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20 Mai 1964 – Mise en service du Phare atomique de Baltimore

Lighthouse - Baltimore Harbor Light. Chesapeake Bay Lighthouse in Maryland - YouTube              Le Phare du port de Baltimore est devenu le premier et le seul phare alimenté par l’énergie nucléaireBaltimore Map [Maryland] - GIS GeographyLa demande initiale de 60 000 $ du Lighthouse Board (Conseil des phares) pour la construction d’un phare a été faite en 1890 pour marquer l’entrée du canal de Baltimore à l’embouchure de la rivière Magothy. Ces fonds ont été approuvés par le Congrès en 1894, mais après des tests approfondis qui ont révélé une couche de boue molle à 55 pieds [16,77 mètres] sous la surface du haut-fond, il a été conclu qu’un montant supplémentaire de 60 000 $ était nécessaire. Les fonds supplémentaires ont été approuvés en 1902.VIDEO: Baltimore Harbor Lighthouse - Soundings OnlineEn 1903, le processus d’appel d’offres a été ouvert, mais un seul entrepreneur a soumis une offre, qui était de 80 000 $ au-dessus des 120 000 $ initialement alloués. Un nouveau processus d’appel d’offres a commencé et William H. Flaherty de Brooklyn, NY a obtenu le contrat de construction au prix de 91 900 $. En août 1904, le caisson carré de 48 pieds est lancé et le 19 septembre, le caisson est remorqué jusqu’au chantier et descendu au fond. Deux jours plus tard, « une mer agitée a rempli le cylindre, ce qui l’a fait se déposer d’un côté, à environ 7 pieds de niveau ». Le 12 octobre, une violente tempête a poussé le caisson « à plat sur le flanc ». À ce stade, l’entrepreneur a mis fin aux opérations, disant qu’il reviendrait au printemps, mais il n’est jamais revenu.Brandon N. Owens - The Wind Power Story | PDF | Wind Power | Electric Power  TransmissionUn plan a ensuite été élaboré pour ramener le caisson à une position horizontale. Au printemps 1906, une jetée en forme de U a été construite autour du caisson pour supporter le logement des ouvriers, une machine de levage, un stockage pour le matériel et l’équipement, dix cadres en A, trois compresseurs et une machine à vapeur. Le 20 novembre, le caisson était à moins de 17 degrés de la verticale. Les travaux ont été arrêtés pour la saison et ont repris en avril 1907. Le caisson est finalement ramené en position verticale puis coulé à 82 pieds sous le niveau de la mer. En 1908, le Lighthouse Board (Conseil des phares) rapporta que les travaux avaient été un succès et le phare fut officiellement mis en service le 1er octobre 1908.B&B on the Bay - Soundings OnlineLe caisson du phare repose sur 91 pieux enfoncés dans le fond et positionnés à 88 pieds sous la marée haute. La maison octogonale en briques de deux étages de 24 pieds sur 24 pieds repose sur une fondation en caisson de 30 pieds de diamètre qui se développe en forme de trompette au sommet. La partie supérieure de la fondation est le sous-sol du phare qui stockait le pétrole, le charbon et les provisions. Le premier étage était l’espace de vie principal des gardiens, avec un salon, une cuisine et un espace de stockage. Le deuxième étage contenait deux chambres. Le troisième niveau, ou niveau de garde, comportait un toit mansardé recouvert de tuiles en ardoise. Il était équipé d’un objectif de quatrième ordre avec une lumière blanche clignotante toutes les 10 secondes.Baltimore City & Neighborhood Maps | Visit BaltimoreEn 1923, la lentille de quatrième ordre est changée en acétylène, la cloche de brume est remplacée par une corne de brume et les gardiens sont transférés au phare de Point No Point.

Le 20 mai 1964, le phare de Baltimore est devenu le premier et le seul phare alimenté par l’énergie nucléaire.

Le phare de Baltimore est devenu le premier phare à propulsion nucléaire au monde le 20 mai 1964, lorsqu’un générateur d’énergie isotopique de soixante watts appelé SNAP-7B y a été installé pour voir si un tel équipement pouvait être utilisé dans des endroits éloignés. Selon un journal local, ce générateur était « plus petit qu’un baril de pétrole de 55 gallons » et était réputé pour être capable de fournir un flux d’électricité ininterrompu pendant dix ans sans aucun entretien ni ravitaillement. L’installation du générateur de 4 600 livres est illustrée sur la photo de droite, mais elle a été retirée deux ans plus tard, après s’être avérée « complètement fiable et assez stable », et installée sur une plate-forme pétrolière offshore dans le golfe du Mexique. Ce n’était pas la première incursion du Lighthouse Service dans l’énergie nucléaire car il avait lancé une bouée nucléaire en 1961. Ironiquement, Savannah, le premier cargo à propulsion nucléaire au monde.

Deux ans plus tard, le réacteur a été retiré et un générateur électrique conventionnel a été installé. Aujourd’hui, le phare fonctionne à l’énergie solaire.

Le phare a été inscrit au registre national des lieux historiques le 2 décembre 2002 et a finalement été vendu en 2006 au prix de 260 000 $ à un partenariat de quatre couples.

En 1964, le premier phare à énergie atomique des États-Unis a été mis en service dans la baie de Chesapeake, dans le port de Baltimore, au Maryland. Conçu pour fournir un flux continu d’électricité pendant dix ans sans ravitaillement, le générateur nucléaire de 60 watts produisait de la chaleur à partir de strontium-90 sous forme de titinate de strontium, un radio-isotope sûr. La chaleur était convertie en électricité par 120 paires de thermocouples en tellurure de plomb. Avec son blindage, l’unité ne mesurait que 34,5 pouces de haut et 22 pouces de diamètre. Il a été conçu et produit par la division nucléaire de Martin-Marietta Corp.

https://www.lighthousefriends.com/light.asp?ID=423

https://cheslights.org/baltimore-lighthouse/

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