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20 Avril 1968 – Le politicien britannique Enoch Powell prononce son discours controversé « Rivers of Blood »

https://static.mediapart.fr/etmagine/og/journal/files/2022/01/01/capture-d-e-cran-2022-01-01-a-15-58-02.pngLe discours des Rivers of Blood : qu’est-ce que c’était et comment a-t-il divisé la Grande-Bretagne ?Amazon.com: Enoch at 100: A Re-Evaluation of the Life, Politics and Philosophy of Enoch Powell: 9781849547420: BooksJohn Enoch Powell MBE (16 juin 1912 – 8 février 1998) était un homme politique britannique, un érudit classique, un auteur, un linguiste, un soldat, un philologue et un poète. Il a été député conservateur (1950–1974), puis député du parti unioniste d’Ulster (UUP) (1974–1987) et ministre de la Santé (1960–1963).

La rhétorique incendiaire du député conservateur Enoch Powell le voit exclu du Cabinet en 1968, mais ses paroles – décriées par les politiciens comme un racisme à peine voilé – résonnent chez les Britanniques ordinaires

Le 21 avril 1968, le député conservateur Enoch Powell a été démis de ses fonctions de secrétaire fantôme à la Défense par le chef du parti Edward Heath après avoir prononcé un discours désormais tristement célèbre à caractère raciste.Enoch Powell: Look back at the Express & Star archive on eve of new play to see how 'rivers of blood' speech whipped up storm | Express & StarL’immigration en Grande-Bretagne de tout le Commonwealth avait explosé à la suite de la Seconde Guerre mondiale. À un moment donné, le NHS a uniquement recruté en Jamaïque et à la Barbade pour renforcer ses effectifs. Un nouveau projet de loi sur les relations raciales avait été proposé au Parlement pour modifier l’ancienne loi sur les relations raciales de 1965 – les ajouts comprenaient le fait qu’il était illégal de refuser un logement et un emploi à une personne pour des motifs de race, de couleur ou d’appartenance ethnique.

Lors d’une réunion du centre politique conservateur de la région des West Midlands à Birmingham, Powell – un membre éminent des conservateurs pendant plus de 20 ans – a pris position contre le nombre croissant de citoyens non autochtones en Grande-Bretagne et contre une politique d’immigration qui avait été en existence depuis des décennies.An Anti-Immigration Speech Divided Britain 50 Years Ago. It Still Echoes Today : Parallels : NPRIl a cité des membres de sa circonscription, qui ont exprimé des inquiétudes au sujet de l’immigration : travailleur né.

L’une des suggestions les plus controversées était que l’immigration continue conduirait à la violence ainsi qu’à des préjugés envers les citoyens britanniques «de souche». Il a appelé au rapatriement volontaire pour ceux qui seraient heureux de retourner dans leur pays de naissance.Enoch Powell dismissed after 'racialist speech' - archive, 1968 | Race | The GuardianIl est devenu connu sous le nom de discours «Rivers of Blood», comme Powell a cité le poème épique de Virgile L’Énéide : «Alors que je regarde devant moi, je suis rempli d’appréhension ; comme le Romain, j’ai l’impression de voir « le Tibre écumant de beaucoup de sang ».

Les politiciens ont réclamé de condamner sa rhétorique de division et beaucoup ont menacé de démissionner. Le lendemain soir, Heath a limogé Powell du cabinet fantôme par téléphone – bien qu’il soit resté député – qualifiant son discours de « ton raciste ».U.K. Parliament Advances Brexit Bill in Lopsided Vote, All but Assuring January Exit - The New York TimesLa réaction du public et d’une partie des médias a été nettement différente : des grèves se sont poursuivies dans tout le pays pour protester contre le limogeage de Powell. Un sondage a suggéré que 74% de la population britannique était d’accord avec certains aspects de son discours, et un pic de violence envers les communautés asiatiques britanniques au cours des années 1970 lui est souvent attribué.

