre dans laquelle la balle Minié a été employée. La plupart des régiments britanniques en Crimée avaient été équipés du nouveau type de tir qui profitait des rayures à l’intérieur du canon des nouveaux canons britanniques. Ainsi, une rotation a été placée sur la balle Minié en vol sur son chemin vers la cible. Cela a produit beaucoup plus de précision, sur une plage beaucoup plus grande, que les mousquets à âme lisse de style ancien avec lesquels l’armée russe était fournie. Ici, à la bataille de l’Alma, le bal Minié devait avoir un impact dévastateur sur les Russes. Les Russes devaient être à moins de 300 pas des Britanniques pour atteindre une quelconque précision avec leurs mousquets à canon lisse tandis que les Britanniques commençaient à tirer avec précision leurs balles Minié rayées sur les Russes à une distance de 1200 pas."The Coldstream Guards at the Alma" by Richard Caton Woodville.Alors que la ligne revêtue de rouge commençait à remonter la colline, les canons d’artillerie russes se sont ouverts. Gravissant les pentes de la colline de Kourgane face aux tirs d’artillerie déterminés, la ligne britannique n’était pas une masse solide de troupes, formant plutôt une ligne d’escarmouche épaisse qui, avec la précision du ballon Minié, laissait les canons de campagne de l’artillerie russe incapables d’arrêter le l’attaque britannique, mais seulement la ralentir.

Les Britanniques ont continué à monter et à descendre jusqu’à ce qu’ils tombent finalement par-dessus les murs de la Grande Redoute, alors que les Russes essayaient de déplacer leurs canons. Cependant, les Russes étaient mis en déroute et s’enfuyaient dans toutes les directions. Alors que les Britanniques célébraient dans la Grande Redoute, certaines troupes gravaient leurs initiales sur des canons russes capturés et s’émerveillaient de leur réussite, le manque de renforts s’est vite fait sentir. La première division, composée des gardes et des brigades des Highlands, traversait toujours la rivière et une grande colonne russe se dirigeait droit vers la grande redoute en contre-attaque. À un moment donné de la contre-attaque russe sur la Grande Redoute alors que les Britanniques se préparaient à affronter la contre-attaque russe, un officier inconnu a crié « Ne tirez pas ! Ce sont des Français. » D’autres officiers crient l’ordre de tirer et dans la confusion les troupes britanniques commencent à se retirer de la Redoute.ImageRetraite et seconde attaque

Alors que la colonne russe descendait vers la grande redoute, un fait étonnant est devenu apparent. Plus tôt dans la journée, Menchikov avait quitté la colline de Kourgane et avait procédé à la visualisation de l’action à l’extrême gauche de l’armée russe où les Français avaient semblé se trouver initialement, provoquant un danger. Maintenant, son commandant en second, regardant ses hommes pousser les Britanniques vers le bas de la colline, regarda vers l’ouest pour un signe de Menchikov. Why is the Crimean War important? - QuoraAu lieu de cela, il a vu les bicornes et les panaches blancs des officiers d’état-major britanniques au sommet d’un éperon de Telegraph Hill regardant calmement la bataille. Seigneur Raglan avait voulu une meilleure vue de la procédure et suivi de son état-major était passé devant les tirailleurs français à gauche de la division du prince Napoléon et à travers les tirailleurs russes qui leur faisaient face. Trébuchant sur un chemin ascendant, il se retrouva finalement sur une crête dépassant de Telegraph Hill, surplombant Kourgane Hill et la vallée entre les deux. Suggérant à son état-major que ce serait peut-être une bonne idée d’avoir des canons dans une telle position de commandement, l’idée fut prise comme un ordre et bientôt deux neuf livres tiraient depuis la crête. Les batteries russes dans la vallée ont été forcées de se retirer par le feu de ces canons, et quelques coups de feu tirés dans leur direction ont persuadé les Russes poursuivant les Britanniques en retraite en bas de la colline que ce n’était pas judicieux.ImageÀ ce moment-là, la Première Division avait enfin traversé la rivière et les Russes près de la Grande Redoute virent approcher en dessous d’eux les Grenadier Guards à droite de la ligne britannique, les Scots Fusilier Guards au centre et les Coldstream Guards à gauche. Hors de vue à l’extrême gauche se trouvait la Brigade des Highlands. Au-dessous de la grande redoute, cependant, un groupe de Royal Welch Fusiliers avaient tenu bon lorsque leurs camarades avaient reculé et tiraient sur la redoute. Soudain, les Russes ont lâché des centaines de soldats, qui ont envahi les parapets de la redoute reprise et ont déversé une volée fracassante de tirs de mousquet vers le bas. Les Royal Welch Fusiliers ont été écrasés et se sont précipités sur la colline, s’écrasant sur les Scots Guards qui avançaient avec une telle force que la ligne a été brisée à de nombreux endroits. Les Scots Guards ont faibli, et quand ils étaient à 40 mètres (40 m) de la redoute, les Russes ont monté une charge massive à la baïonnette. Les Scots Guards ont été forcés de battre en retraite et ils ne s’arrêtèrent que lorsqu’ils atteignirent la rivière. Près de 200 d’entre eux gisaient morts sur la pente.ImageUn grand écart existait désormais entre les Grenadiers et les Coldstream Guards. Les généraux russes ont vu leur chance et ont poussé deux bataillons dans la brèche. Alors que les Grenadiers se préparaient à faire face à cette charge, de nouveau des ordres étranges furent donnés, comme cela s’était produit plus tôt dans la Grande Redoute. Un officier inconnu a dit aux Grenadiers de se retirer. Le capitaine commandant la compagnie de gauche des Grenadiers, cependant, a estimé que cet ordre était insensé et a plutôt ordonné à sa compagnie de former un angle droit avec le reste du bataillon qui prenait ainsi maintenant une forme de «L», avec la base de le ‘L’ pointant vers la rivière. Alors que les Russes s’avançaient dans la brèche, ses hommes ont pu déverser des tirs mortels et précis sur leur flanc. La balle Minié récemment inventée balle combinée à cette manœuvre bien exécutée a fait hésiter les Russes dans leur attaque. Voyant cela, les Grenadiers britanniques et les Coldstream Guards ont rapidement pu combler l’écart entre eux et les Russes ont été contraints de battre en retraite. La Grande Redoute était de nouveau aux mains des Britanniques et les défenses sur la gauche du centre russe ont été brisées.ImageÉtape finale

