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11 Avril 1943 – Vol du premier hélicoptère monoplace

Piasecki Helicopter Banque d'image et photos - AlamyFrank Piasecki, fondateur de Vertol, fait voler son 1er engin (mono-rotor)

Piasecki H-21 Shawnee/Workhorse - avionslegendaires.net

The Legacy of an Aviation Legend: — NEDCCEn 1943, Frank Piasecki (1919-2008), ingénieur de Philadelphie et fondateur de Vertol, a fait voler son premier hélicoptère (mono-rotor), son modèle PV-2, le deuxième hélicoptère américain à avoir réussi à voler. Il pesait un peu moins de 500 kg et était propulsé par un moteur Franklin à quatre cylindres à plat de 90 ch. Il était équipé d’un rotor articulé à trois pales repliables. Frank Piasecki est le titulaire de la première licence de pilote d’hélicoptère. Il a formé le PV Engineering Forum en 1943 pour développer des giravions pratiques. Avec le PV-3, Piasecki s’est tourné vers le domaine plus ambitieux des grands hélicoptères militaires à rotor tandem. (Igor Sikorsky, un ingénieur d’origine russe de Bridgeport, Conn. a piloté le premier vol réussi en 1939).

Quand Igor Sikorsky a commencé à faire la démonstration publique de son hélicoptère VS-300 en 1941, il l’a appelé l’automobile du futur.

2.0] Igor Sikorsky & The Beginnings Of The Helicopter Industry

Cette idée a rapidement captivé l’imagination du public et des concepteurs d’hélicoptères enthousiastes se sont avancés pour produire la prochaine version aérienne du modèle T. Le 11 avril 1943, Frank Piasecki est devenu le deuxième Américain à piloter avec succès un hélicoptère de sa propre conception, le Piasecki-Venzie. PV-2. Il l’a construit avec beaucoup moins de ressources que celles dont Sikorsky disposait pour construire le VS-300, mais le PV-2 a volé avec une douceur et une stabilité sans précédent. Ironiquement, Frank Piasecki voulait que sa première conception d’hélicoptère soit le précurseur d’une révolution dans le transport personnel, mais son entreprise est en fait devenue l’un des principaux fabricants de gros hélicoptères cargo vendus principalement aux militaires.

WESTLAND S-51 DRAGONFLY & WIDGEON - Flight ManualsBien qu’il n’ait été construit qu’en nombre modeste et qu’il ait eu une carrière de service peu spectaculaire (bien qu’utile), le Piasecki HRP-1 a sa place dans l’histoire des giravions en tant que premier hélicoptère à rotor tandem pratique au monde et, à l’époque de son apparence, le plus grand hélicoptère du monde de toute sorte. Frank N. Piasecki, titulaire de la première licence de pilote d’hélicoptère délivrée aux États-Unis, s’est intéressé au développement de giravions avant l’entrée de l’Amérique dans la Seconde Guerre mondiale, et en 1943, il a formé une société connue sous le nom de PV Engineering Forum dont la première conception, le PV-2, était un hélicoptère monoplace à rotor principal unique équipé d’un moteur Franklin de 90 ch. Cette machine, qui a volé pour la première fois le 11 avril 1943, était le premier et le seul hélicoptère monorotor de Piasecki, car le 1er février 1944, il a reçu un contrat pour développer un avion utilitaire de transport et de sauvetage à rotor tandem pour l’US Navy.

WH991 | Westland Dragonfly HR.3 | United Kingdom - Royal Navy | Dutch | JetPhotosLe PV-2 n’avait de place que pour un seul occupant, qui était bien sûr le pilote. C’était un petit engin mesurant 21 pieds 6 pouces (6,55 m) de longueur, avec un diamètre de rotor de 25 pieds (7,6 m). Le fuselage était recouvert de tissu. Il était propulsé par un seul moteur Franklin de 90 chevaux. Une unité à quatre cylindres refroidie par air. Le PV-2 pouvait atteindre une vitesse très respectable de 100 milles à l’heure (161 km/h), avec une autonomie de 150 milles ou 241 kilomètres.

