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16 Septembre 1920 – Attentat au siège de la banque J.P. Morgan à Wall Street

Watch The Bombing of Wall Street | American Experience | Official Site | PBSLe principal suspect, Mario Buda, un anarchiste italien, parvint à rejoindre l’Italie sans être inquiété.The 1920 Wall Street Bombing: NYC's First Major Terrorist Attack16 septembre 1920 A New York (USA), un chariot garé au carrefour de Wall Street et Broad Street explose juste devant le siège de la banque J.P. Morgan. Attribué à Mario Buda, un anarchiste italien, l’attentat de Wall Street fera 38 victimes et plus de 200 blessés. Un postier trouvera une pile de tracts signés des « Combattants anarchistes américains » dans une rue proche.

Le mystérieux attentat de Wall Street de 1920 American Experience | The Bombing of Wall Street: Chapter 1 | Season 30 | PBSPlus de cent ans après l’explosion d’une voiture truquée à la dynamite à Wall Street, retour sur l’un des attentats terroristes les plus mystérieux de l’histoire américaine.

Si le quartier financier de Lower Manhattan était le centre du capitalisme américain dans les années 1920, l’angle sud-est de Wall et Broad Streets en était le carrefour le plus important. Il était dominé par le siège de JP Morgan and Co., un Léviathan financier qui était sorti de la Première Guerre mondiale comme l’institution bancaire la plus influente du monde. De l’autre côté de la rue se trouvaient le sous-trésor américain et le bureau d’analyse. La bourse animée de New York était située juste en bas de la rue.Wall Street bombing of 1920 | Facts, Theories, & Suspects | BritannicaLa pluie était prévue pour le 16 septembre 1920, mais alors que les cloches de l’église Trinity voisine sonnaient à l’heure de midi, « le coin » était sa ruche d’activité habituelle. Employés de banque et agents de change grouillaient autour des façades des immeubles, et les rues étaient encombrées d’automobiles et de coursiers. Peu de personnes dans la foule de l’heure du déjeuner ont prêté attention au chariot tiré par des chevaux cabossé garé devant le bureau de contrôle, ni au conducteur qui avait anxieusement laissé tomber les rênes et s’était précipité dans la rue. La sonnerie finale des cloches de l’église était toujours suspendue dans les airs à 12h01, lorsque les 100 livres de dynamite dissimulées dans le wagon ont explosé avec un rugissement assourdissant. « C’était le bruit le plus fort que j’aie jamais entendu de ma vie », se souvient plus tard Andrew Dunn, employé de JP Morgan. « C’était suffisant pour t’assommer tout seul. » L’explosion a fait dérailler un tramway à un pâté de maisons et a envoyé des débris jusqu’au 34e étage de l’immeuble Equitable voisin. Des morceaux du cheval malheureux du chariot ont atterri à des centaines de mètres. L’agent de change Joseph P. Kennedy, père du futur président John F. Kennedy, a été soulevé par la commotion cérébrale, comme beaucoup d’autres.Book Review | 'The Day Wall Street Exploded: A Story of America in Its First Age of Terror,' by Beverly Gage - The New York TimesCeux qui se trouvaient plus près du wagon ont été consumés dans des colonnes de flammes ou coupés en morceaux par les centaines de livres de fragments de métal – très probablement des poids de ceinture en fer – qui avaient été cruellement empilés sur la bombe pour agir comme des éclats d’obus. « J’ai vu l’explosion, une colonne de fumée s’élever dans les airs, puis j’ai vu des gens tomber tout autour de moi, certains avec leurs vêtements en feu », a déclaré plus tard un témoin au New York Sun. Vient ensuite une pluie de verre provenant de fenêtres brisées, qui inonde les rues et les bureaux voisins. L’intérieur du bâtiment Morgan a été ratissé par des débris. Un morceau a écrasé le crâne du commis de 24 ans, William Joyce, alors qu’il était assis à son bureau.The Wall Street Bombing of 1920Pour les nombreux anciens combattants de la Première Guerre mondiale présents, la dévastation au point zéro rappelait étrangement un champ de bataille. Wall Street est devenue un no man’s land de sang éclaboussé, de verre brisé et de corps carbonisés. L’air était chargé de fumée et de suie, et des membres coupés jonchaient le sol. « Presque devant les marches menant à la banque Morgan se trouvait le corps mutilé d’un homme », a écrit le journaliste George Weston, qui avait échappé aux blessures en se baissant dans l’embrasure d’une porte. « D’autres corps, la plupart silencieux dans la mort, gisaient à proximité. Alors que je regardais avec horreur le site, l’une de ces formes, à moitié nue et brûlée de brûlures, a commencé à se lever. Il a lutté, puis s’est renversé et est tombé sans vie dans le caniveau.