Le dernier acte est venu à l’extrême droite de la ligne russe où 10 000 soldats étaient encore inutilisés et non engagés. Ils ont été confrontés à l’avancée de la Brigade des Highlands ; à peine trois bataillons. Dirigé par Sir Colin Campbell, le 93rd (Highland) Regiment, le 79th (Cameron Highlanders) Regiment et le 42nd (Royal Highland) Regiment avançaient dans une ligne dangereusement mince étendue sur près de 2 000 verges (2 000 m) bien que dans la fumée et la confusion de la bataille, les Russes n’aient pas pu voir qu’il n’y avait que deux rangs de profondeur. La très disciplinée Highland Brigade a avancé le tir, une tâche difficile à accomplir à cette époque. Pour les Russes, c’était trop et ils ont reculé. La bataille de l’Alma était effectivement terminée. A droite de la ligne alliée, Canrobert avait enfin remonté les falaises avec ses canons et ses zouaves s’emparèrent de Telegraph Hill. La crête que Lord Raglan avait si dramatiquement fait sienne grouillait maintenant de troupes en manteaux rouges. La droite russe fuyait devant la Brigade des Highlands, la Grande Redoute était prise et la route de Sébastopol était maintenant ouverte.ZOUAVE UNITS IN THE UNION ARMY - ppt downloadLa retraite russe est devenue une déroute et Lord Raglan a demandé la permission de poursuivre les Russes. Si les alliés avaient poursuivi les Russes à ce stade, ils auraient pu prendre Sébastopol par surprise. Cependant, le général St. Arnaud a décidé que c’était impossible car ses troupes françaises avaient laissé leurs packs à leurs points de départ de l’autre côté de la rivière et devraient revenir les chercher avant de nouvelles avancées. De plus, contrairement aux Britanniques, les Français n’avaient pas de cavalerie avec laquelle donner la chasse. De plus, convaincre certains commandants alliés de la nécessité de ne pas suivre les Russes fut la propre décision des Russes de faire exploser et de couler leur propre marine à travers l’ouverture du port de Sébastopol. Réalisant que leur flotte ne pouvait pas égaler la flotte alliée en vitesse ou en puissance de canon, les Russes ont pris cette décision audacieuse de couler les navires à travers l’ouverture du port pour empêcher les alliés d’entrer dans le port. Les forces terrestres alliées qui réussissaient sur la rivière Alma réalisèrent maintenant que toute attaque contre Sébastopol devrait être faite sans aucun soutien de leurs marines. En conséquence, sous toutes ces restrictions, les commandants français étaient réticents à poursuivre les Russes à ce stade. Raglan n’était pas disposé à poursuivre l’ennemi sans le soutien français et l’armée russe brisée a pu s’échapper sans encombre. Ce n’est que le 23 septembre 1854 que les armées de terre britannique et française entament la marche vers Balaclava pour commencer le siège de Sébastopol.