Hélicoptères Piasecki

Piasecki HUP — WikipédiaIl n’y a que deux marqueurs historiques de l’État de Pennsylvanie à moins de deux pâtés de maisons de Matthias Baldwin Park, la zone que j’appelle le quartier de Baldwin Park. Le premier se trouve à l’angle nord-ouest du parc et honore Matthias Baldwin, le fondateur de Baldwin Locomotive Works. Le second se dresse au 1937 Callowhill Street et rend hommage à un pionnier du vol en hélicoptère, né il y a 100 ans ce mois-ci. Tout comme notre quartier avait été la plaque tournante de la conception et de la fabrication de locomotives à la fin des années 1800, notre quartier a joué un rôle dans la réputation de Philadelphie en tant que plaque tournante du développement des autogires et des hélicoptères dans les années 1930 et 1940.

Tout d’abord, une brève digression dans l’histoire des hélicoptères.

Piasecki Hup Retrieverh25 Army Mule Compact: ilustración de stock 1431222995Léonard de Vinci au XVe siècle avait esquissé l’image d’un avion à rotor en état de marche avec des capacités de décollage / atterrissage verticaux et de vol stationnaire. Jules Verne a inclus un tel dirigeable massif dans ses écrits de science-fiction. Le premier semblant d’un giravion de production était un autogire développé en Espagne, pour lequel les droits de licence aux États-Unis ont été achetés par Harold Pitcairn. Les Pitcairn, dont le père John était un magnat des chemins de fer et du verre, vivaient au 2008 Spring Garden Street, jusqu’à ce qu’ils déménagent dans leur nouveau domaine Cairnwood à Bryn Athyn en 1895 peu avant la naissance d’Harold en 1897. Le manoir familial est toujours là, maintenant divisé en appartements.

Piasecki H-25/HUP Retriever Helicopter on Display Inside the USS Intrepid Museum. New York City. USA Editorial Stock Image - Image of battleship, navy: 143485904À Pitcairn Field (plus tard l’aéroport de Willow Grove), Harold Pitcairn a travaillé à l’amélioration des conceptions d’autogire pour lesquelles il avait les droits. Ces autogyres avaient un rotor non motorisé sur le dessus qui tournait automatiquement lorsque l’engin avançait, la poussée vers l’avant étant fournie par une hélice conventionnelle montée verticalement. Les rotors fournissaient la portance, débarrassant l’engin du besoin d’ailes fixes.

Piasecki Helicopter Banque d'image et photos - AlamyPitcairn avait des visions d’autogyres remplaçant la voiture familiale, du moins pour ceux qui avaient des moyens. Bien que la surface terrestre nécessaire pour le décollage et l’atterrissage soit inférieure à celle d’un avion à voilure fixe conventionnel, en particulier avec un vent de face, l’autogire n’avait pas de véritables capacités de décollage / atterrissage vertical ou de vol stationnaire. En raison de ces limitations, les autogyres n’ont jamais décollé, pour ainsi dire.

La marine chilienne sélectionne l'Airbus Helicopters H125. - avionslegendaires.netFrank Piasecki est né le 24 octobre 1919 à West Philadelphia. Après avoir été diplômé de l’Overbrook High School, où il était président de l’Aero Club, il a commencé à travailler avec la Kellet Aircraft Corporation, qui fabriquait des autogires, les précurseurs des hélicoptères. Il a ensuite travaillé comme caméraman pour l’Aero Service Corporation qui a fait de la cartographie photographique aérienne. Il est ensuite allé à l’université, où il a étudié le génie mécanique à Penn et a terminé son diplôme en aéronautique à l’Université de New York. Après avoir obtenu son diplôme, il a travaillé pour Platt-LePage Aircraft à Eddystone, en Pennsylvanie, puis pour la Edward G. Budd Manufacturing Company dans le nord-est de Philadelphie. Toutes ces entreprises étaient locales à Philadelphie, qui était à l’époque l’épicentre mondial du développement de l’autogire.