Les conservateurs, avec Heath à la barre, ont ensuite évincé les travaillistes lors des élections générales de 1970 – et il est considéré que le soutien populaire aux opinions de Powell sur l’immigration a joué un rôle dans la victoire.Enoch Powell 1968 High Resolution Stock Photography and Images - AlamyPourquoi le discours est-il controversé ?

Powell a prononcé le discours «Rivers of Blood» devant les membres locaux du Parti conservateur à Birmingham le 20 avril 1968 – quelques jours avant que les législateurs ne votent sur une législation anti-discrimination historique présentée par le gouvernement travailliste du Premier ministre Harold de l’époque. Wilson. Les conservateurs étaient le principal parti d’opposition au Parlement et M. Powell était leur porte-parole en matière de défense.

Le discours de M. Powell, qu’il a appelé « Le discours de Birmingham », critiquait l’immigration des pays du Commonwealth vers le Royaume-Uni et proposait une nouvelle politique selon laquelle les migrants retourneraient dans leur pays d’origine.

Il a fait valoir que le projet de loi de 1968 sur les relations raciales, destiné à interdire la discrimination raciale dans le logement, l’emploi, le commerce et les services publics, désavantagerait «la population indigène» et que ce serait comme «jeter une allumette à la poudre à canon».Mass tactical voting campaign planned to win second referendum on Brexit | Politics | The GuardianLe discours est truffé de langage incendiaire :

  • « Ceux que les dieux veulent détruire, ils les rendent d’abord fous. Nous devons être fous, littéralement fous, en tant que nation, de permettre l’afflux annuel de quelque 50 000 personnes à charge [d’immigrants déjà dans le pays] qui sont pour la plupart la matière de la croissance future de la population dépendante des immigrants. C’est comme regarder une nation occupée à entasser son propre bûcher funéraire.
  • Se référant aux conséquences de l’immigration sur les personnes nées au Royaume-Uni : « Ils ont trouvé leurs femmes incapables d’obtenir des lits d’hôpital lors de l’accouchement, leurs enfants incapables d’obtenir des places à l’école, leurs maisons et leurs quartiers ont changé au-delà de toute reconnaissance. »
  • Le discours se termine en citant une prophétie de guerre civile tirée de l’« Énéide » de Virgile : « Alors que je regarde devant moi, je suis rempli d’appréhension. Comme le Romain, j’ai l’impression de voir « le Tibre écumant de beaucoup de sang ». ”

Quelle a été la réaction, alors et maintenant ?

Le discours de 45 minutes a divisé la nation dans les années 1960 et a provoqué une tempête politique. Certains législateurs travaillistes ont menacé M. Powell d’accusations d’incitation à la haine raciale, et le chef conservateur, Edward Heath, a déclaré dans une interview télévisée qu’il pensait que le discours était « incendiaire » et « susceptible de nuire aux relations raciales ».

  1. Heath a évincé M. Powell de son poste de porte-parole de la défense le lendemain du discours.

Mais dans les jours qui ont suivi, environ 1 000 dockers de Londres ont organisé une manifestation en faveur de M. Powell, et il a reçu des milliers de lettres de soutien.

Le discours est encore largement connu en Grande-Bretagne et il est parfois fait allusion dans les débats sur l’immigration. Certains politiciens qui ont fait campagne pour que la Grande-Bretagne quitte l’Union européenne lors du référendum de 2016 ont fait référence à M. Powell, qui s’est fermement opposé à l’adhésion britannique à ce qui est devenu l’Union européenne.

  1. Powell a quitté le Parti conservateur en 1974 à cause de cette question. Il est décédé en 1998.

https://www.nytimes.com/2018/04/13/world/europe/bbc-rivers-of-blood-enoch-powell.html

https://www.historyextra.com/period/20th-century/rivers-blood-speech-divides-britain/

https://stringfixer.com/fr/Enoch_Powell

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