La négociation à la Bourse s’est arrêtée et quelque 2 000 policiers de New York et infirmières de la Croix-Rouge ont convergé vers Wall Street pour passer au peigne fin l’épave. L’explosion initiale avait tué 30 hommes et femmes, et huit autres mourraient plus tard de leurs blessures. Des centaines d’autres ont été blessés, dont beaucoup ont été brûlés ou mutilés par des éclats de verre et des éclats d’obus. L’attaque restera l’incident terroriste le plus meurtrier sur le sol américain jusqu’à l’attentat à la bombe d’Oklahoma City 75 ans plus tard, mais les enquêteurs ont d’abord eu du mal à expliquer qui l’avait perpétré ou pourquoi. La cible évidente était la banque Morgan, qui, selon certains critiques, avait profité des horreurs de la Première Guerre mondiale, mais la plupart des victimes du wagon piégé étaient de modestes sténographes et employés, et non de riches hommes d’affaires. JP Morgan, Jr. lui-même était à des milliers de kilomètres en Europe lorsque la dynamite a explosé. « Il n’y avait pas d’autre objectif que le terrorisme général », écrit le St. Louis Post-Dispatch. « La bombe n’était pas dirigée contre une personne ou un bien en particulier. Il était dirigé contre un public, quiconque se trouvait à proximité ou toute propriété du voisinage.JPMorgan ChaseAlors que la première Red Scare battait son plein, la plupart des accusations se sont rapidement concentrées sur les groupes communistes et anarchistes anticapitalistes, qui avaient été accusés de dizaines d’autres attentats à la bombe remontant au XIXe siècle. Les soupçons n’ont fait que grandir le 17 septembre, lorsque les postiers ont trouvé une pile de dépliants qui avaient été déposés dans les boîtes aux lettres du quartier financier quelques minutes avant l’explosion. «Souvenez-vous», lisent-ils, «nous ne tolérerons plus rien. Libérez les prisonniers politiques, ou ce sera la mort certaine pour vous tous. Combattants anarchistes américains. Les lettres présentaient une ressemblance frappante avec celles qui avaient circulé après une précédente campagne de terreur de juin 1919, lorsque des bombes avaient explosé dans plusieurs villes américaines. La police avait depuis attribué ce complot aux galléanistes, un gang d’anarchistes italiens antigouvernementaux dirigé par un orateur enthousiaste et gourou des explosifs nommé Luigi Galleani. Galleani avait été expulsé l’année précédente, mais de nombreux aspects de la bombe de Wall Street – en particulier l’utilisation de poids de fer comme éclats d’obus – correspondaient aux « machines infernales » que lui et ses partisans avaient fabriquées dans le passé.The Wall Street bombing of 1920 — 100 years laterMalheureusement pour les autorités, les mystérieux dépliants étaient les plus proches que quiconque ait jamais revendiqué la responsabilité de l’attaque. La police et les agents du Bureau of Investigation (plus tard le FBI) ont passé plus de trois ans à essayer de résoudre l’affaire et d’identifier le conducteur du wagon, mais la piste galléaniste s’est refroidie, tout comme des dizaines d’autres impliquant tout le monde, des syndicalistes au parti communiste américain et même Vladimir Lénine lui-même. L’une des impasses les plus étranges concernait Edward Fischer, un champion de tennis mentalement instable qui avait averti les gens de rester à l’écart de Wall Street dans les jours précédant l’attaque. Une fois que les enquêteurs ont appris que Fischer avait émis plusieurs avertissements précédents à Wall Street – chacun d’eux censément reçu « par Dieu et par les airs » – ils l’ont laissé tomber comme suspect et l’ont interné dans un service psychiatrique.16th September 1920: The Wall Street bombing kills 38 people in New York - YouTubeLa dernière enquête officielle sur l’attentat de Wall Street a eu lieu en 1944, lorsque le FBI a rouvert l’affaire froide vieille de plusieurs décennies et a conclu que l’explosion était probablement l’œuvre «d’anarchistes italiens ou de terroristes italiens». D’autres enquêteurs ont depuis désigné un galléaniste nommé Mario Buda comme le coupable le plus probable. Buda était un associé des célèbres anarchistes Nicola Sacco et Bartolomeo Vanzetti, et il a peut-être organisé l’attaque de Wall Street pour se venger de leur inculpation du 11 septembre 1920 pour meurtre dans un vol qui a mal tourné. Cependant, Buda s’est enfui en Italie peu de temps après l’attentat et y est resté jusqu’à sa mort. Ni lui ni personne d’autre n’a jamais été accusé de l’attaque du 16 septembre.