Eurocopter EC120 Colibri - Photos - frÀ l’été 1940, avec l’ancien camarade de classe Harold Venzie et quelques autres, il a emménagé dans une vitrine vacante au 1937 Callowhill Street en tant qu’entreprise appelée PV Engineering Forum. L’emplacement était proche de la bibliothèque gratuite de Philadelphie, qui permettait d’accéder à la littérature de recherche ainsi qu’aux salles de bains, indisponibles dans le «siège». Un menuisier avait un atelier à l’arrière, à peu près à l’endroit où se trouverait aujourd’hui le petit parc à chiens des Granary Apartments.

EC120 Colibri Start-Up & Takeoff | Airbus Eurocopter H120 Helicopter N383ED - YouTubeÀ l’automne 1941, PV Engineering a déménagé sur la 27e rue, puis sur Ridge Avenue à Roxborough, rassemblant les moteurs et les métaux mis au rebut partout où ils allaient. Ils ont assemblé l’hélicoptère monomoteur PV-2, faisant une démonstration réussie le 11 avril 1943 à Roxborough. Il s’agissait du deuxième vol d’hélicoptère américain réussi (le premier ayant été effectué par Igor Sikorsky en 1940). Voir une vidéo d’une minute du premier vol d’essai ici  (terrifiant de voir les assistants près des rotors) et d’un vol Piasecki plus raffiné plus tard en 1943.

Piasecki Helicopter Banque d'image et photos - AlamyEn janvier 1945, PV Engineering et ses 80 employés ont déménagé à Sharon Hill, juste à l’extérieur de Philadelphie. Là, dans le cadre d’un contrat avec la Marine, Piasecki a construit le premier hélicoptère à rotor tandem réussi en 1945, et ses descendants sont toujours au service de l’armée et de la Garde côtière. Les rotors tournent dans des directions opposées, donc aucun rotor de queue n’est nécessaire pour le contre-couple.

Piasecki Helicopter Banque d'image et photos - AlamyEn 1946, PV Engineering Forum a fait venir des investisseurs sous les noms de Rockefeller et du Pont, en échange de donner aux hommes d’argent une participation majoritaire. En 1947, la nouvelle Piasecki Helicopter Corporation et ses 700 employés ont déménagé sur un site de 55 acres à Morton, en Pennsylvanie, juste à l’extérieur de Philadelphie. À la fin du conflit coréen, près de 5 000 employés remplissaient le carnet de commandes.

File:Air Engiadina (Swiss-Jet) Eurocopter EC-120B Colibri.jpg - Wikimedia CommonsEn 1955, dans un désaccord de gestion, Piasecki a quitté la Piasecki Helicopter Corporation (plus tard changée en Vertol puis achetée par Boeing en 1960, maintenant dans le canton de Ridley) et a déménagé avec quelques-uns de ses employés à l’aéroport de Philadelphie sous le nom de Piasecki Aircraft Corporation.

P-V Engineering Forum PV-2 | Smithsonian InstitutionQuant à sa vie personnelle, en 1958, les fiançailles de Piasecki avec Vivian Weyerhaeuser, de l’empire forestier Weyerhaeuser, ont été annoncées dans le New York Times. De leurs sept enfants, quatre travaillent dans l’industrie aérospatiale, dont les deux fils qui dirigent aujourd’hui Piasecki Aircraft Corporation.

https://airandspace.si.edu/collection-objects/p-v-engineering-forum-pv-2/nasm_A19650241000

http://www.aviastar.org/helicopters_eng/piasecki_pv-3.php

https://www.baldwinparkphilly.org/piasecki-helicopters

https://www.helis.com/timeline/boeing.php

https://www.airvectors.net/avpiaski.html

 

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