Conséquences

Au cours de la bataille, le 1er bataillon de Zouaves a perdu 222 hommes, le 2e bataillon 74 hommes et le 3e bataillon 63 hommes. Au Royaume-Uni, « Alma », en tant que prénom féminin, est devenu populaire à la suite de la victoire. De nombreuses maisons publiques et rues portent également le nom. À Paris, le Pont de l’Alma est un pont sur la Seine et d’autres rues françaises portent le nom de la bataille. Après la bataille, les survivants manx ont conclu un pacte selon lequel chaque homme nommerait son fils aîné Alma comme un rappel permanent à travers les âges. Chaque fils nommé Alma devait transmettre la tradition à son propre fils premier-né et le nommer Alma, et ainsi de suite. Une ballade folklorique populaire du temps, Les Hauteurs d’Alma, célèbre la bataille.

Bataille de l’Alma, 20 septembre 1854

La bataille de l’Alma a été le premier engagement majeur entre les Britanniques, les Français et les Russes dans la guerre de Crimée. L’armada alliée avait pour objectif de se concentrer dans la baie de Balchik, à quinze milles au nord de Varna, mais retardée en raison du mauvais temps.

Les Britanniques ont subi quelque 2 000 victimes (362 tués), les Français auraient subi quelque 1 243 victimes (dont un certain nombre seraient des victimes du choléra) et les Russes auraient subi quelque 5 511 victimes (1 810 tués). C’était la première bataille entre les nations européennes depuis près de quarante ans et une victoire cruciale, car un échec ici pourrait bien avoir mis fin prématurément à toute la campagne de Crimée. Cependant, Menchikov n’aurait pas dû être expulsé d’une position aussi forte si facilement, son excès de confiance jouant un rôle majeur dans le résultat. Les Britanniques avaient utilisé la ligne en attaque très habilement et alors qu’ils s’étaient montrés amateurs et désorganisés dans l’administration, ils avaient combattu avec bravoure et courage. Les Français, bien que mieux préparés, n’avaient pas réussi à exploiter la surprise acquise avec leur attaque de flanc. Plus important encore, l’entente alliée a tenu.

Bataille de l’Alma – Contexte historique

La guerre de Crimée était un conflit complexe qui avait ses racines dans le déclin à long terme de l’Empire ottoman, qui était devenu connu comme «l’homme malade de l’Europe». L’alliance de la France, de la Grande-Bretagne et des Ottomans s’est battue contre la Russie car ils ne voulaient pas que cette dernière profite du déclin ottoman.  La guerre débute en octobre 1853 mais ce n’est qu’en septembre 1854 que les Alliés débarquent en Crimée. Peu de temps après leur débarquement, ils affrontèrent les Russes à la bataille de l’Alma et leur infligèrent une défaite. Les Russes contre-attaqueront plus tard à la bataille de Balaclava (où la célèbre charge de la brigade légère a eu lieu).

Finalement, les Russes admettraient leur défaite en Crimée. Ce fut le catalyseur pour eux d’entreprendre des réformes généralisées dans tous les aspects de leur armée et de leur société afin de suivre le rythme des nations européennes en développement rapide.

Événements connexes

1854-09-20 Bataille de l’Alma : l’alliance britannique, française et ottomane bat l’Empire russe lors de la première grande bataille de la guerre de Crimée

Le traité de Paris de 1856 – Contexte historique

La guerre de Crimée a commencé en 1853 avec l’empiétement de la Russie sur les territoires sous contrôle ottoman qui ont formé une alliance avec la Grande-Bretagne, la France et le Royaume de Sardaigne.  Le traité de Paris de 1856 a mis fin à la guerre de Crimée, a fait de la mer Noire un territoire neutre et a redistribué le territoire entre la Russie et les empires ottomans.  Les termes du traité interdisent tout renforcement militaire en mer Noire et créent une commission internationale pour garantir la liberté de commerce et de navigation sur le Danube.  La Russie a perdu ses territoires le long du delta du Danube et dans le sud de la Bessarabie et a récupéré des zones prises par l’alliance, notamment Sébastopol et Balaklava.

Événements connexes

1856-03-30 L’Empire russe, l’Empire ottoman, la Grande-Bretagne, la France et le Royaume de Sardaigne signent le traité de Paris mettant fin à la guerre de Crimée

http://www.historyofwar.org/articles/battles_alma.html

https://military-history.fandom.com/wiki/Battle_of_Alma

 

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