Wall Street a rouvert seulement un jour après l’explosion meurtrière, « déterminée », écrit le New York Sun, « à montrer au monde que les affaires continueront comme d’habitude malgré les bombes ». Les employés de bureau bandés sont retournés à leurs bureaux et tous les signes de l’explosion ont été dissimulés ou balayés, y compris de nombreux éléments de preuve qui auraient pu aider à l’enquête policière. Cet après-midi-là, des milliers de New-Yorkais sont descendus sur les lieux de la catastrophe et se sont joints aux interprétations de « America the Beautiful » et de l’hymne national. Derrière eux se dressait le bâtiment Morgan, son édifice en marbre marqué par des trous profonds causés par des éclats d’obus. Les cicatrices sont encore visibles sur le bâtiment aujourd’hui – le seul monument à un crime non résolu qui a coûté la vie à 38 personnes.J. p. morgan wall street new york hi-res stock photography and images - AlamySe souvenir de l’attentat macabre de Wall Street de 1920

A 11h45 le matin du 16 septembre 1920, c’était un moment glorieux d’être à Wall Street. La bourse est montée, le soleil a brillé et des déjeuners d’affaires élaborés ont fait signe. Mais à 12h01, tout a changé en un éclair lorsqu’une explosion a secoué le quartier financier.  Garée devant le 23 Wall St., siège de la banque JP Morgan & Company, une charrette tirée par des chevaux était chargée de 100 livres d’explosifs. Les matériaux incendiaires ont déclenché une explosion si puissante que les fenêtres de l’hôtel de ville ont éclaté. Les flammes ont enveloppé les trottoirs, un coursier a déclaré avoir «été soulevé du sol» et des modèles T renversés jonchaient l’asphalte.  Pour quiconque se trouvait à proximité du bastion de la dynastie bancaire, il devait sembler que le monde touchait à sa fin. « Vous auriez vu des gens tomber et mourir tout autour de vous », a déclaré Beverly Gage, auteur de  » The Day Wall Street Exploded « , à The Post à propos de l’événement, qui a eu lieu il y a 100 ans aujourd’hui. « Si vous étiez à proximité de l’explosion, vous n’étiez plus une personne complète. »  En effet, selon un récit dans « The Great Game » de John Steele Gordon, le restaurateur millionnaire Edward Sweet a été « virtuellement vaporisé. On n’a trouvé de lui qu’un seul doigt, encerclé par sa bague.

Au départ, les enquêteurs pensaient que l’explosion pouvait être un accident. Après tout, le centre-ville ressemblait à une zone de construction. La dynamite était couramment utilisée sur les chantiers de construction et des charrettes tirées par des chevaux transportaient le matériel. Mais, en peu de temps, un détail sournois a prouvé le contraire. Dispersés dans les rues, mélangés aux détritus de l’explosion – y compris les restes du cheval – se trouvaient environ 500 livres de poids de châssis de fenêtre en métal.  « La plupart des personnes tuées ou blessées ont été blessées par des éclats d’obus », a déclaré Gage à propos des 38 morts et des centaines de blessés. « Les éclats de métal ont été emballés avec la dynamite. Il a indiqué qu’il s’agissait d’un bombardement délibéré et non d’un accident. Il a été lancé devant JP Morgan pour faire une déclaration. Ils visaient ce que JP Morgan représentait : le capitalisme en Amérique.J. p. morgan wall street new york hi-res stock photography and images - AlamyL’incident était loin d’être isolé. Au début du XXe siècle, les bombardiers se déchaînaient aux États-Unis. On pensait que des groupes violents d’anarchistes, de socialistes et de communistes étaient au cœur d’un mouvement visant à déstabiliser les institutions capitalistes et gouvernementales. C’était une époque de bouleversements sociaux, avec 25% des ouvriers en grève en 1919 à la recherche d’un salaire plus élevé et de meilleures conditions de travail.  Avant cette attaque, des bombes avaient été envoyées par la poste, adressées à Morgan lui-même, John Rockefeller et Woodrow Wilson. Certaines de ces élites ont été sauvées par le penny-pinking des radicaux : n’ayant pas suffisamment d’affranchissement, les colis n’ont jamais atteint leurs cibles.Tourist-heavy Wall Street could get pedestrian-friendly improvements - Curbed NYEn 1919, une attaque coordonnée a fait exploser des bombes dans sept villes, dont Washington, DC, où un explosif devait atterrir sur le porche du procureur général américain A. Mitchell Palmer. Mais, a déclaré Gage, « il a été réglé sur une minuterie et s’est déclenché prématurément. Le type qui portait la bombe, un anarchiste italien, a été tué. Des morceaux de son corps ont été retrouvés dans tout le quartier de Palmer.

Aussi horribles que soient les incidents passés, l’événement de Wall Street était différent. « La plupart des attentats à la bombe n’ont pas été conçus pour causer des pertes massives ou pour blesser un grand nombre d’innocents », a déclaré Gage. Dans ce cas, cependant, « la plupart de ceux qui ont été tués ou blessés n’étaient pas les riches ». Leurs restes ont été rapidement éliminés. « La médecine légale n’était pas bien développée à l’époque », a déclaré Gage. «Les travailleurs ont lavé les rues, éliminé les preuves, les ont jetées. Il y avait un fort sentiment que le marché devait rouvrir. Juste un jour après le bombardement » – par coïncidence, la même date du 17 septembre à laquelle les bourses ont ouvert après le 11 septembre – « les travailleurs sont revenus. Ils sont venus en boitant. Ils avaient des bras en écharpe et des bandages autour de la tête. Wall Street devait montrer qu’il fonctionnait.

Alors que les financiers reprenaient pied, le NYPD, le FBI et des cabinets de détectives privés tels que Pinkerton et la William J. Burns International Detective Agency ont ouvert des enquêtes.  Un suspect immédiat était Edward Fischer, un taon du monde de l’investissement et ancien employé d’une société de courtage réputée. Peu avant le bombardement, il a envoyé des missives à deux anciens patrons. Ils ont mis en garde : « Sortez de Wall Street dès que le gong sonnera à 3 heures mercredi, ‘le quinzième’. Bonne chance. »

Mais Fischer, qu’un ex-employeur a décrit comme victime d’une « dépression nerveuse qui l’a rendu mentalement dérangé », se trouvait à Toronto au moment de l’attentat à la bombe.  Les autorités ont brièvement détenu et interrogé Fischer avant de le libérer et de se tourner vers un outil puissant créé des années plus tôt par J. Edgar Hoover.  « Il a créé un système de surveillance précoce en créant une base de données de tous les radicaux en Amérique», a déclaré au Post Susan Bellows, réalisatrice du documentaire « American Experience »,  » The Bombing of Wall Street « . « C’était le premier exemple de surveillance en temps de paix. »

Des anarchistes et des communistes connus ont été découverts et interrogés à l’aide du système de Hoover. De plus, des centaines d’astuces sont arrivées et il y avait beaucoup de témoins oculaires – mais leurs souvenirs étaient si contradictoires qu’ils ne pouvaient même pas s’entendre sur la couleur de la fumée de la bombe.  « Une théorie principale était que les bombes avaient été posées par un anarchiste italien de premier plan, mais les enquêteurs n’ont pas été en mesure de monter un dossier », a déclaré Bellows. « Hoover pensait que le bombardement était dirigé par des forces en Russie. Cela n’a mené nulle part non plus. Aucune arrestation n’a jamais été effectuée.

Il est largement supposé qu’un anarchiste italien nommé Mario Buda a commis l’acte en représailles à l’inculpation pour meurtre et vol de Nicola Sacco et Bartolomeo Vanzetti (mieux connu sous le nom de Sacco et Vanzetti). Buda, que l’on pensait être impliqué dans les attentats de 1919, n’a jamais été interrogé et s’est enfui en Italie peu après l’attentat de Wall Street.  Alors que l’enquête traînait jusqu’à la fin des années 1930, l’attentat disparut de la mémoire du public. Vers 1925, un journaliste du Wall Street Journal a visité le site à l’occasion de l’anniversaire de l’explosion. Les employés du Financial District se souvenaient à peine de quoi que ce soit.

Aujourd’hui, rien ne commémore le site de l’attentat à la bombe de Wall Street, bien qu’il y ait de puissants vestiges : des poches de la taille d’un pamplemousse dans l’extérieur en calcaire du bâtiment qui symbolisait autrefois le capitalisme en Amérique.  « Il est facile d’imaginer que la violence terroriste n’a commencé qu’à la fin du 20e siècle », a déclaré Bellows. « Mais c’est un rappel que cela a toujours été dans le système et, très probablement, le sera toujours. »

https://www.history.com/news/the-mysterious-wall-street-bombing-95-years-ago

https://nypost.com/2020/09/16/the-wall-street-bombing-of-1920-100-years-later/

https://www.onthisday.com/photos/wall-street-bombing

  

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